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L’histoire pour le plaisir

Manius Curius Dentatus

mercredi 7 septembre 2011

Manius Curius Dentatus

Consul romain, Censeur en 272 av. J.-C.

Romain célèbre par sa frugalité et son désintéressement, il vainquit les Samnites lors de la 3ème guerre Samnite ainsi que les Sabins et les Lucaniens. Il battit Pyrrhus 1er roi d’Épire à la bataille de Beneventum près de Tarente, en l’an 275 av. jc, et jouit 2 fois des honneurs du triomphe.

Chargé de distribuer les terres conquises aux citoyens pauvres, il en donna 14 arpents à chacun, et n’en voulut pas garder davantage pour lui. Comme certains soldats protestaient qu’ils n’en avaient pas assez, Curius répondit qu’aucun Romain ne devait trouver trop petite une terre qui suffisait à le nourrir.

Selon Plutarque, lorsque les Samnites voulurent acheter Curius Dentatus, ils se rendirent dans la petite ferme qu’il avait bâtie de ses mains et le trouvèrent près du foyer en train de cuire des navets. Curius leur répondit qu’un homme qui se satisfaisait d’un tel repas n’avait pas besoin d’or et qu’il préférait vaincre ceux qui en possédaient plutôt que d’en posséder lui-même.