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Paulus dit le comte Paul

vendredi 17 février 2012

Paulus dit le comte Paul

Officier militaire de la Gaule du 5ème siècle

Il n’est connu que par une brève mention de Grégoire de Tours qui le montre agissant sur la Loire peu après la bataille de Déols de 469-471.

Beaucoup d’historiens ont pensé qu’il était un personnage important, peut-être le successeur d’Egidius en Gaule du Nord avant Syagrius, ou bien le lieutenant de ce dernier sur la Loire, voire le nouveau magister militum de Gaule allié à Riothamus et Anthémius.

On sait toutefois que ce chapitre de l’œuvre de Grégoire est tiré probablement d’une ancienne chronique perdue rédigée à Angers, nommée Annales Andecaves, qui consacrait une large place à celui qui était son chef (comes) ; le rôle du comte Paul a donc pu être très surestimé par Grégoire lui-même et par l’historiographie qui l’a suivi. Sa lutte contre les Wisigoths semble être plus une sorte de guérilla locale contre leur avancée après Déols qu’une opération de grande ampleur. Quant aux Francs, ils n’étaient peut-être pas tous unis derrière Childéric depuis qu’il avait repris son règne.