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AEthelhard ou Ethelhard

dimanche 29 mars 2020, par ljallamion

AEthelhard ou Ethelhard (mort en 805)

Ecclésiastique anglo-saxon

Armoiries des évêques de Winchester

Evêque de Winchester [1], puis 14ème archevêque de Cantorbéry [2] de 793 à sa mort. Nommé avec le soutien du roi Offa de Mercie, il est chassé de Cantorbéry après la mort de son protecteur par le roi de Kent [3] Eadberht Præn , mais il retrouve le pouvoir rapidement grâce à Cenwulf, le successeur d’Offa. AEthelhard obtient la suppression de l’archevêché rival de Lichfield [4] après un voyage à Rome pour plaider sa cause auprès du pape Léon III.

On ne sait rien de la famille d’AEthelhard ou de sa jeunesse, mais il est vraisemblablement originaire de Mercie [5]. Il est mentionné pour la première fois en tant qu’abbé d’un monastère à Louth [6], dans le Lincolnshire [7], avant sa nomination au siège de Winchester. Il est sacré évêque entre 759 et 778

AEthelhard est transféré au siège de Cantorbéry en 792. Il est sacré archevêque le 21 juillet 793. Il doit sa nomination au puissant roi Offa de Mercie, qui domine les autres royaumes du Sud de l’Angleterre (dont le Kent), et la cérémonie est présidée par le principal évêque d’Angleterre : l’archevêque de Lichfield Hygeberht . Comme l’archevêché de Lichfield est une création récente, voulue par Offa pour réduire la puissance de Cantorbéry en détachant les diocèses de Mercie et d’Est-Anglie [8] de son obédience, le roi s’adresse au lettré Alcuin pour s’assurer du respect des procédures dans le sacre d’AEthelhard.

Après la mort d’Offa, en 796, AEthelhard est déposé par le roi de Kent Eadberht Præn et doit s’enfuir à la cour du fils et successeur d’Offa, Ecgfrith. Celui-ci ne tarde pas à mourir à son tour, et un parent éloigné, Cenwulf, s’empare du pouvoir. Alcuin encourage AEthelhard à retourner à Cantorbéry et suggère une solution à la concurrence entre les sièges de Cantorbéry et de Lichfield : Hygeberht resterait archevêque jusqu’à sa mort, mais le titre serait purement honorifique, et Cantorbéry retrouverait la prééminence sur tout le Sud de l’Angleterre. Cependant, AEthelhard est incapable d’agir tant qu’Eadberht contrôle le Kent.

Alors qu’Alcuin rabroue l’archevêque pour s’être enfui, le pape Léon III salue son courage, comparant Eadberht à l’empereur romain Julien. Néanmoins, le clergé du Kent semble avoir envisagé d’élire un nouvel archevêque durant l’exil d’Æthelhard.

La suppression de l’archevêché de Lichfield requiert l’accord du pape. Cenwulf envoie une première ambassade à Léon III en 797, mais elle se solde par un échec, le pape ayant semble-t-il considéré cette demande comme une critique implicite de son prédécesseur Adrien III, qui avait autorisé l’élévation de Lichfield. Dans sa réponse, le pape excommunie Eadberht et autorise Cenwulf à le chasser du Kent s’il persiste à tenir AEthelhard à l’écart de son siège.

Cenwulf envahit le Kent en 798. Eadberht est capturé, aveuglé et emprisonné, et AEthelhard est rétabli à Cantorbéry. Il entreprend de rétablir le siège dans ses possessions et obtient la soumission de plusieurs évêques, dont Eadwulf de Lindsey et Tidfrith de Dommoc. Néanmoins, Hygeberht continue à être appelé « archevêque » en 799 : des querelles romaines locales occupent le pape pendant les années 799 et 800, et il n’a guère de temps à consacrer aux affaires anglaises.

AEthelhard finit par se rendre en personne à Rome pour demander à Léon III de l’aider à lutter contre le déclin de Cantorbéry. Accompagné de l’évêque Cyneberht de Winchester, il lui remet deux lettres de Cenwulf. Le pape se range à ses arguments et rétablit Lichfield au rang de simple évêché.

AEthelhard rentre en Angleterre en 803. La même année, il convoque le concile de Clovesho [9], qui décrète qu’aucun autre siège archiépiscopal ne sera jamais créé dans le Sud de l’Angleterre en plus de Cantorbéry. Hygeberht assiste au concile en tant que simple abbé, ce qui implique qu’il a abdiqué avant la réunion du concile. À cette occasion, AEthelhard publie également une déclaration pontificale qui affirme l’indépendance des églises vis-à-vis des autorités séculières.

AEthelhard meurt le 12 mai 805. Il est inhumé à Cantorbéry.

P.-S.

Source : Cet article est partiellement ou en totalité issu du texte de Ann Williams, « Æthelheard (d. 805) », dans Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, 2004

Notes

[1] L’évêque de Winchester est à la tête du diocèse anglican de Winchester, dans la province de Cantorbéry. Il s’agit d’un des sièges épiscopaux les plus anciens et les plus prestigieux d’Angleterre, et son titulaire est automatiquement membre de la Chambre des Lords. Il est aussi prélat de l’Ordre de la Jarretière.

[2] L’archevêque de Cantorbéry est, après le Gouverneur suprême de l’Église d’Angleterre (c’est-à-dire le monarque du Royaume-Uni), le chef de l’Église d’Angleterre et de la Communion anglicane.

[3] Le Kent est un royaume anglo-saxon fondé au 5ème siècle par les Jutes dans le sud-est de l’Angleterre. Il correspond approximativement au territoire occupé par le peuple celtique des Cantiaci avant la conquête romaine, et à l’actuel comté de Kent. C’est le premier royaume anglo-saxon converti au christianisme, et il atteint son apogée au début du 7ème siècle sous le roi Æthelberht.

[4] L’évêque de Lichfield est à la tête du diocèse anglican de Lichfield, dans la province de Cantorbéry.

[5] La Mercie est l’un des sept royaumes de l’Heptarchie anglo-saxonne, avec Tamworth pour capitale. Entre 600 et 850, la Mercie fit quatorze fois la guerre au Wessex voisin, onze fois aux Gallois, et mena dix-huit campagnes contre d’autres ennemis - encore ne s’agit-il là que des conflits dont nous avons gardé la trace. Elle est fondée par les Angles rassemblés et menés un an auparavant, depuis les côtes marécageuses proches du Wash vers l’actuelle région des Midlands en Angleterre, par Creoda (ou Crida), premier roi connu des Merciens, peut-être en partie légendaire, qui accèda au pouvoir en 585. Ces Midlands (« terres du milieu ») regroupent les comtés actuels de Gloucester, Worcester, Leicester, Northampton, Bedford, Buckingham, Derby, Nottingham, Hereford, Warwick, Chester et Lincoln.

[6] Le Comté de Louth est une circonscription administrative de la République d’Irlande située au nord de Dublin dans la province du Leinster à la frontière avec l’Irlande du Nord.

[7] Le Lincolnshire est un comté d’Angleterre situé sur le littoral de la mer du Nord. Il a pour voisins, du nord au sud, les comtés du Yorkshire de l’Est, du Yorkshire du Sud, du Nottinghamshire, du Leicestershire, du Rutland, du Cambridgeshire et du Norfolk. Son chef-lieu est la ville de Lincoln.

[8] L’Est-Anglie, ou royaume des Angles de l’Est, est un royaume anglo-saxon établi au cours du Haut Moyen Âge sur les actuels comtés anglais du Suffolk et du Norfolk. Sa fondation légendaire, vers le milieu du 6ème siècle, aurait été le fait d’envahisseurs germaniques appartenant à la tribu des Angles. Il disparaît comme entité indépendante après les invasions vikings du 9ème siècle, mais le titre de comte d’Est-Anglie continue à être donné au sein du royaume d’Angleterre jusqu’à la fin du 11ème siècle, et la région conserve le nom d’Est-Anglie à ce jour.

[9] Plusieurs conciles ou synodes se sont tenus à Clofesho ou Clovesho, une localité non identifiée d’Angleterre, aux 8ème et 9ème siècles. Quatre conciles sont attestés dans les années 790 et deux dans les années 800. Parmi eux, le plus important est celui de 803, présidé par l’archevêque AEthelhard, qui annule la création d’un troisième archevêché à Lichfield à la demande du roi Cenwulf. Les derniers conciles attestés ont lieu en 824 et 825, sous l’égide de l’archevêque Wulfred et du roi Beornwulf