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L’histoire pour le plaisir

Fannia

mardi 24 mars 2020, par ljallamion

Fannia

Personnalité de la Rome antique

Petite-fille d’ Arria , célèbre pour son suicide avec son mari, Caecina Paetus. Celui-ci ne put le faire jusqu’à ce qu’Arria se poignardât elle-même avec le couteau et le lui redonnât en lui disant que cela ne faisait pas mal.

Pline le Jeune décrit Fannia en tant que femme forte et hautement respectable. Comme sa grand-mère, elle est décrite en tant que rebelle politique.

Mariée à Helvidius Priscus, elle l’accompagna 2 fois en exil, la première sous le règne de Néron pour avoir été trop proche de Brutus et Cassius, et la seconde sous Vespasien pour opposition à son règne.

Fannia fut finalement exilée elle-même en 93 pour encourager la création et publication d’une biographie de son mari sous le règne de Domitien. Son sort fut plutôt chanceux, l’auteur du livre, Herennius Senecio , ayant été exécuté pour son rôle.

Pendant le procès de Senecio, il accusa Fannia et dit qu’elle lui avait demandé d’écrire la biographie, ce que Fannia confirma. On demanda à Fannia si elle avait donné les journaux intimes de Helvidius à Senecio, ce qu’elle confirma également. Pline le Jeune dira : « Elle ne murmura un seul mot pour réduire le danger qu’elle courait. »

Quand ses possessions furent confisquées, Fannia réussit à garder les journaux et la biographie de son mari et de les emporter avec elle en exil. En 103, Pline écrit que Fannia « attrape cette maladie ». Elle prenait soin d’une parente malade d’une « maladie grave », Junia. Cette dernière étant vestale [1], elle fut obligée de quitter le temple pour être soignée. Fannia tomba donc malade en la soignant, et est ainsi décrite par Pline : « Sa fièvre est constante, sa toux empire ; elle est extrêmement maigre et affaiblie. Seuls son courage et son esprit sont vigoureux, dignes de son mari Helvidius et de son père Thraseas . »

Quoique Pline le Jeune fût souvent enclin à exagérer, il exprime plusieurs fois des soucis pour la santé de Fannia. Il est donc probable qu’elle ne s’en remit pas.

P.-S.

Source : Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Fannia »

Notes

[1] Une vestale est une prêtresse de la Rome antique dédiée à Vesta, divinité italique dont le culte est probablement originaire de Lavinium et qui fut ensuite assimilée à la déesse grecque Hestia. Le nombre des vestales en exercice a varié de quatre à sept. Choisies entre 6 et 10 ans, elles accomplissaient un sacerdoce de trente ans durant lequel elles veillaient sur le foyer public du temple de Vesta situé dans le Forum romain. Durant leur sacerdoce, elles étaient vouées à la chasteté, symbole de la pureté du feu.