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L’histoire pour le plaisir

Julia Domna

jeudi 7 novembre 2013 (Date de rédaction antérieure : 13 août 2011).

Julia Domna (vers 170-217)

Elle venait d’une famille noble de la cité d’Émèse en Syrie. Fille de Julius Bassianus , un notable arabe syrien d’Émèse [1].

Elle épousa en 187 Septime Sévère, un sénateur d’origine libyenne, alors gouverneur de la Gaule Lyonnaise et veuf depuis peu. A Lyon, elle donna le jour à un fils, le futur Caracalla, en 188, puis en 189 à un second fils, Geta.

En 193, son mari prit le pouvoir à l’issue d’une guerre civile. Julia Domna devint Augusta. En 195 elle fut proclamée Mère des camps comme la défunte impératrice Faustine la Jeune, épouse de Marc Aurèle et mère de Commode. Elle accompagna toujours son mari dans ses campagnes militaires en Asie Mineure, puis en Syrie, puis, après un retour à Rome, en Mésopotamie et en Égypte.

De retour à Rome elle fut marginalisée par son grand rival Plautien, le meilleur ami de Septime Sévère, nommé préfet du prétoire puis anobli et fait consul. En 202 l’influence de Plautien était telle qu’il fit épouser sa fille Plautille à Caracalla. Pour éliminer Julia Domna, Plautien l’accusa d’adultère, mais Septime Sévère ne voulut pas y prêter attention. Usant de son ascendant sur son fils Caracalla, elle le persuada d’assassiner Plautien et de répudier Plautille, ce qui fut fait.

Après l’élimination de Plautien, Julia Domna prit une place prépondérante dans la famille impériale. Elle put placer ses amis d’origine syrienne aux postes-clés.

Quand Septime Sévère mourut en 211, elle se retrouva au pouvoir avec ses deux fils Caracalla et Geta, Augustes l’un et l’autre, mais qui se détestaient et cherchaient à s’éliminer mutuellement. Elle s’opposa à un partage de l’empire entre eux, mais ne put empêcher l’assassinat de Geta par son frère en 212.

A partir de cette date, l’empire fut gouverné par le couple Julia Domna et son fils Caracalla. Comme elle l’avait fait avec Septime Sévère, Julia Domna accompagna son fils dans toutes ses expéditions, en Germanie, en Asie, en Égypte et en Syrie.

Quand Caracalla fut assassiné près de Carrhes [2] en 217, le pouvoir revint au préfet du prétoire Macrin, un Africain, ancien ami de Plautien. Julia Domna tenta de soulever à Antioche la garde prétorienne, sans succès. Macrin la laissa se retirer à Émèse en conservant sa fortune. Elle mourut très rapidement, d’un cancer qui la rongeait depuis un moment, ou à l’issue d’une grève de la faim.

P.-S.

Source : Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia/ Portail de la Syrie/ Impératrice romaine/ Julia Domna

Notes

[1] Homs

[2] Harran, Turquie