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Laomédon de Mytilène

dimanche 6 novembre 2011

Laomédon de Mytilène

Ami d’enfance d’Alexandre le Grand et commandant de sa flotte au 4ème siècle av. jc. Il est fait satrape de Syrie lors du partage de l’empire en 323 avant de se voir évincer par Ptolémée.

Fils de Larichus, Laomédon est originaire de Mytilène sur l’île de Lesbos mais il s’établit à Amphipolis, comme Néarque, autre grand marin de la flotte macédonienne, et reçoit de Philippe II la citoyenneté macédonienne. Il devient un ami proche d’Alexandre le Grand durant son enfance, il participe aux intrigues de l’affaire Pixodaros contre Philippe II qui le fait exiler en compagnie de son frère, Erigyios, de Ptolémée, d’Harpale et de Néarque. À la mort de Philippe II en 336, il reçoit les honneurs de la part d’Alexandre et participe à la conquête de l’empire perse, mais les mentions de ses hauts faits sont rares.

Au moment où Alexandre quitte la Phénicie en 332, il confie la responsabilité des prisonniers barbares à Laomédon car celui-ci est bilingue. Vers 327, il est désigné triérarque au moment de la descente de l’Hydaspe et en 326 pendant la navigation sur l’Indus, ce qui témoigne de son rang et de sa fortune car les navires sont payés en fonction des revenus de chacun des triérarques.

À la mort d’Alexandre en 323, Laomédon obtient la satrapie de Syrie. Cette décision est confirmée lors de la nouvelle répartition des pouvoirs, qui a lieu en 321 aux accords de Triparadisos. Le rôle de Laomédon dans la gestion des affaires syriennes semble totalement insignifiant, et son autorité sur cette région à peu près nulle, les diadoques se disputant à tour de rôle la province.

Ptolémée entreprend donc l’occupation de toute la Syrie en 319, d’abord en tentant d’acheter à Laomédon sa satrapie. Laomédon ayant rejeté l’offre, Ptolémée envoie Nicanor à la tête de ses troupes pour envahir la Syrie. Laomédon est fait prisonnier ; il est conduit en Égypte d’où il parvient à s’échapper et à rejoindre Alcétas, frère de Perdiccas, en Pisidie. Il est probable qu’il rejoigne les partisans de Perdiccas en lutte contre Antigone le Borgne, dont Alcétas et Attale, et qu’il ait partagé leur sort dans la défaite en 320, mais la suite de sa carrière n’est pas connue.