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L’histoire pour le plaisir

Dion de Syracuse

mercredi 19 novembre 2014

Dion de Syracuse (408-354 av. jc)

Homme politique grec de Sicile

Né à Syracuse [1], ami de Platon. Dans sa ville de naissance, Syracuse, il établit à la fin de sa vie, et pour peu de temps, un pouvoir de type tyrannique.

Hipparinos, le père de Dion, était un citoyen des plus nobles et admirés à Syracuse. Déjà avant la prise de pouvoir du tyran Denys l’Ancien, il était son ami et son confident.

En 398, alors qu’il était déjà tyran, Denys épousa Aristomaque, une fille d’Hipparinos et une aînée de Dion. Hipparinos mourut quand ses enfants étaient encore mineurs.

C’est alors Denys qui les prit sous tutelle et Dion grandit dans l’environnement du tyran. C’est à cette époque que Denys, dans des combats contre Carthage, l’ennemi traditionnel de Syracuse, plaça une grande partie de la Sicile sous sa domination.

Quand le philosophe Platon se rendit à Syracuse vers 389-388 il rencontra le jeune Dion. Ils scellèrent ensemble une amitié qui dura toute leur vie.

Platon assure que Dion devint un adepte convaincu de sa philosophie, laquelle réprouvait fondamentalement la tyrannie. Dion serait donc en opposition avec son oncle et, en conséquence, haï de la cour. Mais par ailleurs les sources montrent que la relation de Dion et Denys était excellente. Il bénéficiait de la pleine confiance du tyran, qui lui confia des responsabilités importantes, dont une ambassade à Carthage. Denys ordonna aussi à son trésorier de payer tout ce que Dion souhaiterait. Il le considérait comme son gendre. Dion acquit ainsi à cette époque un patrimoine si important qu’il permit plus tard, à lui seul, de recruter et financer une armée de mercenaires.

Dion épousa vers 375 sa nièce Arété.

Quand le tyran fut atteint en 367 d’une maladie mortelle, la question de la succession n’était pas claire, car son fils aîné Denys II de Syracuse n’avait pas été préparé à gouverner. Denys II n’était pas un fils d’Aristomaque, la sœur de Dion, mais était le fruit d’un autre mariage de son père.

Dion essaya en vain de persuader le tyran à l’agonie d’établir une règle de succession, qui départagerait le pouvoir entre ces enfants, ce qui lui aurait conféré à lui-même une position puissante. Après que la décision fut prise, d’un règne sans partage de Denys II, Dion réussit rapidement, malgré sa rivalité avec le nouveau maître, à préserver sa place à la cour. Cela lui fut favorable, que son adversaire politique Philistos, un aristocrate éminent, qui était tombé en disgrâce auprès de Denys l’Ancien, se tint en retrait.

De plus les liens généalogiques entre Dion et Denys II étaient serrés, la femme de ce dernier, Sophrosyne, était une sœur d’Arété, la compagne de Dion et Sophrosyne était aussi la nièce d’Aristomaque, la sœur de Dion.

Dion poussa le nouveau tyran à inviter Platon à la cour comme conseiller. Il pouvait espérer en tirer un renforcement de son influence. Il présenta l’affaire à Platon en lui montrant que c’était là l’occasion d’accorder les rapports de force politiques à sa philosophie de l’État. C’est ce qui aboutit au second voyage de Platon en Sicile, en 366.

Denys II était cependant méfiant, pour apporter un contrepoids au parti de Dion, il convoqua à la cour, avant l’arrivée de Platon, Philistos, le dirigeant de l’opposition. Quand Platon entra en scène, la cour était donc d’ores et déjà parcourue d’une forte tension entre les 2 partis opposés.

Déjà à l’époque Dion avait en perspective, soit, avec l’aide de Platon, de faire basculer Denys sous son influence, soit de le renverser. Puisque Denys s’intéressait, au moins superficiellement, à la philosophie, et qu’il était fortement impressionné par la personnalité de Platon, la première possibilité semblait être accessible. Restait cependant le parti de Philistos, pour qui cette alternative aurait signifié la défaite, et qui essaya donc de convaincre Denys que Dion ne cherchait, avec la philosophie, qu’à le distraire de la politique, pour engager ses propres neveux dans cette voie, voire s’emparer lui-même du pouvoir.

Dion écrivit une lettre aux puissants de Carthage, où il leur tirait sa révérence comme conseiller et messager pour les transactions antérieures avec Denys.

Cette lettre fut interceptée et atterrit dans les mains du tyran, qui la lut à Philistos. Sur quoi, Denys inculpa Dion de trahison envers le pays et le bannit.

À la fin de l’été 366, Dion partit pour la Grèce. En raison de ses nombreuses relations, pour certaines éminentes, amis et fidèles, dont Platon et la femme du tyran, son absence ne devait être que provisoire et sa fortune ne fut pas confisquée. L’année suivante, Platon quitta la région à son tour.

En Grèce, Dion fut mieux accueilli. À Corinthe, où il vécut longtemps, il rencontra la sympathie ; à Sparte, il reçut les droits du citoyen, bien que les Spartiates fussent liés au tyran de Syracuse. A Athènes, il entra dans l’académie de Platon. Puisque ses revenus affluaient, à partir de son patrimoine de Syracuse, il avait un grand train de vie. Bientôt il espéra obtenir le retour dans sa patrie.

En 361, Platon se rendit en Sicile pour la 3ème fois, sur l’invitation de Denys, et pour obtenir la réhabilitation de Dion. Denys voulait rallier Platon à sa propre cause, mais l’intention de Platon était au contraire d’aider son ami Dion.

Dans le sillage de Platon se trouvaient quelques-uns de ses élèves, dont Speusippos et Xénocrate. Speusippos, futur successeur de Platon comme scholarque, était un radical défenseur de Dion.

Il recueillit dans la ville des informations concernant l’avis des habitants, pour évaluer les chances de réussite d’un renversement du tyran par la force, ce qui, selon toute apparence, ne resta pas caché à Denys.

La méfiance qui en résulta plaça Platon dans une situation difficile. Il n’était plus question dans une telle situation d’une amnistie de Dion, et au contraire Denys confisqua les possessions de Dion restées à Syracuse.

Par ailleurs, Denys ordonna à sa demi-sœur Arété, la femme de Dion, qui était restée au pays avec son fils Hipparinos, de rompre son hymen et d’épouser Timocrate, un haut gradé de l’armé et favori du tyran. Ainsi Platon, ayant échoué, repartit l’année suivante.

Lors de son voyage de retour, Platon rencontra Dion à Olympie et lui rendit compte de l’échec auquel ses efforts avaient abouti. À ce stade du conflit, Dion, qui avait déjà auparavant eu le rôle d’agitateur contre Denys, ne pouvait plus envisager qu’une solution militaire. Il commença à engager des mercenaires et fit face, dans l’académie, à un point de vue très critique. Platon, qui était lié par les règles de l’hospitalité que Denys lui avait accordée, se tint en retrait, mais il toléra la participation de ses élèves à l’entreprise.

Syracuse était certes la plus grande puissance militaire du monde grec à l’époque, mais Speusippos informa Dion qu’au vu de l’impopularité générale à laquelle le tyran était sujet, une petite troupe suffirait pour le coup d’État, car l’attaquant trouverait en Sicile des soutiens importants.

Du point de rassemblement, sur l’île de Zakynthos [2], Dion fit voile en 357 avec environ 800 hommes sur 5 bateaux. L’expédition n’était constituée que de deux à trois douzaines de Grecs de Sicile. La petite flotte accosta en Sicile dans une crique à l’ouest, à Héracléia Minoa, une ville sous contrôle des Carthaginois.

Les Carthaginois accueillirent bien les troupes, les entretinrent et leur apportèrent un soutien logistique.

Denys était parti pour l’Italie du Sud avec sa flotte, attendant une attaque de ce côté-là. Cela obligeait Dion à une avancée rapide. Un nombre important de cités se détournèrent du pouvoir de Denys et rejoignirent le soulèvement de Dion, de sorte que l’armée s’agrandit de quelque mille hommes.

À Syracuse, Denys, absent, n’avait presque plus de soutiens, les habitants de la ville se soulevaient contre lui. Les Syracusains réservèrent à Dion un accueil enthousiaste et l’élire, avec son frère Mégaclès, chef de l’armée avec un pouvoir illimité.

C’est seulement dans la garnison, qui se trouvait sur l’île d’Ortygie [3], que les soldats du tyran pouvaient se réfugier. C’est là que Denys, entre temps mis au fait de la défaite, se retrancha et entreprit des tractations avec Dion, lesquelles avortèrent sans succès.

Une attaque surprise des soldats de Denys fut repoussée dans des combats difficiles. Le tyran se trouvait dans une situation plutôt favorable. Il pouvait se reposer sur les troupes de son commandant Philistos, sa flotte dominait l’espace maritime, et il avait sous son pouvoir la sœur, la compagne et le fils de Dion.

Cette situation se renversa quand arriva de Grèce, à la rescousse de Dion et des Syracusains, une flotte dirigée par Héraclide de Syracuse. En tant que navarque [4], Héraclide prit le commandement des forces navales syracusaines. Il mena une bataille navale qui aboutit à sa victoire et à la mort de Philistos. Sur quoi, Denys recommença des négociations de paix, afin d’obtenir pour lui-même un départ libre d’Ortygie Il essayait apparemment de sauver une partie de son pouvoir et de ses possessions, à défaut de la ville. La certitude de la victoire fit échouer le traité.

Finalement, Denys put fuir Ortygie avec quelques vaisseaux, chargés de trésor, sans abandonner la garnison, une partie de ses troupes resta avec les parents de Dion tenus en otages.

Bientôt après l’entrée triomphale de Dion à Syracuse se développaient déjà dans la ville des tensions entre ses partisans et des cercles qui lui reprochaient de ne pas apporter de liberté, mais d’aspirer pour lui-même à un nouveau régime tyrannique. Les succès militaires, au cours desquels il s’était distingué par sa bravoure, ne pouvaient que pour un temps reléguer ce conflit à l’arrière-plan. On lui reprochait de rechercher, derrière le dos des citoyens et dans l’intérêt de sa famille en captivité, une union avec Denys, une solution que visait effectivement les propositions de paix de Denys.

Le parti radical-démocratique, qui pour ces raisons était méfiant, voire hostile, envers Dion, trouva en Héraclide un meneur plus approprié. Héraclide avait été, en exil, un des organisateurs de l’opposition contre Denys II, et avait ensuite servi comme officier.

Après sa mutation au poste de commandant de la flotte syracusaine, Dion était son supérieur hiérarchique direct, mais il se profilait aussi comme son rival.

À l’été 356, l’assemblée du peuple prit des décisions qui manifestaient une victoire décisive du parti d’Héraclide, une nouvelle répartition des terres, l’arrêt de la paie des soldats. Par ailleurs, de nouveaux commandants furent élus, parmi lesquels Héraclide, mais pas Dion.

Dion se retira alors avec ses soldats dans la ville de Léontini [5], dont les habitants voulaient se soustraire au pouvoir de Syracuse. Il y fut le bienvenu et les Léontiniens accordèrent à ses soldats le droit de cité.

Quand cependant une attaque surprise des troupes de Denys mit les Syracusains dans l’embarras, ils rappelèrent Dion. Celui-ci réussit à repousser les forces du tyran qui avait déjà conquis et saccagé une bonne partie de la ville. Le parti démocratique, qui avait défailli militairement durant cette crise, tomba en discrédit, ce qui aboutit à un partage du pouvoir, les votes rappelèrent Dion au poste de commandant supérieur, alors qu’Héraclide obtenait le commandement de la flotte.

Cette union n’eut cependant pas une longue vie, car les conflits fondamentaux à propos des propriétés foncières et de la future constitution ne pouvaient être désamorcés. Dion rétablit les anciennes possessions.

Entre temps, après des combats terrestres et maritimes à l’issue mitigée, l’occupation d’Ortygie était devenue insoutenable. On se mit d’accord pour un départ libre, et la famille de Dion fut relâchée. Ainsi, tout Syracuse tombait sous la main de Dion.

Il s’employa désormais énergiquement à réaliser ses idéaux politiques. Déjà avant la chute de la garnison de l’île, il avait promulgué un ordre qui dissoudrait la flotte, atout de son adversaire démocrate, dès qu’elle ne serait plus nécessaire.

Il convoqua un collège [6], qui en tant qu’assemblée législative devait déterminer une nouvelle constitution, non démocratique. Au Synhédrion appartenait, en plus des Syracusains, des citoyens de Corinthe, la ville mère de Syracuse.

Pour se concilier Héraclide, il le nomma membre de cette assemblée. Héraclide refusa pourtant d’y collaborer, car il réprouvait entièrement son objectif. Il recommença à agiter contre Dion. Or celui-ci n’avait pas abandonné le commandement suprême après la victoire et n’avait pas fait détruire la garnison, ce qui nourrit le soupçon qu’il aspirait à la tyrannie. Le conflit monta à nouveau en puissance et Héraclide fut tué par les partisans de Dion, soit sur son ordre, soit du moins avec son accord.

Le meurtre d’Héraclide suscita un sentiment d’effarement. Parmi la population, la conviction s’installa, que Dion désirait le règne de la violence et était déjà devenu un nouveau tyran. Cela n’y changea rien, que l’assemblée législative poursuive son activité et conformément aux vœux de Dion, établisse une constitution avec des éléments aristocratiques prédominants.

Puisque la popularité de Dion baissait drastiquement chez les citoyens, la consolidation de sa position de pouvoir dépendait grandement de la fidélité des soldats et donc de leur financement. Après la victoire contre Denys, les soldats n’étaient cependant plus nécessaires et l’assemblée populaire refusa que leur solde perdure. Dion, dont la fortune personnelle était épuisée, essaya, avec des mesures de coercition comme la confiscation des biens de ses adversaires, de réunir les moyens nécessaires. Il dut aussi contraindre ses propres partisans à payer. Cela aboutit à des retards dans le paiement de la solde. Ainsi Dion avait excité le mécontentement général, et même chez les soldats, qui reconnurent la confusion de la situation, s’éclipsa la loyauté.

Un confident de Dion, l’officier Callippe , originaire d’Athènes, profita de la situation et entreprit un coup d’État. Ses partisans occupèrent des places clefs dans la ville, pénétrèrent dans la maison de Dion et l’assassinèrent.

La sœur de Dion, Aristomaque, et sa compagne Arété furent jetées en prison après sa mort, pour écraser toute velléité dynastique. Arété y donna naissance à un deuxième fils, cadet d’Hipparinos, qui avait été nommé comme son grand-père. Ces femmes furent plus tard, après le renversement de Callippe, libérées et envoyées en Grèce, mais elles ne survécurent pas au voyage.

Source : Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en allemand intitulé « Dion von Syrakus »

P.-S.

Source : Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en allemand intitulé « Dion von Syrakus »

Notes

[1] Syracuse fut fondée au 8ème siècle av. jc par des colons grecs venant de Corinthe. Elle est aujourd’hui la principale ville de la province de Syracuse. Cicéron la présenta comme la plus grande et la plus belle des villes grecques.

[2] Zante ou Zakynthos est également appelée Zacynthe. L’île fait partie de l’archipel des îles Ioniennes, elle est une des sept îles de l’Heptanèse avec Corfou, Paxos, Leucade, Ithaque, Céphalonie et Cythère. Zante fut célèbre dès l’Antiquité pour ses sources d’huile de pétrole, exploitées pour le calfatage des bateaux ;

[3] L’île d’Ortygie est une petite île sur laquelle se trouve le centre historique de Syracuse, en Sicile. Elle est séparée du reste de la ville par un étroit canal appelé Darsena.

[4] Le navarque est le titre militaire donné aux capitaines de vaisseaux de guerre dans la Grèce antique. À Sparte, c’est une magistrature importante donnant le commandement de la flotte. Mais on trouve également des navarques à Athènes. En Macédoine et dans les royaumes hellénistiques, chez les Séleucides comme chez les Lagides le navarque est l’amiral de la flotte. Ainsi Alexandre le Grand est navarque de la flotte macédonienne au siège de Tyr. À Rome, le navarque est le commandant d’un escadron de la flotte. Les Byzantins utilisent parfois ce terme pour désigner le capitaine d’un navire. Sans rapport avec ces fonctions militaires, le navarque est enfin également le responsable d’une liturgie spécifique à Érétrie et dans d’autres cités, dans le cadre de fêtes de la navigation en l’honneur d’Isis et d’autres divinités égyptiennes.

[5] Lentini, historiquement Leontini, est une ville et commune dans la province de Syracuse, situé au sud-est de la Sicile

[6] synhédrion