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Périclès

dimanche 24 juillet 2011

Périclès (vers 495-429 av.jc)

Stratège et homme politique athénien

Périclès Stratège et homme politique athénien

Son père Xanthippe avait défait la flotte perse à la bataille de Mycale en 479 [1], au cours des guerres médiques, et par sa mère Agaristè il descendait de la famille des Alcméonides, une des plus nobles d’Athènes, qui avait donné au peuple plusieurs de ses chefs. Bien qu’il fût un grand aristocrate, il fut un partisan de la démocratie et apparut sur le devant de la scène en étant au nombre des procurateurs publics qui attaquèrent Cimon en 463. Il s’imposa vite à la tête des démocrates en 461, et ne cessa de dominer la politique athénienne jusqu’à sa mort, par son intelligence et son éloquence. En 451, à son initiative, la citoyenneté fut restreinte à ceux dont le père était citoyen et la mère fille de citoyen athéniens.

De 443 à 429, les fonctions annuelles de stratège lui furent renouvelées, ce qui lui assura une primauté à la fois politique et militaire. Son “règne” représente l’apogée d’Athènes, aussi bien que celui de la démocratie dans cette cité. Il aida Ephialtès à limiter les pouvoirs de la vieille assemblée aristocratique qu’était l’Aréopage, et favorisa la participation des citoyens les plus pauvres à la vie politique. Mais les bénéfices de la démocratie étaient réservés aux citoyens mâles. En étaient donc exclus les esclaves, et, d’une manière plus stricte que dans le passé, les métèques c’est-à-dire les étrangers vivant à Athènes.

Il se soucia aussi de maintenir l’autorité d’Athènes sur ses alliés. Il semble bien que son influence ait contribué au durcissement de la ligue de Délos [2], devenue un simple instrument de la politique athénienne pour son expansion en mer Egée au détriment de la Perse et de l’autonomie des Grecs. En 437, il fonda une colonie à Amphipolis [3] et peu après à la même époque il dirigea une expédition pour établir l’influence athénienne dans la région de la mer Noire, après avoir soumis Samos [4] en 439, lorsque l’île s’était révoltée et avait quitté la ligue de Délos.

Cette politique impérialiste, victorieuse contre les perses entraîna Athènes dans une rivalité permanente avec Sparte, jusqu’à un inévitable conflit qui fut la guerre du Péloponnèse de 431 à 404 av. jc

Il fut l’instigateur de la construction du Parthénon pour commémorer les guerres Médiques commencée en 447 et achevée 10 ans plus tard, en 437, des Propylées et des autres bâtiments importants de cette époque sur l’Acropole. Menant une politique de prestige redoutablement efficace, il n’hésita pas à se servir dans les caisses de la ligue de Délos pour financer les monuments.

Il fut également à l’origine du Misthos, indemnité versée au citoyen pour le temps qu’il consacre à la vie politique puisqu’en se rendant à l’Assemblée du Peuple, le citoyen perdait les bénéfices d’une journée entière de travail. Il mourut de la peste au début de cette guerre qui devait se terminer par une défaite.

P.-S.

Source : Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Imago Mundi/ Périclès.

Notes

[1] La bataille du cap Mycale est l’une des dernières confrontations entre Grecs coalisés et Perses de la deuxième guerre médique. Elle eut lieu en 479 et tient son nom du cap au large duquel l’affrontement débuta, et qui se situe en face de l’île de Samos.

[2] À la suite de ses victoires sur les Perses au cours des guerres médiques, Athènes devient la puissance dominante du monde grec durant toute la période du 5ème siècle av. jc. En effet la Ligue de Délos, alliance militaire initialement créée pour repousser l’ennemi perse, évolue d’une coordination de forces armées grecques sous l’égide des Athéniens vers une confédération étatique soutenue militairement, financièrement, et culturellement par Athènes. Les liens qu’entretient cette cité avec ses alliés sont donc à partir du milieu du siècle des rapports de cité mère à cités vassales. Ainsi en 454 le trésor de Délos est transféré à Athènes. L’union entre la nouvelle métropole et ses provinces est passée de mutuellement consentie à maintenue par la force.

[3] Amphipolis est une cité grecque de la région des Édoniens en Macédoine orientale. Elle occupe un haut plateau sur la rive est d’une boucle du Strymon, à 4 km au nord de son embouchure dans la mer Égée au niveau du Golfe Strymonique. Fondée en 437 av. jc, elle fut abandonnée au 8ème siècle de notre ère.

[4] Samos est une île grecque de la mer Égée, proche de l’Asie Mineure et située à 70 kilomètres au Sud-ouest de Smyrne, aujourd’hui Izmir en Turquie.