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Philippe de Lorraine dit le Chevalier de Lorraine

mercredi 29 juin 2022, par ljallamion

Philippe de Lorraine dit le Chevalier de Lorraine (1643-1702)

Fils cadet d’ Henri de Lorraine- Harcourt , comte d’Harcourt [1] et époux de Marguerite Philippe du Cambout , favori et mignon [2] du duc d’Orléans, Monsieur, frère du roi Louis XIV.

On le disait beau comme un ange mais dénué de tout sens moral, il fut l’amant du frère du roi dès 1658, et fut logé par celui-ci au Palais Royal. Il eut, du fait de son statut de fréquents démêlés avec les épouses de Monsieur et il intrigua autant contre Henriette d’Angleterre que contre la princesse Palatine Élisabeth-Charlotte de Bavière afin de semer la zizanie dans le couple princier et d’empêcher Monsieur d’accorder quelque confiance à ses épouses.

Exilé à Rome, il fut soupçonné d’avoir fait empoisonner la première épouse de son amant, Henriette d’Angleterre en 1670. Monsieur ne consentit à se remarier qu’en échange de la rentrée en grâce de son favori. Horriblement débauché, il fut également compromis dans le meurtre d’un jeune marchand de gaufres qui se refusait à se laisser abuser par sa clique.

Il provoqua la colère du Roi en initiant très jeune son fils, Louis de Bourbon comte de Vermandois mais le roi utilisa également son influence pour faire consentir le duc d’Orléans au mariage de son fils aîné Philippe avec Mademoiselle de Blois, une bâtarde royale.

Vieillissant, il se maintint dans les grâces du duc d’Orléans en lui fournissant de jeunes partenaires de débauche.

Si le duc d’Orléans était réellement épris, la réciproque semble loin d’être vraie et le prince s’est toujours fait manipuler par le chevalier.

Bien que titulaire de quatre abbayes, il eut aussi des maîtresses, dont Mademoiselle de Fiennes qui eut un enfant de lui, et Madame de Monaco Catherine Charlotte de Gramont. Selon Saint-Simon, il aurait épousé secrètement sa cousine Béatrice Hiéronyme de Lorraine-Lillebonne .

À la fin de sa vie, Philippe de Lorraine avait perdu une grande partie des meubles de son appartement au Palais Royal et de sa résidence de campagne, ses quatre abbayes, et tout l’argent qu’il avait pris des caisses de l’État. 3 ou 4 ans avant la mort de Monsieur, il fait la paix avec Madame.

Il meurt d’une crise d’apoplexie tandis qu’il racontait à des dames ses débauches de la nuit précédente.

P.-S.

Source : Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Philippe Cougrand, Madame, Monsieur ou l’Impromptu de Saint-Cloud, Théâtre, Pleine Page Éditeur, 2008,

Notes

[1] La baronnie d’Harcourt fut érigée en comté d’Harcourt, conjointement avec les seigneuries de Lillebonne, Troispierres, La Saussaye et Elbeuf, par lettres de Philippe VI en mars 1338.

[2] Mignon est le nom ou la qualité donné, en France, à partir du 15ème siècle, à un serviteur de confiance du prince. Par la suite, aux 16ème et 17ème siècles, l’appellation de mignon s’étend au favori d’un seigneur ou d’un souverain. Durant le règne de Henri III à la fin du 16ème siècle, le terme prend une connotation péjorative dans le cadre des guerres de Religion. Tour à tour, les polémistes huguenots et ligueurs dénoncent les favoris et les proches serviteurs du souverain en leur prêtant des mœurs frivoles et « efféminées », voire des pratiques homosexuelles. Les mignons ne doivent pas être confondus avec les menins, jeunes gentilshommes donnés comme compagnons au Dauphin pendant sa minorité.