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Théophano d’Athènes

lundi 20 juin 2022, par ljallamion

Théophano d’Athènes (morte après 811)

Impératrice consort de l’empereur byzantin Staurakios

L'Empire Byzantin en 867, à la fin du règne de Michel III.D’après les chroniques de Théophane le Confesseur, Théophano était une parente d’Irène l’Athénienne qui régna de 797 à 802. Les deux femmes étaient originaires d’Athènes.

Le 20 décembre 807, Théophano épouse Staurakios, fils de l’empereur Nicéphore 1er. La date de leur mariage est mentionnée dans les écrits de Théophane. Staurakios était le seul fils de Nicéphore, et codirigerait l’empire avec son père depuis 803.

Avant son mariage avec Staurakios, il semble que Théodora ait été fiancée à un autre homme, mais elle est quand même sélectionnée pour participer à un concours de prétendantes afin de choisir la future épouse de Stauriakios. Il est d’ailleurs probable qu’elle fut choisie afin d’apporter une légitimité à la nouvelle dynastie de par ses relations avec l’ancienne impératrice, Irène l’Athénienne.

Son beau-père semble avoir été veuf avant d’accéder au trône. En l’absence d’une impératrice senior, Theophano fut la seule impératrice au cours de son règne.

Le 26 juillet 811, Nicéphore est tué au combat contre les Krums de Bulgarie [1] à la Bataille de Pliska [2]. Une grande partie de l’armée byzantine est anéantie au cours de cette bataille, qui est considérée comme l’une des pires défaites de l’histoire byzantine. Parmi les rares survivants se trouve Staurakios qui succède à son père sur le trône.

Staurakios n’échappe cependant pas indemne de la bataille. Un coup d’épée reçu près du coup l’a laissé paralysé. Les membres de la garde impériale réussissent à le transférer à Andrinople [3], mais il ne se remettra jamais complètement de ses blessures. La question de la succession de Staurakios devient urgente, entraînant l’apparition de deux factions au sein de la cour. L’une est centrée autour de l’impératrice Théophano, épouse de l’Empereur, qui cherche à succéder à son mari. L’autre faction est centrée autour de la sœur de Staurakios, Procopia qui souhaite placer son mari Michel 1er Rangabé sur le trône.

Staurakios aurait apparemment été sur le point de choisir Théophano comme son successeur, mais la possibilité de voir régner une nouvelle impératrice si peu de temps après Irène l’Athénienne semble avoir convaincu la noblesse d’apporter son appui à Michel et Procopia. D’autres facteurs possibles étaient la guerre permanente avec les Bulgares et les négociations avec Charlemagne sur la légalité de son titre impérial. Staurakios aurait été sommé par la noblesse de nommer Michel comme son successeur et d’abdiquer simultanément. L’abdication a lieu le 2 octobre 811.

Staurakios et Théophano se retirent alors pour se consacrer à la vie monastique.

L’année du décès de Théophano n’est pas connue. Constantin VII indique qu’au 10ème siècle, Staurakios et Theophano partageaient la même sépulture au sein du monastère de la Sainte Trinité de Constantinople.

P.-S.

Source : Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Theophano of Athens »

Notes

[1] Le khanat bulgare du Danube (681-864), est un khanat médiéval fondé de part et d’autre du bas Danube par des Proto-Bulgares descendant du khan Koubrat, venus de la steppe pontique. Le khanat bulgare du Danube est issu de l’Ancienne Grande Bulgarie (632-668) et précède le Premier Empire bulgare (864-1018). Il succède, dans les Balkans, à l’Empire byzantin et aux sklavinies des slaves méridionaux. La conversion au christianisme orthodoxe du khan Boris, en 864, marque la transformation du khanat tengriste en une monarchie chrétienne : le Premier Empire bulgare.

[2] La bataille de Pliska ou de Virbitza est une bataille opposant le khan bulgare Kroum à l’empereur byzantin Nicéphore 1er le 26 juillet 811. Elle se conclut par l’une des plus grandes défaites de l’empire byzantin.

[3] Edirne (autrefois Andrinople ou Adrianople) est la préfecture de la province turque du même nom, limitrophe de la Bulgarie et de la Grèce. La ville est traversée par la Maritsa (Meriç en turc).