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L’histoire pour le plaisir

Rotrou III du Perche

mardi 20 mars 2012

Rotrou III du Perche (mort en 1144)

Comte du Perche de 1100 à sa mort

Fils de Geoffroy II de Mortagne, comte de Mortagne, puis du Perche, et de Béatrice de Montdidier. Il commença par accompagner son oncle Ebles II, comte de Roucy, en Espagne pour combattre les Maures aux côtés d’un autre oncle Sanche 1er, roi d’Aragon et de Navarre. Puis il s’engagea dans la première croisade, sous les ordres de Robert Courteheuse. Il s’illustra au siège d’Antioche, puis à la prise de Jérusalem. Son père mourut alors qu’il était encore en Terre Sainte.

Peu après son retour, un conflit éclate entre le roi Henri 1er d’Angleterre et le duc Robert Courteheuse. Rotrou soutient Robert Courteheuse, tandis que son ennemi Robert II de Bellême soutient Henri. Vaincu par Robert, il se rallie à Henri et épouse une de ses filles naturelles, Mathilde. Mais la lutte contre le seigneur de Bellême continue, ravageant les terres, si bien que les 2 belligérants furent excommuniés. Rotrou fit rapidement amende honorable.

En 1111, il combat sous la bannière d’Henri Beauclerc contre le roi de France, pour qui combattent le comte d’Anjou et le sire de Bellême. Capturé, il restera prisonnier de Bellême pendant quelque temps, et Mortagne-au-Perche sera incendié durant sa captivité.

En 1112, il repart en Espagne et combat pour le compte du roi Alphonse 1er d’Aragon, mais il doit rentrer rapidement pour défendre le Perche, envahi par Guillaume III Gouët. De retour en Espagne de 1115 à 1118, il aide Alphonse à reconquérir le royaume de Navarre qui s’était révolté.

Mathilde périt le 25 novembre 1120 dans le naufrage de la Blanche-Nef. Il se remaria avant 1126 avec Harvise d’Évreux, fille de Gautier d’Évreux, baron de Salisbury et de Sybille de Chanoit.

En 1135, le roi Henri 1er Beauclerc meurt, et sa succession est revendiquée à la fois par son neveu Étienne de Blois et sa fille Mathilde, mariée à Geoffroy Plantagenêt, comte d’Anjou. Une guerre s’ensuivit. D’abord partisan d’Étienne, il organise en 1141 une réunion des seigneurs normands qui se rallient massivement à Mathilde et à Geoffroy. Ce dernier commence la conquête de la Normandie, et met le siège devant Rouen. C’est là que Rotrou fut tué d’une flèche, en janvier 1144.