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L’histoire pour le plaisir

Guillaume Adelin

jeudi 31 décembre 2015, par ljallamion

Guillaume Adelin (1103-1120)

Guillaume AdelinSeul fils légitime d’Henri 1er Beauclerc et de son épouse Édith ou Mathilde d’Écosse . Sa mort prématurée dans le naufrage de la Blanche-Nef [1] a amené un remaniement dans les relations politiques entre l’Angleterre et la France.

Ses grands-parents maternels étaient Malcolm III d’Écosse et Marguerite d’Écosse .

Guillaume Adelin naît probablement au troisième trimestre de l’année 1103, ou peut-être un petit peu avant, car le pape Pascal II envoie des félicitations au roi anglais le 23 novembre de cette année. Son éducation est prise en charge par Othuel Fitzearl, un fils illégitime d’Hugues d’Avranches, le comte de Chester [2], en même temps que celles de plusieurs demi-frères illégitimes tels Robert de Gloucester. Le roi confie la châtellenie de la Tour de Londres à Othuel, et c’est probablement là que Guillaume Adelin est élevé.

De grands espoirs sont fondés sur lui, non seulement parce qu’il est le seul fils légitime du roi, mais aussi parce qu’il est un descendant de la maison de Wessex et que son père lui a prévu un mariage avec une fille de Foulque V, comte d’Anjou et du Maine, ce qui ferait entrer le Maine dans la sphère d’influence normande. Pour contrer les desseins du roi anglais, Louis VI promeut Guillaume Cliton, le fils de l’ex-duc de Normandie Robert Courteheuse, comme héritier de la Normandie.

À partir de 1113, âgé de 10 ans, Guillaume commence à attester les chartes de son père. Cette même année, il est fiancé à Mathilde d’Anjou , la fille aînée de Foulque V d’Anjou. Le roi d’Angleterre Henri 1er a conscience que s’il vient à mourir, sa succession au trône n’est pas assurée car son fils est encore jeune. En conséquence, il oblige, en 1115 et 1116, respectivement les barons de Normandie puis les barons d’Angleterre à jurer hommage et fidélité à Guillaume.

La reine sert habituellement de régente lorsque Henri quitte l’Angleterre pour la Normandie. Après la mort de sa mère en 1118, Guillaume est assez âgé pour occuper sa place.

En 1119, il est marié à Mathilde d’Anjou, à Lisieux. La dot de sa fille est le comté du Maine, et l’Anjou s’y rajoutera s’il meurt à la croisade. Guillaume est présent à la bataille de Brémule [3] entre les Normands et les Français de Louis VI de France, le 20 août 1119. Après la victoire normande, Guillaume renvoie à son cousin Guillaume Cliton son palefrenier capturé.

Il est présent à la rencontre de son père et du pape Calixte II qui a lieu à Gisors [4] en novembre 1119. En 1119, une charte qui nous est parvenue le décrit comme designatus rex [5]. Guillaume a néanmoins eu très peu de pouvoir réel.

En 1120, il rend hommage à Louis VI pour la Normandie. C’est un moyen qu’a trouvé son père pour ne pas avoir à rendre hommage lui-même, car étant roi lui-même, il refusait de s’incliner devant un autre roi.

Mort avant d’être adulte, il ne peut influer personnellement sur les affaires politiques de son père. Sa mort affecte évidemment la destinée du royaume après la mort d’Henri 1er en 1135.

Le 25 novembre 1120, Henri et sa cour prennent la mer à Barfleur en Normandie pour rejoindre l’Angleterre. La Blanche Nef, qui est un bateau tout neuf, est loué par Guillaume et sa suite pour la traversée. Apparemment l’équipage est saoul, et la nuit étant tombée, le bateau se brise sur un rocher.

Guillaume est mis dans le bateau de sauvetage, mais il fait demi-tour pour secourir sa demi-sœur, et son embarcation est renversée par les naufragés qui s’y accrochent désespérés. Guillaume se noie ainsi que de nombreux autres enfants de barons anglo-normands. Sa mort a pour conséquence de laisser Henri 1er sans héritier mâle. La sœur aînée de Guillaume, Mathilde l’Emperesse lui succède comme héritière au trône mais, à la mort d’Henri, les barons qui avaient juré de soutenir son accession au trône y renoncent, permettant à Étienne de Blois, cousin de Guillaume et de Mathilde de s’en emparer. Son règne connaît alors une guerre civile.

P.-S.

Source : Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia Guillaume Adelin/ Portail de l’Angleterre/ Héritier du trône anglais ou britannique

Notes

[1] La Blanche-Nef est un navire normand qui fit naufrage à Barfleur au large du Cotentin, le 25 novembre 1120 avec pas moins de 140 hauts barons et dix-huit femmes de haute naissance, filles, sœurs, nièces ou épouses de rois et de comtes à son bord, parmi lesquels l’héritier du trône d’Angleterre, le prince Guillaume Adelin, fils du roi Henri Ier Beauclerc.

[2] Le titre de comte de Chester fut l’un des plus puissants titre de l’Angleterre médiévale. Le Cheshire appartenait aux comtes, ainsi que les honneurs de Chester, des terres et des places dans toute l’Angleterre.

[3] La bataille de Brémule s’est déroulée le 20 août 1119 entre Henri 1er Beauclerc, roi d’Angleterre et duc de Normandie, et le roi de France Louis VI le Gros. Sévèrement battu, Louis VI est contraint à fuir et à se réfugier dans sa forteresse des Andelys.

[4] Gisors est une commune française située dans le département de l’Eure. Cette ancienne cité située à la lisière du Vexin normand témoigne par son patrimoine architectural de la lutte acharnée entre souverains Capétiens et Plantagenêts durant une partie du Moyen Âge. Élément important du paysage urbain, son château fort se dresse depuis lors sur une éminence dominant la ville.

[5] roi désigné