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L’histoire pour le plaisir

Ptolémée Mennaeus

vendredi 4 septembre 2015

Ptolémée Mennaeus (mort vers 40 av.jc)

Souverain ou tétrarque d’Iturée et de Chalcis de vers 85 av. jc à sa mort

Fils de Mennaeus ou Ptolomaeus, souverain hellenistique du Proche-Orient ancien, aux temps de Jules César et dans les premières années de l’activité de son neveu Octave, le futur empereur Auguste.

Père de Lysanias de Chalcis et de Philippion, il est né dans une famille qui régnait depuis quelque temps dans la plaine de la Bekaa au Liban et sur l’Iturée [1].

Ptolémée commence son règne par la perte de la ville de Damas au profit du roi nabatéen [2] Arétas III roi de Pétra [3]. En 84 av.jc, le roi séleucide Antiochos XII Dionysos lance une expédition contre l’Arabie Pétrée [4]. Mais Arétas III replie ses forces jusqu’à un endroit favorable au combat, au sud de la mer Morte, puis fait faire volte-face à ses dix milles cavaliers et tombe sur les troupes d’Antiochos avant qu’elles aient pu se mettre en formation. Antiochos est tué dans l’affrontement, et ses troupes lâchent pied. Presque tous sont massacrés sur le champ de bataille et un petit nombre, qui s’était réfugié dans le bourg de Cana [5], meurent finalement de faim après des semaines de siège.

La Syrie était alors en proie à une véritable anarchie. Les Séleucides y avaient, par leurs éternelles luttes de familles, perdu toute autorité.

Le fief des Ptolémée, l’Iturée avec sa capitale Chalcis [6], se trouvait au nord-ouest de Damas, dans les montagnes du Liban [7]. Le roi de Chalcis à l’époque de Jules César et d’Octave a joué pendant un moment un petit rôle dans la lutte pour la suprématie au Moyen-Orient.

À l’époque, la région entière s’est trouvée à l’intersection des intérêts de Rome et des Parthes [8]. Alors que suite à l’effondrement de l’Empire Séleucide, ces grandes puissances luttaient pour la suprématie dans la région, les pouvoirs locaux déployaient parallèlement leurs efforts afin d’accroître au maximum leur pouvoir d’une part et d’autre part afin d’acquérir le maximum d’indépendance.

La dynastie des Mennaeus d’Iturée a essayé de profiter de cette situation pour étendre son statut de puissance régionale et de nouer des alliances tactiques avec d’autres puissances régionales, y compris la maison royale Hasmonéenne.

Ptolémée a essayé d’étendre son royaume par des expéditions guerrières, a dirigé le Liban, a failli prendre Damas, subjugué plusieurs districts sur la côte phénicienne et a même eu une fois Baniyas [9] entre ses mains. En fait, l’ensemble de la Galilée [10] avait été autrefois en possession des Ituréens, mais leur avait été enlevée en 103 av. jc par Aristobule 1er.

Les Juifs estimant être opprimés par Ptolémée, Aristobule II, alors qu’il était encore un jeune prince, est envoyé par sa mère, la reine Salomé Alexandra, pour entreprendre une expédition contre Damas pour la protéger contre Ptolémée. Vers 64 av. jc, le général romain Pompée détruit les bastions de Ptolémée au Liban et emporte probablement l’adhésion des cités hellénistiques, comme cela se produisit en Judée [11].

Pourtant, lorsque le prince juif Aristobule II a été empoisonné au printemps 49 av. jc par des partisans de Pompée, alors que Jules César lui avait confié deux légions pour ramener le calme dans la région, Ptolémée Mennaeus a donné asile dans sa principauté à ses trois enfants survivants.

Philippion le fils de Ptolémée, est envoyé par son père à Ascalon [12], où la veuve d’Aristobule et ses enfants étaient en exil, probablement avec une escorte militaire et a escorté la fratrie jusqu’en Iturée. À cette occasion Philippion est tombé amoureux de la princesse Hasmonéenne Alexandra et l’a épousé. Plus tard, Philippion fut tué par son père Ptolémée, qui épousa alors Alexandra, et resta le protecteur du frère et de la sœur de celle-ci.

Ptolémée soutint aussi les efforts d’Antigone II, fils d’Aristobule pour se faire reconnaître comme roi de Judée. Les deux hommes s’allient, Ptolémée achète le concours de Fabius le gouverneur de Damas et de Marion gouverneur à Tyr [13], mais leur armée se heurte à Hérode le Grand qui reprend le territoire conquis et repousse Antigone hors du pays

Ptolémée meurt juste avant que les Parthes envahissent la Judée. Son fils Lysanias lui succède.

P.-S.

Source : Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en allemand intitulé « Ptolemaeus Mennaei »

Notes

[1] pays situés sur les pentes orientales de l’Anti-Liban

[2] Les Nabatéens sont un peuple commerçant de l’Antiquité vivant au sud de la Jordanie et de Canaan, et au nord de l’Arabie actuelle. Après la chute de l’Empire séleucide, ils étendirent leur territoire vers le nord, jusqu’à la région de Damas.

[3] Pétra est une cité nabatéenne préislamique de l’actuelle Jordanie située dans le Wadi Rum. Créée dans l’Antiquité vers la fin du 8ème siècle av. jc par les Édomites, elle est ensuite occupée vers le 6ème siècle av. jc par les Nabatéens qui la font prospérer grâce à sa position sur la route des caravanes transportant l’encens, les épices et d’autres produits précieux entre l’Égypte, la Syrie, l’Arabie du Sud et la Méditerranée.

[4] Pétra

[5] Cana, Qana ou Cana al Galil est une petite localité qui se trouve dans le Liban du Sud non loin de Tyr.

[6] aujourd’hui Anjar

[7] situées aujourd’hui en partie au Liban, en partie en Syrie

[8] La Parthie est une région historique située au nord-est du plateau iranien, ancienne satrapie de l’empire des Achéménides et berceau de l’Empire parthe qui domine le plateau iranien et par intermittence la Mésopotamie. Les frontières de la Parthie sont la chaîne montagneuse du Kopet-Dag au nord (aujourd’hui la frontière entre Iran et Turkménistan) et le désert du Dasht-e Kavir au sud. À l’ouest se trouve la Médie, au nord-ouest l’Hyrcanie, au nord-est la Margiane et au sud-est l’Arie.

[9] Baniyas, Banias ou Panéas est un site archéologique qui s’est appelé Césarée de Philippe pendant la période romaine. Le site est situé sur le mont Hermon à la source de la rivière Baniyas, près d’une des sources du Jourdain. Il a donné son nom à la seigneurie de Banias un des fiefs du royaume de Jérusalem pendant les croisades. Le site est à l’est de la frontière internationale entre Israël et la Syrie dans le territoire occupé par Israël dans le Golan depuis 1967.

[10] La Galilée est une large région située dans le nord d’Israël,

[11] La Judée est le nom historique et biblique d’une région montagneuse qui correspond aujourd’hui à une partie de la Cisjordanie et du sud d’Israël. Son nom vient de la tribu de Juda dont elle constituait le territoire. Dans l’Antiquité, c’était une région plutôt reculée au relief escarpé. La Judée a été le centre de plusieurs royaumes et provinces antiques : le royaume de Juda à l’âge du fer, la province perse de Yehoud Medinata, les royaumes hasmonéen et hérodien puis la province romaine de Iudaea.

[12] La ville ancienne d’Ascalon fut une des cinq capitales des Philistins du 12ème au 10ème siècle av. jc. Le nom d’Ascalon revient assez souvent dans la Bible. Ancienne colonie de Tyr, elle fut embellie par Hérode qui y était né, et devint la seconde ville du pays par la grandeur. On y remarquait le temple de Dercéto. Elle est conquise par les Arabes en 638 par le calife `Umar. Elle est occupée par l’émir Mu`âwiya gouverneur de la Syrie et futur calife omeyyade.

[13] Tyr est une ville du Sud du Liban. C’est le chef-lieu du Caza de Tyr dans la Mouhafazah du Sud-Liban. Tyr se situe dans la Phénicie méridionale, à un peu plus de 70 km au sud de Beyrouth (appelée Béryte ou Bérytos dans l’antiquité) et à 35 km au sud de Sidon (Saida en arabe), presque à mi-chemin entre Sidon au nord et Acre au sud.