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L’histoire pour le plaisir

Théodora Comnène

mardi 20 mars 2012

Théodora Comnène (1146-1185)

Fille d’Isaac Comnène et de Theodora Kamaterina, une nièce de Manuel 1er Comnène, empereur byzantin.

Le roi Baudouin III de Jérusalem prend possession du royaume de Jérusalem, mais ne réussit pas à empêcher l’unification de la Syrie musulmane par Nur ad-Din, atabeg d’Alep, qui s’est rendu maître de Damas en 1154. Il n’est pas marié et la Haute Cour du royaume décide en 1157 qu’il épouse une princesse originaire de l’empire byzantin, l’état le plus puissant et le plus proche. Une alliance byzantine apporterait au royaume de Jérusalem des subsides et une aide militaire contre Nur ad-Din.

Attard, archevêque de Nazareth, Onfroy II de Toron, connétable du royaume, Joscelin Piscellus, et William de Barris sont envoyés à Byzance pour négocier le mariage du roi. Les ambassadeurs séjournent à Byzance pendant une année entière, et c’est finalement Théodora qui est choisie comme femme pour Baudouin. Elle n’avait alors que 12 à 13 ans, mais était déjà renommée pour sa beauté. Sa dot se montait à 100 000 hyperpères et Guillaume de Tyr estime que sa garde robe extravagante valait 14 000 hyperpères. Baudouin lui donne en douaire la ville de Saint-Jean-d’Acre, qu’elle doit recevoir dans le cas où Baudouin meurt sans enfant.

Les ambassadeurs arrivent à Jérusalem avec Théodora en septembre 1158. Aimery de Limoges, le patriarche d’Antioche, célèbre le mariage, car Amaury de Nesle, patriarche latin de Jérusalem, vient seulement d’être élu et n’est pas encore consacré. Baudouin, précédemment connu pour sa frivolité, devient un mari dévot et loyal. Mais le mariage ne dure pas, car Baudouin meurt sans enfants quelques années plus tard, le 10 janvier 1162, laissant Théodora veuve à l’âge de 16 ans. Elle reçoit Saint-Jean-d’Acre, comme promis.

Quelques années plus tard, en 1166, un cousin de Théodora, Andronic Comnène, visite le royaume et reçoit Beyrouth en fief d’Amaury 1er, frère et successeur de Baudouin III. Andronic, après avoir séduit Philippe d’Antioche, sœur de Bohémond III et de l’impératrice Marie d’Antioche, invite ensuite Théodora à Beyrouth et la séduit. Ces aventures suscitent la colère de l’empereur Manuel Comnène qui demande à Amaury de s’emparer d’Andronic et de lui crever les yeux. Mais les 2 amants s’enfuient et se réfugient à Damas à la cour de Nur ad-Din, pendant qu’Amaury confisque Acre et Beyrouth. Ils voyagent ensuite en séjournant dans diverses cours musulmanes, à Bagdad, à Mardin chez les Ortoqides, et d’autres, mais n’y restent jamais longtemps, tant la crainte de Manuel Comnène incitait les émirs musulmans à envoyer le couple chez l’émir voisin. Finalement, Nicéphore Paléologue, gouverneur byzantin de Trébizonde, réussit à capturer Théodora. Andronic finit par se soumettre et à revenir à Constantinople en 1180 et devient stratège de Paphlagonie. En 1183, il renverse et assassine l’empereur Alexis II Comnène et épouse sa veuve, abandonnant Théodora. On ignore ce qu’elle est ensuite devenue.