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L’histoire pour le plaisir

Amaury II de Lusignan

mercredi 14 mars 2012

Amaury II de Lusignan (vers 1145-1205)

Roi de Chypre en 1194-Roi de Jérusalem de 1197 à 1205

Quatrième fils de Hugues VIII le Vieux, seigneur de Lusignan et comte de la Marche, et de Bourgogne de Rançon. Vaillant soldat, mais aussi politique calculateur et avisé, il s’insinue dans les bonnes grâces de la reine mère Agnès de Courtenay et en devient le favori. Des rumeurs en font l’amant de cette dernière, mais rien n’est certain. Ce qui est sûr, c’est qu’Amaury gagne la confiance du roi de Jérusalem Baudouin IV le Lépreux qui le nomme chambellan de Jérusalem en 1175 et le marie avec Echive d’Ibelin, fille du seigneur de Ramla et d’Ibelin.

A partir de 1180, Sibylle de Jérusalem, sœur et héritière du roi Baudouin le Lépreux, est toujours veuve de Guillaume de Montferrat et Amaury se met en tête de la marier à son frère Guy, bien qu’elle soit fiancée au beau-père d’Amaury. Il persuade rapidement la reine mère de soutenir son projet, fait l’éloge de son frère auprès de Sibylle, puis part en Poitou pour le chercher. Le roi finit par consentir au mariage qui est célébré au mois d’avril 1180. En 1181, le roi Baudouin fait d’Amaury de Lusignan le connétable du royaume.

Il participe à la bataille d’Al-Fule, son détachement subit une charge des troupes musulmanes, mais il y résiste. Après les morts de Baudouin IV, puis de son neveu Baudouin V, Guy et Sibylle montent sur le trône. Moins d’un an plus tard, Saladin envahit le royaume et écrase l’armée franque à Hattin. La plupart des barons, dont Guy et Amaury sont capturés et Saladin conquiert la plus grande partie du royaume, à l’exception de Tyr, défendue par Conrad de Montferrat. La troisième croisade arrive alors en Terre Sainte en 1190 et permet la reprise de différentes villes, dont Saint-Jean-d’Acre, mais les barons refusent que Guy reste roi et choisissent Conrad de Montferrat. Guy de Lusignan reçoit de Richard Cœur de Lion l’île de Chypre. Conrad de Montferrat est assassiné peu après, et Henri II de Champagne lui succède comme roi de Jérusalem. Guy de Lusignan ne renonce pas à son ancien royaume et tente à plusieurs reprises de reprendre des ports de Palestine, à tel point qu’Henri de Champagne oblige Amaury de Lusignan à renoncer à la charge de connétable en 1193. Amaury se rend alors à Chypre, à la cour de son frère, qui meurt en 1194.

Il succède alors à son frère et se met à organisé son nouvel état. Il commence par redistribuer les terres et domaines que son frère avaient imprudemment donné aux nobles, afin de constituer un domaine royal capable d’assurer les revenus nécessaires à la cour. Il obtint du pape la création d’un archevêché à Nicosie et de 3 évêchés à Paphos, Limassol et Famagouste.

Puis il se préoccupe du statut juridique de Chypre. En effet, Guy de Lusignan avait conservé son titre royal, et l’on peut affirmer qu’il est roi à Chypre. En lui succédant il ne pouvait pas prétendre au titre royal et se contenta du titre de seigneur de Chypre. Il se tourna alors vers le pape et l’empereur pour clarifier ce point et l’empereur Henri VI le fait roi de Chypre en octobre 1195. Konrad de Querfurt, évêque d’Hildesheim et vicaire impérial vient alors le couronner en janvier 1197 à Nicosie, sous le nom d’Amaury 1er de Chypre. Parallèlement, Henri de Champagne et Amaury de Lusignan mettent fin à leur antagonisme, qui risque de faire le jeu des Ayyoubides, et fiancent leurs enfants.

Le 10 septembre 1197, Henri de Champagne tombe accidentellement d’une fenêtre de son palais à Saint-Jean-d’Acre et meurt sur le coup. Peu après le sultan Malik al-`Adil reprend Jaffa et il faut trouver de manière urgente un roi. Les barons, après avoir hésité sur Raoul de Tibériade avaient renoncé à cette possibilité pour offrir la couronne à Amaury de Lusignan.

Veuf d’Echive d’Ibelin depuis 1196, il épouse en janvier 1198 Isabelle de Jérusalem fille du roi Amaury 1e et de Marie Comnène et devient roi de Jérusalem.

Ne pouvant reprendre Jaffa, il convoque l’ost et s’attaque à Sidon et à Beyrouth, qu’il reprend en octobre 1197, après avoir repoussé l’armée ayyoubide le 23 octobre 1197. Sidon est rendue à son seigneur Renaud de Grenier et Beyrouth est donné à Jean d’Ibelin, le demi-frère de la reine.

Amaury parvient à conclure une trêve le 1er juillet 1198 avec les musulmans. Al’Adil en profite pour réunifier l’empire de Saladin en écartant ses neveux, tandis qu’Amaury tente d’imposer une autorité forte dans son royaume en tentant de combler les lacunes des Assises de Jérusalem, mais l’opposition des barons, remontés par l’exil de Raoul de Tibériade fait échouer ce projet.

Comme il ne dispose pas de forces suffisantes, Amaury reconduit la trêve avec Al-`Adil, espérant que les croisés, après avoir conquis Constantinople, finissent par arriver en Palestine. Après une révolte des grecs qui n’acceptent pas le protectorat latin, les croisés reprennent Constantinople et y établissent un empire latin, réduisant à néant les espoirs d’Amaury de voir venir l’armée croisée. La paix qu’il conclut en septembre avec Al-`Adil lui permet de récupérer les villes de Ramla, Jaffa et Lydda.

Il meurt peu après, le 1er avril 1205 et sa femme peu après. Son fils Hugues 1er lui succède à Chypre, sous la régence de Gautier de Montbéliard, tandis que sa belle-fille Marie de Montferrat, fille de Conrad de Montferrat et d’Isabelle lui succède à Jérusalem, sous la régence de Jean d’Ibelin.