Bienvenu sur mon site historique. Bon surf

L’histoire pour le plaisir

Edmond Beaufort

lundi 17 septembre 2012

Edmond Beaufort (1406-1455)

Comte et duc de Somerset-Comte de Dorset

Il fut l’un des grands capitaines anglais de la fin de la guerre de Cent Ans et du début de la Guerre des Deux Roses. Troisième fils de Jean Beaufort, 1er comte de Somerset et de Marguerite Holland, neveu de Henri Beaufort, évêque de Winchester et régent d’Angleterre.

Entré très jeune comme commandant dans l’armée anglaise, il est capturé lors de la bataille de Baugé en 1421 et restera prisonnier de Charles VII pendant 10 ans. Libéré en 1431 en échange de Charles d’Artois, comte d’Eu, il retourne en Angleterre où il se met au service de Henri Beaufort, en lutte contre Humphrey de Gloucester pour le poste de régent. En 1435, il épousa Éléonore Beauchamp

En 1436,Henri Beaufort envoie Edmond seconder John Talbot en Normandie contre l’armée du roi de France, en train de reconquérir le comté. En 1440, il parvient tout de même à s’emparer de Harfleur, que les Français venaient de prendre, et à ralentir l’offensive française.

En 1444, William de la Pole, comte de Suffolk, négocie une trêve à Tours sur la base du statu quo. Il devient comte de Somerset à la mort de son frère en 1445, est nommé lieutenant de France. Il devient duc de Somerset en 1448.

La trêve avec Charles VII est rompue en 1449. Lieutenant du roi d’Angleterre en Normandie, il attaque Fougères en 1449, et envoie depuis Caen des troupes renforcer Kyriel. Mais en quelques mois, il perd tout le comté et doit rentrer en Angleterre.

Le Parlement et le Conseil du roi ne pardonnent pas la défaite à Suffolk qui est arrêté puis assassiné. En avril 1450, Edmond Beaufort prend sa place comme conseiller du roi et favori de la reine Marguerite d’Anjou. Cette nomination est cependant contestée par Richard d’York, qui commence à s’aviser que ses droits à la Couronne d’Angleterre sont mieux fondés que ceux de Henri VI et qui se pose de plus en plus en rival. Le conflit entre les deux branches, les Lancastre et les York, est retardé par l’offensive de Charles VII en Guyenne qui se termine par une victoire française en 1453. Le 10 août 1453, lors d’un accident, Henri VI devient fou, incapable d’assumer ses fonctions. Richard d’York passe alors à l’action. En février 1454, il convoque un Parlement qui le nomme Lord Protecteur. Beaufort est envoyé à la Tour de Londres où il végète un an. Au début de 1455, partiellement guéri, Henri VI reprend le pouvoir et libère son ancien lieutenant.

Celui-ci, appuyé par la reine, convoque aussitôt un grand conseil. Se sentant menacé, le duc d’York lève une armée et marche sur Londres. Le 22 mai 1455, les troupes royales, commandées par Somerset, sont battues à la Première bataille de Saint Albans, qui est également la première bataille de la Guerre des Deux Roses. Edmond Beaufort est tué pendant le combat et le roi, blessé, est fait prisonnier.