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Constantin XI Paléologue dit Dragasés

samedi 17 novembre 2012, par ljallamion

Constantin XI Paléologue dit Dragasés (1405-1453)

Empereur byzantin de 1448 à 1453

Fils de Manuel II Paléologue, empereur byzantin, et d’Hélène Dragas, il se maria 2 fois. D’abord en 1428 avec Madeleine Tocco , fille de Léonard II Tocco, seigneur de Zante, puis le 27 juillet 1441 avec Catherine Gattilusi fille de Dorino 1er, seigneur de Lesbos. En 1443, il est despote de Mistra, et à la mort de son frère Jean VIII le 31 octobre 1448, il monte sur le trône byzantin. Il n’est pas considéré comme un empereur car il est couronné à Mistra et non à Constantinople comme ce fut le cas pour son père et son frère. Le mardi 12 décembre 1452, il fait lire solennellement le “Laetentur Coeli”, à la basilique Sainte-Sophie de Constantinople et proclamer l’union des 2 Églises, romaine et byzantine. Mehmed II devient sultan ottoman en 1451 et menace Constantinople. Constantin XI, sans argent, ne peut aligner que 6 à 7000 soldats, dont approximativement 2000 Italiens, face à une armée très importante.

Mehmet II mit le siège devant Constantinople que Constantin défendit héroïquement. Le mardi 29 mai 1453 au matin, une escouade turque découvre une poterne “la Kerkoporta”, près du palais des Blachernes que la garnison italienne du secteur a laissée ouverte par mégarde. La bataille est acharnée, mais les Grecs acculés aux remparts sont taillés en pièces, et lorsque tout est perdu, Constantin XI entouré de 3 fidèles dont 2 proches amis et un espagnol se réclamant de la maison des Comnènes, se débarrasse des insignes impériaux et se jette dans la masse des janissaires dans une ultime charge héroïque, à la porte Saint-Romain. Son cadavre ne fut jamais retrouvé