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Amaury 1er de Jérusalem

vendredi 9 mars 2012

Amaury 1er de Jérusalem (1136-1174)

Comte de Jaffa et d’Ascalon de 1157 à 1163-Roi de Jérusalem de 1163 à 1174

Fils cadet de Foulque d’Anjou, roi de Jérusalem et de Mélisende de Jérusalem. Son père meurt quand il a l’âge de 7 ans et son frère aîné devient roi sous la régence de leur mère Mélisende. Baudouin III est couronné roi en 1152, et inféode le comté de Jaffa à son frère Amaury en 1157. Le 19 octobre 1157, Baudouin III prend la ville d’Ascalon qu’il rattache au comté de Jaffa. L’année suivante, en 1158, Amaury épouse Agnès de Courtenay, fille de Josselin II de Courtenay, comte d’Edesse et de Béatrice.

Baudouin III meurt sans enfant le 10 janvier 1162 et Amaury est son plus proche parent. Initialement élective, la couronne du royaume de Jérusalem était devenue au fil du temps héréditaire, mais le nouveau roi devait toujours être approuvé par la Haute Cour des barons. Or la plupart d’entre eux déclarent à la mort de Baudouin qu’ils jugent Agnès de Courtenay indigne de devenir leur reine et somment Amaury de choisir entre sa femme et le trône, ce qu’il fait en choisissant le trône. Il semble que les barons jugeaient Agnès trop frivole, mais le mariage est officiellement annulé en raison d’une parenté entre les deux époux, et il est couronné le 18 février 1162.

Au cours du règne de son frère, les erreurs des derniers bourides, atabegs de Damas, avait affaibli l’émirat et Baudouin III n’a pas réussi à empêcher Nur ad-Din de s’emparer de la ville en 1154. Baudouin III avait pu éviter que la situation ne tourne au désastre, obligeant même Nur ad-Din à la défensive, mais le fait est que les états latins d’Orient sont confrontés à une Syrie musulmane puissante et unifiée. Aussi décide-t-il d’innover sa politique extérieure et de se tourner vers l’Égypte fatimide, tombé dans les derniers degrés de la décadence et en proie à des luttes de pouvoir. En 1158 il épouse Agnès de Courtenay, fille de Josselin II de Courtenay, comte d’Edesse et de Béatrice

Profitant des guerres civiles, Baudouin III avait obtenu en 1160 le versement d’un tribut de 160 000 dinars des fatimides. En septembre 1163, prétextant le non versement de ce tribut, il organise une première expédition, défait l’armée du vizir Dirgham et assiège Bilbéis, mais la crue du Nil et des opérations de diversion de Nur ad-Din en Syrie obligent les Francs à se retirer. Toutefois, cette première expédition lui permis de mesurer l’ampleur de la faiblesse du califat fatimide.

Shawar, le vizir chassé d’Égypte par Dirgham, se réfugie à Damas auprès de Nur ad-Din, et parvient à le persuader de l’aider à reprendre le pouvoir en Égypte, malgré les réticences de ce dernier. En mai 1164, Nur ad-Din envoie en Égypte un de ses lieutenants, Shirkuh, pour rétablir Shawar comme vizir. Mais Shawar refuse de verser les indemnités et le tribut promis, Shirkuh reste alors en Égypte et impose un protectorat si bien que Shawar fait alors appel à Amaury 1er pour s’en débarrasser. Amaury attaque et remporte plusieurs succès sur Shirkuk, mais Nur ad-Din envahit à son tour les états latins en guise de diversion pour protéger son lieutenant, prend les places fortes d’Arim et de Paneas et capture Bohémond III d’Antioche à Harrim le 11 août 1164. Seule l’intervention des byzantins empêche les musulmans de prendre Antioche. Un compromis intervient, et Amaury et Shirkuh évacuent simultanément l’Égypte.

Méfiant vis-à-vis du califat égyptien et préférant le statu quo, évitant ainsi la présence franque en Égypte, Nur ad-Din ne souhaite pas envoyer de nouvelle expédition au contraire de Shirkuh qui a mesuré le grand état de faiblesse de l’état égyptien ainsi que ses richesses et souhaite également prendre sa revanche et faire payer à Shawar ses traitrises. Il semble que Shirkuh aie joué des querelles religieuses entre sunnites et chiites, mobilisant l’opinion publique en faveur d’une nouvelle expédition et en appelant au calife abbasside de Bagdad. De guerre lasse et voyant qu’il ne parviendra pas à empêcher Shirkuh de se lancer à la conquête de l’Égypte, Nur ad-Din finit par confier une armée à son lieutenant, qui quitte Damas en janvier 1167. Shawar fait immédiatement appel à Amaury 1er, qui rassemble en hâte à Ascalon et quitte la ville le 30 janvier 1167. Un pacte d’assistance est signé entre le roi et le calife Al-Adid, puis Amaury affecte son armée à la défense du Caire et empêche Shirkuh de prendre la ville. Shirkuh se dirige vers le sud, poursuivi par les coalisés franco-égyptiens, les bat le 19 mars 1167, puis se dirige vers Alexandrie qu’il occupe et confie à son neveu Saladin. Les Francs et les Égyptiens assiègent la ville, pendant que Shirkuh se dirige vers la Haute Égypte et assiège la ville de Qûs et Nur ad-Din attaque le royaume de Jérusalem par le nord. Finalement une paix est signée permettant à l’armée de Saladin de quitter Alexandrie avec les honneurs et les forces de Shirkuh et de Saladin évacuent l’Égypte, pendant que les Francs établissent un protectorat sur le pays en août 1167.

Depuis l’annulation de son mariage, le roi et la Haute Cour avaient conclu qu’il était nécessaire de négocier une alliance militaire et matrimoniale avec Byzance. Hernesius, archevêque de Césarée et Eudes de Saint-Amant furent envoyés dans la ville impériale et revinrent au bout de 2 ans avec la princesse Marie Comnène, nièce de Manuel 1er Comnène. Ils abordent à Tyren août 1167 et le mariage fut célébré le 29 août 1167. Manuel Comnène suivait de près la campagne égyptienne et forme le projet de conquérir le califat fatimide pour en faire une colonie franco byzantine. Au début de l’année 1168, il envoie à Jérusalem 2 ambassadeurs, Alexandre de Gravina et Michel d’Otrante, puis Guillaume de Tyr part en ambassade à Byzance et un traité de partage de l’Égypte est signé en septembre 1168.

Mais lorsque Guillaume de Tyr revient à Acre, en octobre 1168, il s’aperçoit que les Francs ont commencé l’invasion de l’Égypte, sans attendre les forces byzantines. L’armée franque arrive devant Bilbéis le 1er novembre 1168 qui refuse de lui ouvrir ses portes. La ville est prise d’assaut le 4 et pillée de fond en comble, ce qui a pour effet de rallier toute la population égyptienne, y compris les indécis et les derniers partisans francs dans le camp de la résistance. Amaury arrive devant le Caire le 13 novembre, mais les égyptiens préfèrent brûler la ville plutôt que de la laisser aux Francs. Comprenant que s’il persiste, il n’aurait devant lui que des cités brûlées, anéantissant les richesses de l’Égypte, et en permanence des révoltes, Amaury négocie une retraite honorable en échange d’indemnités et quitte le pays le 2 janvier 1169. Mais Shirkuh arrive avec une armée peu après le départ des Francs et s’empare de l’Égypte après avoir fait tuer Shawar 18 janvier 1169. Il meurt peu après, le 23 mars 1169, laissant le pays à son neveu Saladin.

Mesurant le péril auquel se trouve confronté les états latins d’Orient, Amaury envoie des ambassades en Europe afin de promouvoir une nouvelle croisade.

Mais Louis VII de France est occupé à défendre son royaume contre l’empire Plantagenêt qui possède les deux tiers de la France, l’empereur Frédéric Barberousse est en lutte contre les cités italiennes et le Saint-Siège et les autres souverains ont encore en mémoire le souvenir des échecs de la 2ème croisade et ne souhaitent pas s’engager dans une 3ème croisade. Voyant l’échec de ses ambassades en Europe, il se tourne une nouvelle fois vers l’alliance byzantine et l’empereur Manuel accepte d’appliquer le traité d’octobre 1169. Il envoie sa flotte en juillet 1169 et la coalition franco byzantine assiège Damiette en octobre novembre 1169. Le siège s’éternise, car des renforts sont envoyés en permanence de la Haute Egypte, eu les vivres commencent à manquer dans le camp des assiégeants. La mésentente commence à s’installer entre les Francs et les Byzantins, et le siège est levé en décembre 1169.

Fort heureusement pour les Francs, Saladin cherche à se ménager une indépendance vis-à-vis de Nur ad-Din et trouve des prétextes pour éviter d’engager avec ce dernier des actions concertés contre les Francs. Amaury tente une nouvelle fois de persuader l’Europe de se lancer dans une croisade, mais sans succès. La situation devient également délicate pour Byzance.

Amaury se rend en personne à Byzance pour négocier une alliance avec Byzance et conclut un pacte d’assistance au printemps 1171. Au printemps 1174, il prépare une invasion de l’Égypte en concertation avec le roi normand Guillaume II de Sicile, et les mécontents chiites d’Égypte qui projettent de se révolter. Il était en train de préparer une nouvelle expédition en Égypte, quand il meurt du typhus le 11 juillet 1174.