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Sverre Sigurdsson dit Sverre de Norvège

dimanche 30 septembre 2018, par ljallamion

Sverre Sigurdsson dit Sverre de Norvège (vers 1151/1152-1202)

Roi de Norvège de 1184 à 1202

Tête du roi Sverre dans la cathédrale de NidarosFils illégitime autoproclamé de Sigurd II de Norvège , devait avoir été ordonné prêtre malgré le défaut d’âge légal dans son diocèse natal. Il ne renonce à la prêtrise qu’en 1179 et selon sa saga* il n’apprend le nom de son vrai père qu’à l’âge de 24 ans.

Sverre est sans doute un imposteur comme son grand-père putatif Harald Gille dit Harald IV de Norvège . Contrairement à ce dernier le prétendant Sverre a toujours refusé de se soumettre à une Ordalie [1] qui était la preuve naturelle de ce types de prétentions ou même au combat singulier que lui proposait Magnus V de Norvège craignant sans doute qu’un résultat incertain ou négatif ne mette en échec ses plans.

La reconnaissance par sa pseudo sœur Cécilia Sigurdsdatter n’est guère probante dans la mesure où cette dernière se saisit de ce prétexte pour abandonner son époux suédois Folkvid le Lögsögumad et retourner en Norvège avec son fils Håkon Galin pour s’y remarier ensuite avec un compagnon de Sverre, Bard Guttormsson .

Enfin le soutien du Jarl [2] Birger Brosa dont les domaines du Varmland [3] étaient frontaliers avec la Norvège n’est qu’un acte politique pragmatique de la part des Suédois qui cherchaient à maintenir au pouvoir en Norvège un parti qui leur était favorable afin de faire contrepoids avec la politique de la famille d’ Erling Skakke favorable à une alliance voire une vassalisation par Valdemar 1er de Danemark . Cette même politique est d’ailleurs ensuite poursuivie par les rois successifs Knut Ericksson puis Sverker Karlsson et qui appartenaient pourtant à deux lignées antagonistes.

En 1176, Sverre se rend en Norvège afin d’examiner la situation du royaume. Il se mêle au peuple, apprend à connaître le sentiment général, parle avec un membre de la garde du corps du roi et rencontre même le régent Erling Skakke. Cependant il ne dévoile ni son identité ni ses plans. Il poursuit ensuite son voyage à travers le Götaland [4] jusque chez le jarl Birger Brosa où il arrive trois jours avant Noël. Brigide Haraldsdotter de Norvège , l’épouse du jarl, était la demi-sœur de Sigurd Mund et Sverre n’hésite pas à leur confier ses troubles.

Dans un premier temps ils refusent de le soutenir car ils avaient promis d’aider son cousin Eystein Eysteinsson Meyla mais aussi parce qu’ils craignent qu’Erling Skakke ne leur envoie ce jeune homme pour les ridiculiser…

Sverre passe avec eux toutes les fêtes et leur dévoile finalement ses ambitions. Ils le reçoivent tous deux avec empressement. Des rumeurs annonçant la défaite et la mort d’Eystein Eysteinsson parviennent alors à Sverre et les Birkebeiner [5] qui avait appris l’existence au Värmland d’un fils de Sigurd lui envoient une délégation lui demandant de prendre leur tête.

Dans un premier temps il refuse parce que les Birkebeiner n’étaient qu’une petite bande désorganisée mais lorsqu’ils le menacent de le tuer et de porter sa tête en gage de soumission au roi Magnus V de Norvège il accepte. Il bénéficie par contre désormais de l’appui sans faille de Birger Brosa et de son épouse qui constituent en Suède une base arrière pour le mouvement.

Avec une bande de 70 hommes il part du Viken [6] dans la Norvège méridionale et au cours de sa progression sa troupe atteignit 420 hommes. Un Thing [7] fut réuni et les Birkebeiner l’acclamèrent comme roi bien qu’il fût opposé à assumer ce titre dans d’aussi mauvaises conditions.

Il poursuit alors sa marche en suivant le côté suédois de la frontière. Il imposait à ses hommes une stricte discipline et leur interdisait le pillage. Il fut alors abandonné par beaucoup de ses nouveaux partisans si bien que sa troupe se réduisit de nouveau au noyau initial de 70 hommes très résolus.

Avec cette petite troupe Sverre apparaît soudainement devant Nidaros [8] au Trondelag [9], mais la ville disposait d’une forte garnison et le gouverneur marcha contre lui avec 1 450 hommes. Sverre se retire mais continue de battre la campagne autour de la cité jusqu’à ce qu’il ait renforcé sa troupe.

Il saisit les navires dans le port et défait plusieurs petits escadrons venus rejoindre la flotte chargée de défendre la province du Trondelag.

Les Lendermönd abandonnent alors la ville qui se soumet et où Sverre fait son entrée dans une joyeuse procession au son des cloches. Il assemble l’Oyrating, comprenant douze représentants de chacun des huit fylker [10] de la province, et il est proclamé roi de Norvège conformément aux lois de saint Olaf, c’est-à-dire en accord avec la vieille loi de succession qui n’excluait pas les fils illégitimes du trône.

La loi de 1164 n’était plus reconnue et le roi Magnus V de Norvège était traité comme un usurpateur. L’archevêque Eystein Erlendsson qui n’est pas mentionné dans ces événements devait être absent de Norvège à cette époque ce qui explique sans doute la relative facilitée avec laquelle Sverre réussit à prendre Nidaros.

La rumeur des événements du Trondelag parvient au roi Magnus V de Norvège et au régent Erling Skakke qui envoyèrent en hâte leur flotte vers le nord le long de la côte.

Sverre n’attend pas leur arrivée et marche à travers les montagnes vers le Gudbrandsdal [11] pour atteindre le lac Mjøsa [12] où il se trouve face aux Lendermönd de Magnus Erlingson qui disposent de 1 400 hommes et de 18 bateaux.

Il ne s’aventure pas à s’attaquer à eux mais envoie un détachement au Randsfjord [13] où des navires sont saisis et les forces locales vaincues.

Orm Kongsbroder, un demi-frère du roi Inge 1er , qui était le principal lieutenant du roi Magnus, avance à partir du Viken avec une importante armée. Avec beaucoup de difficultés Sverre réussit à transporter à travers les terres les petits bateaux du Randsfjord à Mjosen.

Avec eux il attaque les Lendermönd, les surprend et les défait. Il capture alors tous les vaisseaux rassemblés sur le lac. L’ensemble de l’Oppland [14] lui est soumis mais ses forces sont tellement faibles qu’il ne peut pas laisser de garnison ni occuper en permanence les régions conquises.

Désormais les Birkebeiner seront généralement soutenus par le Trondelag. Il ne s’agit pas seulement d’un parti purement local comme il s’en était constitué tant de fois depuis le début des guerres civiles, car Sverre Sigurdsson dirige en effet l’action de ces proscrits vers une véritable révolution sociale hostile à la fois à l’aristocratie et aux prélats.

Sverre débuta sa campagne de 1178 au Jämtland [15] où il obligea la population à le reconnaître. Il semble qu’il avait pour but de se constituer une base d’opérations à partir de laquelle il pourrait attaquer de nouveau Trondheim qui était retombée entre les mains du roi Magnus V Erlingsson et de l’archevêque Eystein.

Lorsqu’il atteignit Namdalemn [16], un district du nord du Trondelag, il assembla ses hommes et leur déclara que la puissance de leurs adversaires, le roi et son père, était immense et qu’il était difficile de rivaliser avec eux. Dans ce contexte selon lui trois possibilités restaient ouvertes : soit aller au nord dans le Hålogaland [17] et recruter des amis et des navires, soit abandonner le pays et aller dans les îles occidentales où il estimait avoir de bonnes chances d’obtenir des appuis, soit organiser une expédition de pillage en Irlande ou dans un autre pays de l’ouest car selon lui la popularité de Magnus et d’Erling ne se maintiendrait pas dans le pays.

Les Birkebeiner rejetèrent ces propositions bien que la conquête de Nidaros ne fût plus chose aussi facile qu’elle l’avait été car l’archevêque était revenu dans sa ville où il pressait les habitants de résister aux Birkebeiner.

Le roi Sverre tenta une première attaque et subit une défaite. Il dut s’enfuir rapidement pour préserver sa vie. Après ce désastre il se réfugia de nouveau dans les montagnes et reprit lentement la route du sud vers le Viken. Le roi Magnus marcha contre lui avec une force importante. Au pont de Hirta, Sverre attaqua le roi et Orm Kongbroder qui étaient tous deux blessés, perdit beaucoup d’hommes et abandonna le terrain. Peu après il obtint un nouveau succès en détruisant une partie de la flotte de Magnus V à Konghella.

Ces victoires redonnèrent confiance à ses hommes qui obtinrent des provisions et des renforts. À la fin de 1178 il retourna au Trondelag, défit les forces de Magnus V, prit la cité et captura 10 navires, mais cette victoire n’était pas encore définitive. Les chefs du parti royal, Magnus, son père Erling, Orm, et l’archevêque Eystein Erlendsson se trouvaient à Bergen [18] et ils rassemblèrent une grande flotte avec l’intention de l’attaquer au printemps.

À la fin de l’hiver Sverre navigua vers le sud avec sa flotte et rencontra Magnus V au large de Stadt. Du fait de la disproportion des forces en présence, sa seule chance fut de prendre la fuite pour tenter de leur échapper. Il gagna la pleine mer en profitant du brouillard dans lequel ses opposants le perdirent de vue. Ces derniers durent alors se résoudre à diviser leurs forces : Orm et l’archevêque Eystein retournèrent protéger Bergen pendant que le roi Magnus V et son père remontèrent vers le Trondelag.

Sverre était déjà dans la cité lorsqu’ils débarquèrent sans opposition à Kalveskind, une péninsule entre la rivière Nid et la mer, pendant que Sverre prenait position sur l’autre rive de la rivière. Après quelques négociations Sverre se retira et la rumeur laissa entendre qu’il avait abandonné le terrain et était reparti dans les montagnes.

Cette manœuvre donna confiance à Erling qui permit à ses troupes de se retirer pour festoyer et boire dans la ville. Sverre avait bien compris l’importance capitale du combat qui se préparait et était parti se renforcer au Guldal.

Au cours de la nuit du 18 juin il revint au Trondelag à l’aube, rejoignit la cité et s’adressa brièvement à ses hommes pour leur expliquer ce qu’ils avaient à gagner : il leur promit de leur accorder les fonctions et les honneurs de tous les Landermönd et vassaux royaux qu’ils tueraient pendant le combat.

Les sentinelles de Magnus V donnèrent l’alerte et les trompettes de guerre appelèrent les hommes auprès de leurs étendards. Le premier assaut fut si brutal que les hommes d’Erling Skakke furent forcés de s’enfuir et que son étendard fut abattu et lui-même mortellement blessé d’un coup de hallebarde au ventre.

Les troupes du roi Magnus s’enfuirent également en désordre et, pour préserver sa vie, il dut abandonner son père mourant.

Après ce combat Magnus V se retira à Bergen avec l’archevêque et Orm où il passa l’hiver et assembla une nouvelle flotte pendant que Sverre renforçait les défenses de Trondheim.

Des négociations envisageant un partage du royaume tournèrent court car Magnus V se considérait du fait du sacre comme le seul roi légitime et Sverre de son côté comme l’héritier direct de la famille de Harald 1er Harfagr. Après un autre combat perdu le 27 mai 1180 à Iluvelli près de Nidaros où tombèrent six Lendermönd, le roi Magnus V Erlingson se retira de nouveau à Bergen mais il dut s’enfuir au Danemark alors que l’archevêque Eystein Erlendsson s’exila pour trois ans de 1180 à 1183 en Angleterre où le roi Henri II d’Angleterre lui donna pour assurer sa subsistance le monastère d’Edmundbury.

Ces grandes défaites avaient décimé l’aristocratie mais non le pouvoir de résistance du parti de Magnus V et de l’Église qui était baptisée désormais par ses adversaires les Helklunger.

Le 31 mai 1181 alors qu’il se rendait de Bergen vers le Viken, Sverre rencontra une flotte de 32 grands navires venant du Danemark commandée par Magnus et Orm. Sa flotte étant la plus petite, Sverre retourna à Bergen où un sanglant engagement naval fut gagné grâce à sa supériorité tactique. Mais cette nouvelle victoire n’était toujours pas décisive.

Pendant que Sverre, qui avait laissé une garnison à Nidaros, marchait vers Oslo pour défendre le Viken, Magnus investit la ville, attaqua la garnison et captura la flotte de 36 navires. La situation était de nouveau devenue critique pour Sverre du fait de l’importance de ses pertes qui annihilaient ses victoires des années précédentes. Avec l’énergie qui le caractérisait, il fit front de nouveau, rassembla de nouvelles forces, une petite flotte et contre-attaqua.

Le roi Magnus V après une courte résistance s’enfuit de nouveau au Danemark alors que l’archevêque Eystein Erlendsson revenu de son exil faisait sa soumission. Son rôle politique était terminé et, à partir de plans rapportés d’Angleterre, il consacra les dernières années de son existence jusqu’à sa mort le 1er janvier 1188 à la construction du nouveau chœur gothique de sa cathédrale et à la chapelle de Notre-Dame. En 1229 Eystein fut même proclamé saint par un concile tenu à Nidaros.

Avec l’aide du Knut VI de Danemark , Magnus revint en Norvège au printemps 1184 avec une flotte de 24 bateaux et 3 000 hommes. Sverre ne disposait que de 14 navires et 2 000 hommes. Ils se rencontrèrent le 15 juin à la bataille de Fimreite [19] en Sogn [20]. Cette bataille commencée l’après-midi se poursuivit jusqu’à minuit et vit la mort de 2 160 hommes. Sverre Sigurdsson fut finalement victorieux et Magnus V périt.

Son corps retrouvé quelques jours plus tard fut enterré avec un faste royal dans l’église du Christ de Bergen et Sverre prononça son oraison funèbre. Les districts du sud-ouest qui avaient apporté le plus loyal soutien à la cause de Magnus firent alors leur complète soumission.

Après la mort de Magnus V ses partisans tirèrent du monastère de Hovedoe [21] à Oslo un moine connu sous le nom de Jon Kuvlung , ils l’acclamèrent dès l’automne 1185 comme roi, en prétendant qu’il était le fils du roi Inge Krokrygg. L’aristocratie et le clergé lui donnèrent leur soutien et il recruta sous son étendard des aventuriers et des hors-la-loi qui formèrent le parti des « Kuvlungs ». Ils prirent Bergen et le château construit par Sverre.

Plus tard ils s’emparèrent même de Nidaros et également du château royal. Ils sont finalement vaincus par Sverre à Bergen et Jon est tué en 1188 à Bergen.

Après que les Kuvlungs eurent été éliminés, une nouvelle bande de rebelles et de maraudeurs se constitua en 1189 sous la direction d’un Islandais de basse origine, Sigurd Brenni qui prétendait être également un fils du roi Inge Krokrygg. Il fut défait et tué rapidement par des fermiers en colère.

Après la défaite des Kuvlungs les chefs de ce parti tirèrent de l’ombre un autre prétendant, Vikar. C’était un enfant élevé au Danemark et qui se disait le fils de Magnus Erlingson. Ces bandes connues sous le nom de Varbelgs et dirigées par un certain Símon Kárasson, furent également défaites à Bristein par les gens de Tonsberg [22] et Vikar tué en 1190.

En cette même année le roi Sverre perdit son demi-frère Erik Kongson qui l’avait fidèlement soutenu dans ses combats avant d’être nommé jarl en 1188. Sa mort après une brève maladie ainsi que celle de sa femme Astrid et de son jeune fils Magnus laisse penser à un empoisonnement par les ennemis du roi.

Un prétendu fils d’Eystein Haraldsson nommé Thorleif Breidskegg qui tenta de soulever le Viken à l’été 1190 fut éliminé dès l’année suivante.

À cette époque, des Norvégiens conduits par Ulv af Lauvnes, l’un des chefs Birkebeiner, participèrent à la 3ème croisade [23]. Arrivés après la conclusion de la paix en Terre sainte, ils rentrèrent par Constantinople où ils furent bien reçus par l’empereur grec Isaac II Ange .

En 1192, le jarl des Orcades [24] Harald Maddadsson laisse se former sur son territoire une conspiration appelée pour cela Eyjarskeggjar ou Oyskjegger [25] destinée à soutenir un nouveau prétendant, Sigurd Magnusson , autre fils présumé de Magnus.

Un grand nombre d’Orcadiens et de Shetlandais [26] dirigés par le beau-frère du jarl, Olaf Jarlsmaag, Halkel Jonsson époux de Ragnhild Erlingsdatter, sœur du roi Magnus V, et Sigurd Erlingsson bâtard d’Erling Skakke participèrent à l’aventure. Ils bénéficièrent de l’appui de l’évêque Nicolas Arnesson , demi-frère du Roi Inge 1er, qui après avoir été élu au siège de Stavanger [27] venait d’être transféré, malgré la méfiance de Sverre, à celui d’Oslo, où il demeurera évêque de 1190 à 1225.

Arrivés en Norvège en 1193, ils remportèrent une victoire sur les partisans du roi et s’emparèrent d’Oslo puis s’installèrent à Bergen. Ils étaient pacifiques et s’abstenaient de tout pillage, fait exceptionnel pour l’époque. Le 3 avril 1194 venant du Trondelag Sverre surprit leur flotte mouillée dans le Florevag [28] à l’ouest de Bergen et l’anéantit complètement. Les chefs de l’expédition périrent dans le combat ainsi que le prétendant.

Le roi Sverre rendit le jarl des Orcades responsable de la formation de cette armée. Harald accompagné de l’évêque Bjarni Kolbeinsson Skald se rendit en Norvège et s’en remit au jugement du roi qui lui prit toutes les Shetland avec leurs impôts et taxes. Il fit de plus établir la liste des propriétés aux Orcades de tous ceux qui avaient trouvé la mort à la bataille de Florevag et se les appropria. Il donna 3 ans aux parents ou descendants des disparus pour racheter les biens confisqués, passé ce délai ils reviendraient définitivement au souverain norvégien. Sverre installa enfin un gouverneur norvégien dans l’archipel.

Les conditions imposées par le roi à la principauté orcadienne furent si rudes qu’elle ne s’en releva jamais. Sverre soutint même en 1195 les prétentions du cousin et homonyme du jarl, Harald III Ungi , à qui il confirme le titre de jarl donné en 1184 par le roi Magnus V de Norvège et qui est tué en combattant au Caithness [29] en 1198.

Sverre convoqua également l’évêque d’Oslo Nicolas qui, afin de faire oublier sa participation au complot, accepta de le couronner. Le roi convoqua ensuite les évêques Thorir d’Hamar [30] et Nial de Stavanger à Bergen où il fit élire un clerc anglais Martin comme évêque de la ville à la place de Pall décédé avant la bataille de Florevaag. En présence de cette assemblée l’évêque Nicolas le couronna alors solennellement le 29 juin 1194.

Méfiant envers les gens du sud, anciens partisans d’Erling Skakke et de Magnus V, Sverre se fixe à Bergen et s’appuie sur les Suédois. Après la mort de sa première épouse Astrid Roesdatter, il était devenu en 1185 le beau-frère du roi Knut 1er de Suède Erikson par son mariage avec Margareta Erikdatter dite Margaret de Suède une fille de du roi Éric IX de Suède dit Erik le Saint.

Le roi Sverre Sigurdsson ne disposera, finalement que de 16 ans, pour accomplir son œuvre dans un calme précaire. Tombée depuis 1130 aux mains de prétendants aux droits forts suspects la royauté norvégienne avait perdu son ancienne autorité. Le jarl Erling Skakke avait cru trouver un remède à ces usurpations dans l’appui du haut clergé qui avait couronné roi en 1164 Magnus le fils qu’il avait eu de Christina de Norvège , la fille légitime de Sigurd 1er Magnusson Jorsalafarir dernier souverain incontesté du pays. Cette cérémonie était une innovation dans les pays scandinaves. La succession au trône se trouvait maintenait étroitement contrôlée par l’Église qui devait valider l’héritier légitime au trône ou en son absence choisir le nouveau souverain.

Sverre quant à lui, s’appuyait surtout sur sa force militaire et sur ses vieux compagnons de lutte, les membres de sa “Hird” avec le double dessein d’abattre le pouvoir des grandes familles et la puissance politique de l’Église. Il réorganise rapidement l’administration locale dans un sens destiné à renforcer le pouvoir royal.

Après avoir promulgué le code nommé Hirðhskrâ pour les membres de sa “Hirð” Le roi recruta parmi eux des “Sysselmönd” qui reçurent des pouvoirs de police étendus dans les parties excentriques du pays et furent chargés de contrôler les Lendermönd qui étaient devenus du fait des troubles des chefs régionaux pratiquement héréditaires. Il nomma ensuite des “Armönd” de médiocre extraction pour surveiller dans le détail la gestion des intérêts royaux. Les tribunaux paysans furent ensuite placés sous les directions de neuf Lagmönd [31].

En même temps Sverre relevait une tradition royale presque oubliée en s’intéressant activement à la vie intellectuelle de la Norvège. Il fut sans doute l’instigateur de la mise par écrit des saga royales et pour donner l’exemple il fit rédiger sous sa surveillance par l’abbé Islandais Karl Jonsson le début de sa propre saga “Sveris saga” détaillant les événements survenus jusqu’en 1180.

Son succès contre la féodalité fut facilité par les morts nombreuses causées dans les vieilles familles depuis 1130 par les guerres civiles. Par contre il rencontra dans sa lutte contre l’influence du clergé une résistance très forte.

L’archevêque Erik Ivarson élu comme successeur d’Eystein sur le siège de Nidaros se fit l’ardent promoteur du nouveau droit ecclésiastique financièrement et administrativement plus favorable aux évêques.

Quand Sverre eut manifesté son accord avec le Thing de Frosta qui s’en tenant à l’ancien droit voulait réduire la garde qui accompagnait le prélat dans ses déplacements, Erik s’enfuit au Danemark et en appela à Rome. Avec le soutien moral du pape Innocent III mais surtout l’appui des Danois et d’ Absalon archevêque de Lund [32], il suscita des révoltes pour lesquelles on rechercha de nouveau des prétendants parmi les bâtards vrais ou supposés de Magnus V Erlingson.

L’archevêque Erik étant devenu aveugle ce fut Nicolas Arnesson également réfugié au Danemark et qui avait obtenu l’absolution pour avoir couronné Sverre qui est l’âme et le véritable chef de cette entreprise.

En 1196 l’ensemble de l’épiscopat dirigé par Nicolas suscita un nouveau soulèvement qui s’empara du Vik et rejeta Sverre sur le Trondelag. Cette faction surnommée les “Bagels ou Baglers” qui était composée des survivants des oppositions précédentes “Kuflungs” et “Varbelgs” ainsi que de troupes recrutées pour l’empereur d’Orient par Hreidar Sendemand, un gendre de Magnus V, se forme au Danemark sous la protection de l’archevêque Absalon.

Les Baglers convoquèrent le Borgarthing qui proclame comme roi le jeune Inge Magnusson qu’ils affirmèrent être fils de Magnus V Erlingson mais que ses adversaires prétendaient être un danois nommé Torgils Tufuskt. Le Lendermönd Halvard de Staastad d’Oppland se joint à eux et lorsque l’évêque Thorir d’Hamar meurt en février 1197 ils choisissent l’un de leur partisan Ivar Skjaalge pour lui succéder.

La même année quoique battu à Oslo les Baglers vinrent assiéger Nidaros dont ils s’emparèrent par trahison en capturant la flotte et détruisant le Sverreborg [33]. Bergen fut brûlée et peu à peu ils contrôlèrent toute la côte. Seuls les fylker du Trondelag restaient entre les mains du roi. Ce dernier semblait défait sans rémission et l’évêque Nicolas qui le nommait le « prêtre Sverre » se réjouissait de sa chute.

À la fin de 1198 le pape Innocent III lance l’Interdit sur le royaume de Norvège, excommunie Sverre et demande aux rois de Danemark et de Suède d’intervenir en faveur du clergé contre ce « monstre chargé de crimes ». Sverre lutta ainsi farouchement pendant cinq ans.

Dans cette querelle il n’avait pas négligé l’aspect intellectuel des questions et pourvu d’arguments par son éducation religieuse, il composa lui-même en 1197 un ouvrage de polémique et d’actualité en langue populaire dirigé contre l’épiscopat et nommé Discours contre les évêques.

En dépit des missives du pape Sverre réussit à maintenir des relations amicales avec les royaumes voisins. Knud VI de Danemark n’attaqua pas la Norvège malgré la perte de sa suzeraineté sur le Viken et le roi de suède Sverker II de Suède successeur de Knut 1er de Suède reste amical et marie même son fils Karl avec Ingeborg la fille de Sverre. Le jarl Birger Brosa demeura également fidèle et Sverre reçoit son fils Filip à sa cour et le nomma jarl d’Oppland et de Viken où il est tué en 1200 à Oslo par les Bagler.

En 1198 le roi Sverre laisse la garde de Bergen à son gendre Karl Sverkerson et marche vers Nidaros. Un chef Bagler Thorstein Kugad attaque la ville et tue le jeune jarl.

Au cours de l’hiver 1199 Sverre se trouvait au Trondelag où il construit une nouvelle flotte. Chacun des 8 fylker du Trondelag avait promis d’équiper un grand vaisseau de guerre. Au printemps il quitte le Trondelag avec sa nouvelle flotte et rencontre les Bagler qui furent vaincu au combat naval de Strindsoe près de Nidaros le 18 juin 1199 Ils perdent leur flotte et une partie de leurs chefs de guerre. L’évêque Nicolas s’enfuit au Danemark d’où il ne reviendra pas avant la mort du roi.

Les Birkebeiner récupèrent le Hålogaland au nord pendant que le roi avec la flotte principal fait route vers le sud et passe l’hiver au Viken. Il a repris en main la quasi-totalité du royaume mais les forces des Bagler ne sont pas annihilées.

Au cours de l’hiver 1199/1200 alors que Sverre se trouve à Oslo un rassemblement de forces venant de l’Oppland, du Viken du Telemark [34] et de Tonsberg [35] se joignent pour attaquer la ville par plusieurs côtés. Sverre devine leur plan et fait briser la glace afin de rendre la sortie du port possible. La discipline des vétérans du roi lui permet de se dégager et de s’échapper vers Bergen. Les Bagler attaquent la ville de Nidaros sans succès.

Avant que l’hiver ne soit terminé le roi reprend l’offensive contre eux au Ranrike [36] et dans les districts du sud du pays. Il les force à la retraite et place une forte garnison au Viken. L’un de leur principal chef Hreidar Sendemand se réfugie dans la citadelle de Tronsberg où le roi l’assiège à partir de septembre 1201 avec 1 000 hommes. Au bout de 5 mois Hreidar malade doit capituler en janvier 1202. Il fut généreusement épargné et pardonné par Sverre Sigurdsson ainsi que la garnison. La reddition de Tonsberg marqua la fin de la guerre.

Cette victoire profita peu au roi tombé malade pendant le siège car il mourut presque aussitôt le vendredi 8 mars 1202 en recommandant à son fils et successeur Håkon III Sverreson de faire la paix avec l’église.

Le prétendant Inge réduit à l’impuissance fut atteint dans sa fuite sur une île du lac Mjosa et tué par des paysans dès la fin de 1202.

P.-S.

Source : Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Karl Jónsson La Saga de Sverrir, Roi de Norvège : traduite, annotée et présentée par Torfi H. Tulinius. « Collection Les classiques du Nord ». Les Belles Lettres. Paris 2010

Notes

[1] L’ordalie, ou « jugement de Dieu », est une forme de procès à caractère religieux qui consiste à soumettre un suspect à une épreuve douloureuse voire potentiellement mortelle, dont l’issue, théoriquement déterminée par une divinité, permet de conclure à la culpabilité ou à l’innocence du dit suspect.

[2] Le jarl est en langue scandinave l’équivalent de comte

[3] La province de Värmland est une province historique de l’ouest de la Suède. Elle est comprise entre au sud la Westrogothie et la Dalie, à l’ouest la Norvège, à l’est le Västmanland et la Néricie et au nord-est la Dalécarlie. Elle correspond assez étroitement au comté de Värmland.

[4] Le Götaland est la plus méridionale des trois grandes régions historiques (landsdelar ou huvudområden) de Suède. Les deux autres grandes régions historiques sont le Svealand et le Norrland.

[5] Le régime autoritaire imposé à partir de 1161 par le régent Erling Skakke, père du jeune roi Magnus V Erlingsson et sa tentative d’exterminer toute la descendance du roi Harald IV ,qu’il considérait comme un usurpateur, engendrent une opposition très forte à son pouvoir et dressent contre lui de nouvelles forces qui rallument la guerre civile. Beaucoup d’opposants convaincus qu’Erling recherchait à les éliminer estiment que la lutte armée était leur seul moyen de survivre. Avec leurs suivants ils se retirent dans les forêts et les montagnes où comme des brigands ils vécurent une vie de dangers constants. Ce parti de mécontents populaires s’était rassemblé dans les régions peu peuplées des confins orientaux d’où ils se jetaient alternativement sur le Vestfold ou Viken et Oslo ou le Trondelag et Trondheim. Ils pouvaient ainsi aisément chercher refuge en Suède. Dans le souci de légitimer leur combat, ils apportèrent leur soutien à tous les prétendants, rejetons vrais ou supposés de la famille royale. On les appela « Birkebeiner » parce qu’ils étaient parfois obligés de recouvrir leurs pieds d’écorce de bouleau à la place de chaussures.

[6] Viken (la baie) est une région historique de Norvège, situé autour du fjord d’Oslo, dans le sud-est du pays. La capitale historique de la région, bien que centrée autour d’Oslo, était Borre. Elle comprenait les provinces de Vestfold, Østfold, Ranrike, Vingulmark et Båhuslen.

[7] Le thing était l’assemblée des gens libres d’un pays, d’une province ou d’un herred (subdivision administrative). Il y avait donc une hiérarchie des things, de manière que chaque thing locale soit représentée au thing de province, et ainsi de suite. Le lieu du thing était souvent celui des rites religieux et celui du commerce. Les disputes étaient réglées à cette occasion, et les décisions politiques y étaient prises.

[8] Trondheim autrefois Nidaros, est une ville norvégienne située dans le comté du Sør-Trøndelag, dont elle constitue le centre administratif. La ville est fondée par le roi viking Olaf Tryggvason en 997 et baptisée du nom Nidaros. Le site est choisi en raison de ses conditions favorables, tant pour l’installation d’un port que pour la défense du site. Renommée Trondheim à la fin du Moyen Âge, la ville est le siège de l’archevêché de Nidaros depuis 1152.

[9] Le Trøndelag est l’une des cinq grandes régions géographiques de la Norvège. Il correspond au centre du pays, et comprend les deux comtés de Nord-Trøndelag et Sør-Trøndelag. À l’âge des Vikings, le Trøndelag était le domaine des puissants jarls de Lade, centré autour des plaines fertiles bordant le Trondheimsfjord. Les anciens royaumes de Nordmøre et Romsdal, ainsi que la municipalité actuelle de Bindal, étaient à l’origine également inclus dans le Trøndelag. Leurs habitants parlent d’ailleurs encore des dialectes similaires au Trøndersk, parlé dans le Trøndelag.

[10] districts

[11] Le Royaume de Gudbrandsdal était l’un des petits royaumes norvégiens du Moyen Âge. Il était situé dans le fylke actuel d’Oppland. En 1015, le roi de Norvège Olaf II a converti le roi de Gudbrandsdal Dale-Gudbrand au christianisme.

[12] Mjøsa est le plus grand lac de Norvège, ainsi que l’un des plus profonds du pays après l’Hornindalsvatnet, le Salsvatnet et Tinnsjå. Il est situé dans la partie sud de la Norvège, à environ 100 km au nord d’Oslo, entre les deux comtés de Hedmark et d’Oppland.

[13] Le Randsfjord est le quatrième plus grand lac de Norvège et le plus grand de la province d’ Oppland. Le Randsfjord est situé dans les municipalités de Jevnaker , Gran , Nordre Land et Søndre Land. Le fjord s’étend sur une largeur maximale de 5 km jusqu’à l’extrémité sud, près du village de Jevnaker.

[14] Le Royaume d’Oppland était l’un des petits royaumes norvégiens du Moyen Âge. L’Oppland forme aujourd’hui un comté de la Norvège.

[15] Le Jämtland est une des provinces historiques de Suède, située dans l’ouest du pays. C’est la deuxième province de Suède par ordre de grandeur. Elle fait aujourd’hui partie du comté de Jämtland.

[16] Le Namdalen est un landskap de Norvège, situé dans le comté du Nord-Trøndelag, autour de la vallée de la rivière Namsen. À l’époque des vikings, le royaume de Namdalen était l’un des nombreux petits royaumes se partageant la Norvège.

[17] Hålogaland était le plus septentrional des royaumes norvégiens dans les sagas nordiques. Au tout début de l’ère Viking, avant Harald aux beaux cheveux, Hålogaland était un royaume s’étendant entre le Namdalen dans le comté de Nord-Trøndelag et Lyngen dans le comté de Troms.

[18] Bergen est une ville du Sud-ouest de la Norvège, capitale du comté de Hordaland. Bergen est la deuxième ville du pays. C’est également une ville portuaire, une ville universitaire, et un évêché.

[19] La bataille de Fimreite est une bataille navale livrée le 15 juin 1184, à Fimreite en Norvège. Elle opposa le roi de Norvège Magnus V à son compétiteur, Sverre Sigurdsson. Ce dernier remporta la bataille, lors de laquelle périt Magnus.

[20] Le comté de Sogn og Fjordane est un comté norvégien situé à l’ouest du pays. Il est voisin des comtés de Møre og Romsdal, Oppland, Buskerud et Hordaland. Son centre administratif se situe à Leikanger.

[21] L’abbaye de Hovedøya est une ancienne abbaye cistercienne norvégienne, dont il ne reste que les fondations et quelques ruines dans le cadre charmant de l’île homonyme. Hovedøya est l’une des îles du fjord d’Oslo et la plus proche de la capitale norvégienne. Ce monastère est la deuxième implantation de l’ordre cistercien en Norvège, un an après celle de Lyse. L’abbaye est fondée le 18 mai 1147, à la demande de Viljam, l’évêque d’Oslo, par l’abbaye britannique de Kirkstead, dans le Lincolnshire, une fille de l’abbaye de Fountains, dans la filiation de Clairvaux. Les religieux reprennent, à leur arrivée sur les lieux, une église déjà existante, dédiée à saint Edmond. Durant le Moyen Âge, l’abbaye, avec plus de 400 biens, des forêts et une pêcherie, est florissante et l’une des plus riches du pays.

[22] Tønsberg est une ville située dans la partie méridionale de la Norvège. Elle est le chef-lieu du comté de Vestfold. Fondée au 9ème siècle, la ville est l’une des plus anciennes du royaume et fut une grande station baleinière.

[23] La troisième croisade, qui débuta en 1189 et s’acheva en 1192, est une série d’expéditions menées par Frédéric Barberousse, empereur germanique, Philippe Auguste, roi de France, et Richard Cœur de Lion, roi d’Angleterre, dans le but de reprendre Jérusalem et la Terre sainte à Saladin. Cette croisade a permis la reprise d’un certain nombre de ports de Terre sainte, mais n’a pas permis la reconquête de l’arrière-pays, ni la reprise de Jérusalem. Cependant, la libre circulation à Jérusalem fut autorisée aux pèlerins et marchands chrétiens.

[24] Les Orcades, sont un archipel situé au nord de l’Écosse à 16 km de la côte de Caithness. Cet archipel compte 67 îles légèrement vallonnées, dont 16 seulement sont habitées.

[25] c’est-à-dire les insulaires

[26] Les Shetland, sont des îles britanniques situées en Écosse. Elles forment un archipel subarctique, au nord des Orcades, au sud-est des îles Féroé et à l’ouest de la Norvège. L’archipel constitue une limite conventionnelle et naturelle entre l’océan Atlantique à l’ouest et la mer du Nord à l’est.

[27] Stavanger est une ville portuaire située dans le Rogaland, au sud-ouest de la Norvège.

[28] La bataille de Florvåg est une bataille se déroulant le 3 avril 1194, près de Askøy et de Bergen en Norvège. Il y aurait eu 2 500 morts durant la bataille.

[29] Caithness est un ancien comté et une région de lieutenance dans les Highlands du nord de l’Écosse, dont la capitale était la ville de Wick.

[30] Hamar est une ville et municipalité dans le comté du Hedmark, en Norvège, située au cœur d’une région, qui fut un centre de pouvoir important à l’époque Viking et le siège d’un évêché et un lieu d’échanges commerciaux au Moyen Âge, et qui compte parmi les plus importantes zones agricoles du pays. Hamar est située sur les rives du lac Mjøsa, le plus grand de Norvège, et est la principale ville du comté de Hedmark. Elle est bordée au nord ouest par Ringsaker, au nord par Åmot, à l’est par Løten, et au sud par Stange.

[31] fonctionnaires royaux donnant leurs avis sur chaque affaire soumise aux Thing ou assemblées régionales

[32] Lund est une ville située au sud-ouest de la Scanie, à l’extrême sud de la Suède. À partir de l’établissement de Lund comme archevêché, la vie religieuse devint au centre de l’histoire de la ville et les archevêques de Lund prirent rapidement une importance proche de celle du souverain lui-même. En 1145, l’actuelle cathédrale de Lund fut consacrée par Eskil et celle-ci n’avait aucun équivalent dans les pays nordiques. Le nombre de bâtiments religieux augmenta très rapidement, pour atteindre 2718 en 1238

[33] Sverresborg est une forteresse de Norvège construite vers 1185 pour Sverre Sigurdsson. Elle surplombe la forteresse de Bergenhus et était à l’origine en pierre et en bois. Selon une saga, 600 hommes et 40 femmes nobles y vivaient en 1207. La forteresse fut détruite deux fois par les Baglers, ennemis des Birkebeiners, au début du 13ème siècle.

[34] Le comté de Telemark est un fylke (comté) norvégien situé au sud du pays. Il est voisin des comtés de Vestfold, Buskerud, Hordaland, Rogaland et Aust-Agder. Le comté se trouve au sud-est de la Norvège, et s’étend du plateau de Hardangervidda à la côte. Le littoral va du fjord Langesundsfjorden jusqu’à la limite de l’Aust-Agder. Le paysage du Telemark, constitué de nombreuses collines et vallées, est très accidenté et hétérogène. Au début de l’ère viking, et avant l’avènement de Harald 1er, le Telemark formait plusieurs petits royaumes indépendants : le Royaume de Telemark et ceux de Grenland et de Vestmar.

[35] Tønsberg est une ville située dans la partie méridionale de la Norvège. Elle est le chef-lieu du comté de Vestfold.

[36] Ranrike est l’ancien nom de la partie nord de l’actuelle province suédoise de Bohuslän. Ce nom pourrait venir de la déesse de la mer, Rán.