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L’histoire pour le plaisir

Conrad de Montferrat

jeudi 15 mars 2012

Conrad de Montferrat (vers 1145-1192)

Prince de Tyr de 1187 à 1192-Marquis de Montferrat de 1190 à 1192-Roi de Jérusalem en 1192

Conrad de Montferrat Prince de Tyr de 1187 à 1192-Marquis de Montferrat de 1190 à 1192-Roi de Jérusalem en 1192

Fils de Guillaume V, marquis de Montferrat et de Judith de Babenberg. Après la défaite de Frédéric Barberousse, il prend part aux négociations de paix, escortant les légats du pape Alexandre III jusqu’à Modène. Il passe la presque totalité de l’année 1176 en Toscane et il reçoit l’année suivante des fiefs et des terres entre Marturi et Poggibonsi de sa sœur Agnès. Encore fidèle à Frédéric Barberousse, on le retrouve à Assise 2 ans plus tard à la suite de l’Empereur mais c’est la dernière fois qu’il fait partie de son entourage.

Après sa rupture avec le chancelier impérial Christian 1er von Buch, il se retourne contre l’Empereur organisant une révolte qui échoue. Il est fait prisonnier par le chancelier et doit payer une forte rançon et c’est à partir de ce moment là que sa famille commence à se lier avec les Comnène de Byzance. Avec l’aide de Ceux-ci, en septembre 1179, il constitue une grande armée qui attaque et bat les troupes allemandes commandées par Christian qui est fait prisonnier et confié au frère de Conrad, Boniface. Le projet de l’empereur byzantin est sans aucun doute de conduire Christian en Orient mais la défaite de l’antipape Innocent III en 1180 et la crise de la politique orientale en Italie met fin au projet et Christian est libéré en échange d’une forte rançon.

Christian relâché et les plans de politiques extérieurs revus, il juge plus raisonnable de se rapprocher de l’Empire. On le retrouve, comme délégué impérial, à représenter Frédéric à Tortona en 1183.

Lorsque son neveu Baudouin V devient roi de Jérusalem, à la mort de Baudouin IV le lépreux en 1185, Guillaume V de Montferrat se rend en Terre Sainte, laissant la régence à son fils Conrad. Ce dernier le suit peu après, laissant la régence de Montferrat à son frère Boniface, mais dérouté par les tempêtes, il arrive à Constantinople en 1186.

L’annonce de la mort de son neveu l’incite à différer son voyage en Terre Sainte et il s’installe à Constantinople, reçoit un commandement militaire de l’empereur byzantin, Isaac II Ange, qui le marie également à sa sœur Théodora. Il conduit les troupes qui mettent fin à la révolte du général Alexis Branas.. Impliqué dans un meurtre, il quitte secrètement Constantinople au mois de mai ou de juin 1187, et prend la direction d’Acre, abandonnant ainsi son épouse.

Son navire arrive en vue de Saint-Jean-d’Acre le 13 juillet 1187, mais il se rend compte avant que le navire ne rentre dans le port que celui-ci est aux mains des musulmans. En effet, Saladin vient d’écraser l’armée franque à Hattin le 4 juillet et entreprend de prendre les cités côtières les unes après les autres.

Conrad se rend alors à Tyr, et il y débarque pendant les négociations de reddition de la ville. Sa présence remonte le moral des Francs, qui mettent fin aux pourparlers. Il prend en main la défense de la ville et la défend contre Saladin, refusant même de l’échanger contre la vie de son père, qui compte parmi les prisonniers de Hattin. Ne pouvant que constater l’absence de résultat, Saladin lève le siège de la ville le 2 janvier 1188.

En juillet 1188, Saladin fait libérer Guy de Lusignan, espérant que la médiocrité de ce dernier va neutraliser l’intelligence et la bravoure de Conrad. Mais ce dernier ne tombe pas dans le piège et refuse à Guy l’accès de Tyr. Devenu roi sans terre, Guy se met à assiéger Acre, qui est prise le 12 juillet 1191 après un siège de 22 mois et l’arrivée de la 3ème croisade, menée par Philippe Auguste et Richard Cœur de Lion. Mettant de côté son antagonisme vis-à-vis de Guy de Lusignan, il n’hésite pas à leur prêter main forte et à les ravitailler. Mais il assure en même temps ses droits au trône en épousant Isabelle de Jérusalem le 24 novembre 1190, tandis que Guy de Lusignan, qui était roi de Jérusalem par son mariage avec Sibylle de Jérusalem, se retrouve veuf.

Saint-Jean-d’Acre se rend le 12 juillet, et la querelle entre Guy de Lusignan, soutenu par Richard Cœur de Lion et quelques barons, et Conrad de Montferrat, soutenu par Philippe Auguste et la plupart des barons de Terre Sainte, est ravivée. Les 27 et 28 juillet 1191, une assemblée de barons et de prélats du royaume de Jérusalem décident que Guy de Lusignan reste roi, mais ne pouvant en aucun cas transmettre le royaume à ses héritiers et que Conrad de Montferrat soit l’héritier du royaume.

Philippe Auguste repart en France, laissant un contingent conduit par Hugues III de Bourgogne et Richard poursuit la conquête du littoral, mais ses hésitations l’empêchent de reprendre Jérusalem. Il entreprend des négociations avec Saladin et Conrad, pour ne pas rester à l’écart négocie également avec Saladin. En février 1192, des partisans génois tentent de lui livrer Acre, tenue par des partisans de Lusignan, mais échouent. Mais de plus en plus de barons croisés rejoignent le camp de Conrad et, en 1192, le roi Richard est contraint de reconnaître Conrad de Montferrat roi de Jérusalem, vendant l’île de Chypre à Guy de Lusignan à titre de compensation.

Peu après, le 28 avril 1192, Conrad est assassiné par deux Ismaëliens. La fille de Conrad, Marie de Montferrat, naît posthume au cours de l’été 1192. Pour ne pas laisser le royaume sans roi, sa veuve Isabelle, enceinte, avait été remariée le 2 mai 1192 à Henri II de Champagne.