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Cotys VIII

dimanche 28 septembre 2014

Cotys VIII

Prince thrace-Co-roi des Sapéens et des Odryses avec son oncle Rhescuporis III de 12 à 19

Royaume des Odryses (490/450 av. jc-46 ap. jc.) Fils de son prédécesseur Rhémétalcès 1er , et père d’un de ses successeurs, Cotys IX , ainsi que de Rhémétalcès III , le dernier roi thrace. Il se marie avec Antonia Tryphaena, future reine du Pont.

Le roi Rhémétalcès 1er meurt vers l’an 12 et ses états, alliés de Rome, sont divisés en 2 parties, qui sont réparties entre le fils et le frère du roi défunt, Cotys VIII et Rhescuporis III . Cotys reçoit la région proche de la côte et des colonies grecques. Rhescuporis, celle sauvage et inculte de l’intérieur, exposée à des attaques hostiles des peuples voisins.

Comme il a reçu une éducation grecque, Auguste lui donne dans ce partage la portion de la Thrace la plus civilisée, dans le voisinage des villes grecques. Il se distingue par son humanité et son goût pour les lettres.

Antipater le célèbre par une épigramme, et Ovide lui adresse la neuvième élégie du deuxième livre. Il y fait un grand éloge de ce prince, et loue ses vers qui sont sans doute en grec.

Rhescuporis décide de s’approprier les terres de son neveu, mais attend la mort d’Auguste, craignant de son courroux, puis mène à l’encontre de son neveu une série d’actions violentes. En 19, Tibère, dans une tentative d’empêcher une nouvelle guerre qui aurait probablement nécessité l’intervention des troupes romaines, envoie des émissaires aux 2 rois thraces afin de favoriser l’ouverture de négociations de paix.

Cotys congédie ses troupes et Rhescuporis feint de suivre son exemple. Il propose une entrevue à son neveu, qui s’y rend sans défiance. Au milieu d’un festin, Rhescuporis le charge de chaînes, et s’empare aussitôt de ses états, puis il l’accuse de trahison auprès de Tibère puis demande que Rome reconnaisse sa souveraineté sur toute la Thrace. Tibère invite Rhescuporis à rejoindre Rome pour justifier l’arrestation de Cotys. Le roi thrace refuse et tue son neveu.

Tibère envoie alors chez Rhescuporis le gouverneur de la Mésie [1] Lucius Pomponius Flaccus qui, vieil ami du roi trace, le convainc d’aller à Rome.

Rhescuporis est accusé par la veuve de Cotys, Antonia Tryphaena, fille de Pythodoris, reine de Pont, et jugé et condamné par le Sénat à une peine de confinement pour le meurtre de Cotys, et est envoyé à Alexandrie en Égypte. Peu après, il y est mis à mort, pour avoir tenté de s’échapper.

Le royaume de Thrace est divisé entre Rhémétalcès II, fils de Rhescuporis qui s’est ouvertement opposé aux plans de son père, et les très jeunes enfants de Cotys, Cotys IX puis Rhémétalcès III, au nom desquels le propréteur Titus Trebellenus Rufus est nommé régent.

Plus tard, vers 39, Rhémétalcès III devient le seul roi et à sa mort en 46, la Thrace est intégrée à l’Empire romain.

P.-S.

Source : Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Charles Weiss, Biographie universelle, ou Dictionnaire historique contenant la nécrologie des hommes célèbres de tous les pays, 1841/gallica.bnf /

Notes

[1] La Mésie est une contrée balkanique de l’Europe ancienne, entre le Danube et la Macédoine. Elle recouvre un territoire inclus dans le nord de l’actuelle Bulgarie, l’actuelle Serbie et une petite partie de la Roumanie. Initialement peuplée par les Thraces, la région accueille à partir du 8ème siècle av. jc des colons grecs qui s’installent sur le littoral. Au 1er siècle av. jc, les Romains, maîtres de la zone, y fondent la province de Mésie, qui fera partiellement partie de l’empire d’Orient par la suite.