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Boleslas 1er le Vaillant

samedi 15 novembre 2014, par ljallamion (Date de rédaction antérieure : 23 novembre 2011).

Boleslas 1er le Vaillant (967-1025)

Boleslas 1er le Vaillant

Il est le premier souverain polonais à être couronné roi en 1025. Il a réussi à unir les tribus des Slaves de l’ouest et à régner seul pendant 33 ans.

Fils aîné du duc Mieszko 1er et de sa première épouse, la duchesse tchèque Dubravka. En 984, il épousa Heminilde, fille de Rigdag, le margrave [1] de Misnie [2], ce qui lui permit de se rapprocher des Saxons, mais il chassera son épouse peu après. En 986, il se remaria avec Judith de Hongrie , la fille du duc de HongrieGéza. Il la chassera également très vite. En 987, il épousa Emnilda , fille du duc Dobromir de Lusace. Elle sera la mère de Mieszko II Lambert.

A la mort de son père le 25 mai 992, il lui succède, s’attacha à éliminer ses rivaux et à unifier le pays. C’est dans ce contexte qu’il expulsa Oda et ses 3 demi-frères, faisant également crever les yeux de leurs partisans en 994.

Souhaitant conserver de bonnes relations avec le Saint Empire, il soutient Otton III dans sa guerre contre les Obodrites [3] en 995. Voulant mener une politique d’expansion en Prusse, il y envoie plusieurs missionnaires dont Adalbert, l’ancien évêque de Prague, qui partit en 997 pour convertir les Prussiens au christianisme. Celui-ci fut tué par ceux-ci tout près de Gdańsk.

Pour se protéger de tout danger sur la frontière occidentale, il tente d’unir Polonais, Tchèques et Slovaques pour former un grand État, et faire face ensemble aux invasions. En 999, il annexe la Moravie et en 1000-1001, il annexe la Slovaquie.

En l’an 1000, avec l’autorisation du pape Sylvestre II, il ouvre un archidiocèse à Gniezno et des évêchés à Cracovie, à Kołobrzeg et à Wrocław.

Othon III se rend en pèlerinage à Gniezno, accepta la création de l’archevêché et proclama Boleslas “Frater et Cooperator Imperii”, geste qui démontre une relation qui n’est pas celle d’un vassal. Radzim Gaudenty est nommé archevêque de Gniezno. En 1001, il envoie l’abbé Astryk-Anastazy auprès du pape afin de lui demander une couronne royale mais celui-ci trahit Boleslas au profit d’Étienne 1er de Hongrie qui veut également être couronné roi.

En 1002, la mort prématurée d’Othon III met fin au rêve de relations de bon voisinage avec le Saint Empire. Profitant de la lutte pour le pouvoir dans le Saint Empire, il envahit la Lusace [4] et la Misnie. En 1003, il se proclame duc de Bohême et de Moravie, et envoie le moine Antoine à Rome, afin de manœuvrer pour lui obtenir une couronne royale.

En 1004, Henri II le chassa de Prague et celui-ci ne conserva plus que la Moravie. En août 1005, Henri II lança une attaque à partir de Magdebourg et refoula les Polonais jusqu’à Poznań, les privant de toute influence sur la Poméranie occidentale. En 1007, Boleslas attaqua Magdebourg et réoccupa la Lusace pendant qu’Henri II était occupé par une révolte en Lotharingie. La même année, il conclut une alliance avec le prince Vladimir 1er de Kiev contre la Hongrie.

Sviatopolk, le neveu de Vladimir, épousa une fille de Boleslas. En 1012, le Saint Empire lança une nouvelle offensive contre la Pologne mais Henri II fut rappelé par une nouvelle révolte en Lotharingie, laissant Boleslas s’emparer de Lubusz, coupée de l’ouest par une crûe de l’Elbe.

En 1013, il envoya son fils Mieszko négocier la paix avec le Saint Empire. Lors de la rencontre de Mersebourg, il obtint la Lusace en échange d’un serment d’allégeance à Henri II qui mit fin provisoirement à la guerre entre Polonais et Allemands. Ayant sécurisé la frontière occidentale de la Pologne, il lança une offensive contre Kiev pour soutenir Sviatopolk, avec l’aide des Allemands et des Petchenègues [5]. Il s’empara de Przemyśl [6] et de Belz [7]. En 1014, il refusa de se joindre à Henri II pour marcher contre les Romains. Il reçoit Knut le Grand , accompagné de sa mère Swietoslawa, et lui donna 300 cavaliers pour l’aider à reconquérir l’Angleterre. En 1015, le Saint Empire, qui veut reprendre la Lusace et la région de Meissen, rouvre les hostilités avec la Pologne.

Le 30 janvier 1018, la Paix de Bautzen [8] met un terme à la guerre. Ayant vaincu en 1017 une coalition de l’Empire avec les Tchèques et Kiev, il obtint la reconnaissance d’une frontière Ouest. La Pologne garda la Moravie, la Lusace et la région de Milsko, Henri II obtint la Bohême, accepta l’indépendance de la Pologne et accepta d’envoyer des troupes contre son ancien allié Iaroslav de Kiev. Il épousa Oda, sœur d’Herman de Misnie, et fille d’Ekkehard, le margrave de Misnie.

En 1018, il met sur pied une nouvelle expédition militaire contre Kiev pour soutenir Sviatopolk dans la guerre de succession qui l’opposait à Iaroslav. Le résultat de la victoire contre Kiev fut l’établissement de la frontière sur le Bug, la Ruthénie rouge et la région de Przemyśl seront annexées. Le 14 août 1018, Sviatopolk, son beau-fils fut placé sur le trône de Kiev. 2 soeurs de Iaroslav furent emmenées en captivité en Pologne. Il envoya une Proclamation d’une paix triomphante et amicale aux empereurs du Saint Empire et de Byzance, par laquelle il exprimait clairement son objectif de maintenir l’Europe orientale en dehors de toute autorité impériale.

Le 18 avril 1025, il fut couronné roi par Hipolit, archevêque de Gniezno, sans l’approbation de l’empereur germanique et sans attendre l’autorisation du pape. Ce couronnement symbolisa l’indépendance du pays et confirma sa positon de puissance en Europe.

Le 17 juin 1025, il décède à l’âge de 57 ans. Il fut inhumé dans la cathédrale de Poznan.

P.-S.

Source : Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Universalis, « BOLESLAS Ier CHROBRY ou LE VAILLANT (966 env.-1025) duc de Pologne (992-1025) »,

Notes

[1] Le titre de margrave était donné aux chefs militaires des marches (ou mark), dans l’empire carolingien, puis à certains princes du Saint Empire romain germanique. Le titre équivalent en français est marquis. Le margraviat est la juridiction sur laquelle il a autorité.

[2] La Marche de Misnie ou Margraviat de Misnie était une principauté médiévale, une marche du Saint Empire romain, qui se trouvait dans la région de l’actuel land de Saxe. La Marche de Misnie fut parfois aussi appelée la Marche de Thuringe. Habituellement, ce nom était plutôt utilisé pour désigner la partie orientale de la Marche de Misnie, les territoires situés à l’est de l’Elbe et de la Saale habités par les Slaves, les Milceni ancêtres des Sorabes. Autrefois, la « Marche de Thuringe » était aussi appelée la Marche Sorabe.

[3] Les Abodrites ou Obodrites, Obotrites sont une confédération tribale slave établie au 6ème siècle dans les régions connues aujourd’hui sous le nom de Holstein et de Mecklembourg, au Nord-Est de l’Allemagne. Sa capitale est Luibice, l’actuelle Lübeck. À partir de 1147, les Abodrites deviennent la cible de croisades avant d’être intégrés au Saint Empire romain germanique en 1164. La confédération abodrite est composée de trois tribus principales : les Wagriens, les Polabes et les Abodrites à proprement parler. Elle est gouvernée par un roi, mais les familles nobles ont un pouvoir très important.

[4] La Lusace est une région du nord-est de l’Allemagne, aux confins de la Pologne (Silésie) et de la République tchèque (Bohême), à l’est de la Saxe et au sud du Brandebourg. On distingue deux parties : Haute Lusace et Basse Lusace. La Lusace est toujours habitée par la minorité slave des Sorabes dont les ancêtres, le peuple des Milceni s’installèrent sur ce territoire au 9ème siècle. La Lusace fut province hongroise de 1469 à 1490.

[5] Les Petchénègues ou Petchenègues, sont un peuple nomade d’origine turque qui apparaît à la frontière sud-est de l’empire khazar au 8ème siècle. Ils s’installent au 10ème siècle au nord de la mer Caspienne.

[6] Przemyśl est une ville de la voïvodie des Basses Carpates, dans le sud-est de la Pologne, à la frontière de l’Ukraine. Elle est le chef-lieu du powiat de Przemyśl sans en faire partie et constitue un powiat-ville.

[7] Belz est une petite ville de l’oblast de Lviv, en Ukraine. Belz est située à proximité de la frontière polonaise, à 61 km au nord de Lviv.

[8] Le traité de Bautzen (Budziszyn en polonais), signé le 30 janvier 1018 à Bautzen, met fin à la guerre germano-polonaise (1002-1018) entre l’empereur du Saint Empire romain germanique, Henri II et le duc et roi de Pologne Boleslas 1er de Pologne. Le traité est signé en présence du margrave Hermann 1er de Misnie, gendre de Boleslas. Par ce traité la Marche de Lusace, le Milzenland et la Moravie reviennent à la Pologne et la Bohême à Henri II ; celui-ci accepte l’indépendance de la Pologne et d’envoyer des troupes contre son ancien allié Iaroslav de Kiev.