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Jean ou Jón Haraldsson

vendredi 3 avril 2015

Jean ou Jón Haraldsson (vers 1180-1231)

Jarl des Orcades et comte de Caithness de 1206 à 1231

Troisième fils du Jarl [1] Harald Maddadsson et de sa seconde épouse Hvarflod parfois nommée Gormflaith, fille du comte Malcolm de Moray. Il succède à son père conjointement avec son frère aîné David Haraldsson et demeure seul Jarl après la disparition prématurée à la suite d’une maladie de ce dernier en 1214.

La principauté des Orcades [2] vivait désormais sous la double suzeraineté de la Norvège qui avait été fortement réaffirmée par le roi Sverre de Norvège avec la nomination d’un gouverneur royal à la suite de la conspiration des Øyskjegger [3] et du royaume d’Écosse pour le comté de Caithness [4].

En 1210 les Jarls Jón et Harald doivent se rendre à Bergen [5] en Norvège et faire allégeance au roi Inge II de Norvège provisoire vainqueur de la guerre civile.

En 1222 les hommes libres du Caithness se soulèvent contre les pratiques fiscales jugées tyranniques de l’évêque Adam qui est brûlé vif dans sa résidence de Halkirk [6]. Le roi Alexandre II d’Écosse suzerain de la province réagit brutalement, il ordonne que 80 hommes ayant participé au crime aient les mains et les pieds coupés, leurs fils sont châtrés et leurs épouses bannies. Il inflige de plus une forte amende au Jarl à qui il reproche de ne pas avoir porté secours à l’évêque et lui reprend une partie de ses domaines en Écosse

Les Orcadiens poursuivaient leurs pratiques de piratage en 1224. Jón est présent en Norvège pour s’en expliquer. Il doit y laisser comme otage son fils Harald le dernier héritier direct des Orcades qui meurt noyé deux ans plus tard en 1226 selon les Annale Islandaises.

En 1230 dans le contexte du renouveau de la politique extérieure du roi Håkon IV de Norvège il doit soutenir l’expédition de Uspak Haakon et de Olaf II de Man aux Hébrides [7].

En 1231 Snaekoll Gunnasson, un héritier du Jarl Rognvald Kali Kolsson , réclame le rétablissement d’un partage des îles. Jón se fait l’ennemi du gouverneur royal norvégien Hanefr Ungi, qui était par ailleurs le cousin de Snaekoll. Hanefr croyant prévenir une attaque du Jarl le fait assassiner pendant les négociations dans une cave à Thurso [8] à l’automne 1231.

Indigné par ce crime, les compagnons du Jarl, après une tentative de vengeance, décident de porter l’affaire devant le roi Håkon IV de Norvège au printemps 1232. Les principaux responsables du meurtre, Hanefr et Snaekoll, ne sont pas punis du fait de leurs relations à la cour. Les partisans du Jarl s’en retournent aux Orcades dans un seul navire qui fait naufrage. Ce qui provoque la disparition brutale de l’élite orcadienne.

Source : Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Jean Renaud, Les Vikings et les Celtes, éd. Ouest-France Université, Rennes, 1992

Notes

[1] Le jarl est en langue scandinave l’équivalent de comte ou de duc

[2] Les Orcades, sont un archipel situé au nord de l’Écosse à 16 km de la côte de Caithness. Cet archipel compte 67 îles légèrement vallonnées, dont 16 seulement sont habitées.

[3] des Insulaires

[4] Caithness est un ancien comté et une région de lieutenance dans les Highlands du nord de l’Écosse, dont la capitale était la ville de Wick.

[5] Bergen est une ville du Sud-Ouest de la Norvège, capitale du comté de Hordaland.

[6] Halkirk est un village sur la Thurso dans le Caithness, dans le council area des Highland, en Écosse. C’est Le village se situe dans la paroisse d’Halkirk. Le village reçu un temps la cathédrale du diocèse de Caithness, mais elle a été déplacée vers Dornoch au début du 13ème siècle. Il n’y a aucun reste de l’église d’origine et du siège de l’évêque.

[7] Les Hébrides, sont un archipel du Royaume-Uni situé dans l’ouest de l’Écosse. Ces îles sont divisées en deux grands groupes séparés entre eux par le bras de mer baptisé The Little Minch et la mer des Hébrides

[8] Thurso, est un bourg côtier situé à l’extrême nord de l’Écosse, dans le Highland council area. Thurso est la ville la plus au nord de l’île de Grande-Bretagne.