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L’histoire pour le plaisir

Roger de Salisbury

mardi 3 février 2015

Roger de Salisbury (vers 1065/1069-1139)

Évêque de Salisbury à partir de 1107-Chancelier d’Angleterre

D’origine inconnue mais apparemment humble, il est décrit par l’historien du 12ème siècle Guillaume de Newburgh comme étant un prêtre pauvre et inculte d’une petite église près de Caen lorsque le futur roi Henri Beauclerc le rencontre.

Roger de Salisbury rentre au service du prince d’abord comme chapelain, puis devient probablement son sénéchal [1]. Monté sur le trône, Henri le nomme presque immédiatement chancelier [2] en 1101. Peu après, Roger est le candidat du roi au siège épiscopal de Salisbury [3]. Il est élu par le chapitre cathédral [4] de Salisbury en 1102 et investi formellement en septembre 1102. Peu après, il renonce à sa fonction de chancelier.

En pleine querelle des Investitures [5], Anselme de Cantorbéry refuse de le consacrer. Lorsque le roi demande à l’archevêque Gérard d’York de procéder à la consécration, Roger parvient à temporiser de façon à ne pas se fâcher avec le roi et avec Anselme. Il est finalement consacré le 11 août 1107, peu après la fin de la querelle, avec 4 autres évêques.

Le roi a toute confiance en lui, et après la bataille de Tinchebray [6] en 1106, il le lui montre en lui donnant la garde de son frère prisonnier Robert Courteheuse. Roger reçoit aussi de nombreux dons du roi, sous forme de terres et de châteaux. Il devient rapidement l’un de ses ministres les plus importants.

Il a des qualités indéniables pour organiser l’administration du royaume. Avant 1110, Roger s’occupe des finances du royaume à Winchester. C’est lui qui met en place l’Échiquier [7], qui est mentionné en Angleterre pour la première fois à cette époque. Il est aussi probablement l’inventeur des pipe rolls [8] vers 1114 et sert de juge royal, surtout dans le domaine financier.

Après une ascension graduelle dans les responsabilités durant les 20 premières années du règne du roi, Roger finit par se rendre indispensable, et Henri 1er lui donne les rênes du gouvernement tout entier après 1120.

Il officie durant les funérailles de la reine Mathilde en 1118, mais sa revendication à célébrer le remariage d’Henri 1er avec Adélaïde de Louvain en 1121 échoue.

Il participe à la cérémonie de consécration du nouvel archevêque de Cantorbéry Guillaume de Corbeil , qui était son candidat et pour qui il a réussi à obtenir le siège archiépiscopa [9].

Après la mort du fils du roi Guillaume Adelin en 1120, Roger est désigné pour être le régent du royaume pendant la présence du roi en Normandie entre 1123 et 1126.

Vers 1126, il crée le poste de trésorier de l’Échiquier, et le confie à son neveu Néel, l’évêque d’Ely [10]. Lorsque Henri 1er décide de faire de sa fille Mathilde l’Emperesse son héritière, il est possible que Roger perde un peu de son autorité, en particulier à cause de ses doutes sur les capacités de cette dernière. Quoi qu’il en soit, son intervention est déterminante pour obtenir des barons et ecclésiastiques du royaume qu’ils fassent serment de reconnaître Mathilde comme successeur de son père à la mort de celui-ci.

À Londres en 1127, il est le second à faire le serment après l’archevêque de Cantorbéry. Il reste toujours le principal ministre d’Henri 1er et a toujours sa confiance, mais la garde de Robert Courteheuse lui est retirée en 1126. En 1128-1129, un audit du trésor est fait non pas sous sa direction, mais sous l’autorité de Robert de Gloucester et Brian FitzCount , tous 2 de fervents soutiens de l’Emperesse. L’audit montre que de nombreux shérifs [11], la plupart mis en place par Roger lui-même, sont très endettés envers l’Échiquier. L’enquête des 2 barons conduit à une réorganisation de l’administration.

À la mort du roi Henri 1er d’Angleterre, le 1er décembre 1135, le trône doit passer à sa fille Mathilde l’Emperesse. Mais Henri 1er n’a jamais convaincu ses barons que Mathilde pourrait gouverner par elle-même. Roger a, comme tous les barons et grands ecclésiastiques, fait un serment de reconnaître Mathilde.

Mais il est absolument contre son mariage au comte d’Anjou, et il affirme que son serment était conditionné à l’obligation du roi de consulter ses barons avant de marier sa fille à un étranger. Prévenu de la mort du roi, Étienne de Blois en profite. Il traverse la Manche et rejoint au plus vite Londres. Là, les citoyens le reconnaissent pour roi. Il se rend ensuite à Winchester, siège du trésor et de l’administration royale, où son frère est évêque. Grâce à ce dernier, il s’assure du soutien de Roger de Salisbury et de Guillaume du Pont de l’Arche, le gardien du trésor royal. En retour, il promet d’être un souverain modèle envers l’Église.

Roger est récompensé pour son aide. Son fils Roger est nommé chancelier, et son neveu Adelelm obtient le poste de trésorier. Il est présent aux côtés du roi à son couronnement, aux obsèques d’Henri 1er, au concile de Londres et à sa cour de Pâques à Oxford. Roger poursuit ses fonctions de chef de gouvernement durant les premières années du règne, avec plusieurs membres de sa famille dont ses neveux, les évêques Alexandre de Lincoln et Néel d’Ely. Il est probablement le régent du royaume pendant la visite d’Étienne en Angleterre en 1137. Son influence dans les affaires politiques et ecclésiastiques commence à décliner quand Étienne prend la mesure de son royaume et que son frère Henri devient légat papal en 1139.

1138 voit Robert, le comte de Gloucester et fils illégitime du roi Henri 1er, renoncer à son allégeance envers Étienne au profit de sa demi-sœur Mathilde l’Emperesse. Plusieurs barons, probablement jaloux du train de vie et de la puissance de Roger de Salisbury, essaient de convaincre Étienne que Roger pourrait très bien rejoindre la cause de l’Emperesse. Le comte Galéran IV de Meulan arrive à persuader le roi de se débarrasser de l’évêque et de ses nombreux parents.

Roger est convoqué le 24 juin 1138 à la cour royale d’Oxford. Il s’y rend avec ses neveux les évêques de Lincoln et d’Ely. Il est alors victime d’une machination organisée contre lui. Un incident armé, provoqué volontairement par les hommes d’Alain de Dinan, dégénère et se conclut par plusieurs morts et blessés. Roger est accusé d’être responsable de l’incident et donc d’avoir brisé la paix dans le royaume.

Il est alors sommé de rendre tous ses châteaux en garantie de sa bonne foi. À son refus, Roger, son fils Roger dit le Pauvre et son neveu Alexandre sont arrêtés. Néel, quant à lui, réussit à s’échapper et se réfugie dans le château de son oncle à Devizes [12]. Étienne assiège le château et menace de pendre Roger le Pauvre. Il obtient alors la capitulation de l’évêque.

Dans la foulée, les autres châteaux en possession de Roger ainsi que les trésors qu’ils contiennent, tombent dans les mains du roi.

Protestant contre l’arrestation des évêques, Henri de Blois, l’évêque de Winchester et frère d’Étienne, exige leur rétablissement. Au concile de Winchester auquel le roi est convoqué pour répondre de cet acte, il revendique d’avoir non pas arrêté Roger de Salisbury en tant qu’évêque, mais en tant que ministre déloyal. De plus, au cours du procès Roger est incapable de se laver des accusations de trahison. Étienne s’attire la réprobation du clergé pour cet acte.

C’est une grave erreur politique car il a besoin de son soutien dans la guerre civile qui se prépare. Roger retourne donc à Salisbury où il est étroitement surveillé par des agents du roi. C’est là qu’il meurt d’une fièvre le 11 décembre 1139.

P.-S.

Source : Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia Roger de Salisbury/ Portail de l’Angleterre/ Évêque de Salisbury

Notes

[1] Un sénéchal est un officier au service d’un roi, prince ou seigneur temporel. Le mot sénéchal est d’origine francique et est issu du germanique commun sini-skalk, qui signifie « doyen des serviteurs, chef des serviteurs ». Il peut être aussi, comme dans le Saint-Empire romain germanique, au service d’une abbaye, souvent immédiate, où cette fonction devient un titre honorifique héréditaire par la suite. Il existait plusieurs rangs de sénéchaux, sans lien juridique entre eux, dans les institutions féodales européennes d’origine médiévale.

[2] Chancelier est un titre officiel attribué dans de nombreuses sociétés dérivées de l’Empire romain. La fonction d’un chancelier peut être très variable.

[3] Le diocèse de Salisbury est un diocèse anglican de la Province de Cantorbéry. Il s’étend sur le Dorset et une partie du Wiltshire. Son siège est la cathédrale de Salisbury.

[4] Pour le catholicisme et l’anglicanisme, le chapitre est un collège de clercs appelés chanoines, attachés à une cathédrale ou à une collégiale. L’institution en remonte au début du 9ème siècle.

[5] La querelle des Investitures est le conflit qui opposa la papauté et le Saint Empire romain germanique entre 1075 et 1122. Elle tire son nom de l’investiture des évêques. Au Moyen Âge, l’investiture est un acte par lequel une personne met une autre en possession d’une chose. Au 11ème siècle, les souverains estiment que le fait de confier à un évêque ou à un curé des biens matériels leur permet de choisir l’officiant et de lui accorder les investitures spirituelles. Cette mainmise du pouvoir temporel sur le pouvoir spirituel a comme conséquence une défaillance profonde du clergé, qui n’assure plus son rôle. La réforme grégorienne qui débute au milieu du 11ème siècle entend lutter contre les manquements du clergé à ses devoirs, ce qui incite le pape à vouloir le contrôler, au détriment du pouvoir politique. Les monarques du Saint Empire romain germanique, pour qui les évêques sont aussi des relais de l’autorité impériale, s’opposent alors à cette prétention. Après une lutte sans merci entre les empereurs et les papes, la querelle des Investitures aboutit à une victoire provisoire du spirituel sur le temporel.

[6] La bataille de Tinchebray a eu lieu le 28 septembre 1106, dans la ville de Tinchebray en Normandie, entre des troupes de l’envahisseur Henri Ier Beauclerc, roi d’Angleterre, et celle du duc de Normandie, son frère aîné Robert Courteheuse. Cette bataille s’est soldée par une victoire décisive d’Henri Beauclerc, qui lui permit de rattacher la Normandie à l’Angleterre, ce qui n’était plus le cas depuis la mort de leur père Guillaume le Conquérant en 1087. La Normandie restera une possession de la couronne d’Angleterre jusqu’en 1204.

[7] L’Échiquier constituait dans le duché de Normandie puis dans le royaume d’Angleterre, l’équivalent de la Chambre des comptes des autres royaumes et principautés.

[8] Les pipe Rolls sont une collection de registres financiers tenus par l’Échiquier Anglais , ou du Trésor, et de ses successeurs. La première date du 12ème siècle.

[9] Qui appartient à l’archevêque.

[10] Le diocèse d’Ely est un diocèse anglican de la Province de Cantorbéry. Il s’étend sur le Cambridgeshire (à l’exception de Peterborough et de ses alentours, qui relèvent du diocèse de Peterborough) et sur l’ouest du Norfolk. Son siège est la cathédrale d’Ely.

[11] Shérif (en anglais sheriff) est le nom donné à une fonction politique et publique (en vigueur au Royaume-Uni, aux États-Unis, au Canada, en Australie, en Irlande et en Inde), de même qu’à la personne chargée de cette fonction. La fonction de shérif est originaire de l’Angleterre pré normande. Le terme est né d’une contraction des mots anglo-saxons Shire reeve, désignant respectivement pour le Shire, une circonscription administrative similaire au comté ; pour le reeve, un officier, agent d’un seigneur féodal (très proche du concept du bailli) qui faisait appliquer l’ordre parmi les serfs du domaine. En définitive, le shérif était un grade supérieur de cette fonction de Reeve, correspondant littéralement à celle d’un « bailli du comté ». Après la conquête de l’Angleterre par Guillaume le Conquérant, la fonction perdura, dans le cadre de vicomté. Elle reprit finalement l’appellation de shérif, tandis que vicomte devint un titre héréditaire de pairie.

[12] Devizes est une ville du Royaume-Uni située dans le Wiltshire, en Angleterre.