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Mégasthène ou Mégasthénès

lundi 13 août 2012

Mégasthène ou Mégasthénès (vers 340-282 av. jc)

Diplomate, historien et géographe de la Grèce antique

Il naît en Ionie, l’actuelle Turquie. Vers 300 av. jc, il est envoyé en ambassade par Séleucos 1er auprès du roi Chandragupta Maurya dont la cour se tenait à Pataliputra, l’actuelle Patna dans le Bihar. Il reste une dizaine d’années en Inde. Il écrit la relation de son séjour dans un ouvrage nommé Indika, en 4 volumes, qui a été perdu mais que l’on connait par des passages auxquels font référence d’autres auteurs comme Arrien ou Diodore de Sicile.

Mégasthène fait mention dans son œuvre de la chaîne himalayenne, du Tibet et du Sri Lanka. Il décrit aussi les pratiques religieuses et le système des castes.

Indika était, durant l’Antiquité, une source importante de connaissances concernant le monde indien.