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Jean-Jacques Olier de Verneuil dit aussi Monsieur Olier

dimanche 30 mars 2014

Jean-Jacques Olier de Verneuil dit aussi Monsieur Olier (1608-1657)

Mystique et prêtre français

Jean-Jacques Olier de Verneuil dit aussi Monsieur Olier Mystique et prêtre français

Il a créé le premier séminaire français, à la suite du concile de Trente [1], a fondé la compagnie des prêtres de Saint-Sulpice. Sa communauté a participé à l’essor des missions dans les campagnes de France, aux développements des séminaires en France et à l’évangélisation du Canada.

Il naît rue du Roi de Sicile dans le quartier du Marais à Paris et est baptisé le jour même à l’église Saint-Paul. Son père qui était conseiller du parlement de Paris, devient administrateur de justice à Lyon, ce qui entraîne l’installation de la famille dans cette ville en 1617. Il fait une bonne scolarité classique chez les Jésuites de 1617 à 1625. C’est là qu’il rencontre saint François de Sales qui l’encourage à devenir prêtre.

De retour à Paris, son père ayant été nommé conseiller d’État en 1625, il étudie la philosophie au collège d’Harcourt, la théologie scolastique et la patristique en Sorbonne. Parallèlement il prêche, en vertu d’un bénéfice que son père lui avait procuré, adoptant le style ambitieux et pompeux du moment ; il fréquentait également la société élégante, devenant un “clerc mondain

En 1629, il essuie les remontrances d’une femme qui lui reproche sa vanité et sa légèreté. Maîtrisant parfaitement le latin et le grec, il part pour Rome, afin d’apprendre l’hébreu. Cela lui procurera une certaine renommée en défendant des thèses en Sorbonne dans cette langue. Il tombe malade et manque de perdre la vue. Il se rend en pèlerinage à Lorette, où il n’obtient pas seulement sa guérison, mais aussi une conversion complète à Dieu. Il envisage de devenir chartreux, et visite des monastères en Italie du Sud.

À la mort de son père en 1631, il rentre à Paris. Refusant une aumônerie à la cour, qui lui ouvrait la route des honneurs, il commence à réunir mendiants et pauvres dans sa maison pour les catéchiser. Ayant rencontré saint Vincent de Paul, il aide sa communauté, dans ses missions à Paris et dans les provinces. Il s’applique à améliorer sa formation en revenant à l’essentiel. Sa retraite d’ordination est prêchée par saint Vincent de Paul. Il est ordonné prêtre pour le diocèse de Paris le 21 mai 1633. Il participe à l’œuvre de monsieur Paul, refusant toute promotion ecclésiastique et s’implique dans les missions rurales, d’abord en Auvergne où il tenait le bénéfice de l’abbaye de Pébrac, puis près de Nantes et d’Amiens.

En 1635, il rencontre le Père Charles de Condren, supérieur de l’Oratoire de France. Il lui demande de devenir son directeur spirituel. Il entre en profonde dépression physique et spirituelle en 1639, qui n’ira que s’aggravant jusqu’à la mort du Père de Condren. En juin 1639, il prêche une mission en Picardie à Montdidier, puis dans le diocèse de Chartres, plusieurs entre fin 1639 et avril 1641. Il éprouve alors des grandes épreuves intérieures, alors que l’on tentait sous la direction de Denis Amelote de créer un séminaire. La mort du Père de Condren en janvier 1641 est pour lui un choc salutaire qui lui permet de sortir de l’impasse. Il décide de s’impliquer dans la formation des prêtres. Il sait d’expérience que le prêtre doit être non seulement savant mais aussi, et surtout, être un homme de prière. Il s’installe à Vaugirard en septembre, avec deux autres prêtres, crée une vie paroissiale centrée sur la vie spirituelle. En décembre 1641, il ouvre une maison de formation, qui va accueillir de nombreux jeunes.

Il obtient par transaction la cure de la paroisse Saint-Sulpice le 25 juin 1642, charge qu’il accepte malgré l’opposition de sa famille qui voyait pour lui une destinée plus glorieuse. Curé, il se donne à sa paroisse, tout en tenant sa maison de formation cléricale qui devient assez vite un exemple pour le diocèse de Paris.

L’évêque lui demande d’assurer la formation de tous les postulants à la prêtrise du diocèse, et lui accorde de grands bâtiments à proximité de son église. Le séminaire Saint-Sulpice voit le jour. Il organise dans le même temps la communauté des prêtres du clergé. Parallèlement sa vie spirituelle s’intensifie. Il fait vœu de servitude à Jésus le 11 janvier 1642, et aux âmes un an plus tard et surtout le vœu de l’Hostie le 31 mars 1644 dans la droite ligne des idées du cardinal de Bérulle. La paroisse qui végétait deviendra en 10 ans un phare de la vie chrétienne parisienne, malgré les oppositions. Il échappe à un pugilat en 1645.

Plusieurs diocèses font alors appel à lui pour organiser des séminaires sur le modèle sulpicien. Il envoie des membres de sa compagnie des prêtres de Saint-Sulpice dans les diocèses de Nantes en 1649, Viviers, Saint-Flour en 1651, Le Puy en 1652 et Clermont en 1656.

Les séminaristes de Saint-Sulpice suivent les cours de théologie en Sorbonne et reçoivent une formation spirituelle au séminaire. Leurs études duraient 2 ans, et des prêtres d’autres paroisses y venaient faire des séjours. On peut remarquer que saint Jean Eudes prêche aussi des missions à Saint-Sulpice à cette époque et fonde le séminaire de Caen. Les deux hommes sont animés du même zèle apostolique.

De tempérament missionnaire, ayant lui-même eu l’occasion d’œuvrer pour les missions rurales, Monsieur Olier n’aura plus l’occasion de parcourir le monde. Sa rencontre avec Jérôme Le Royer de la Dauversière , en 1639 lui a ouvert les horizons de la Nouvelle France. Avec ce dernier et le baron Pierre de Fancamp, il participe à la fondation de la “Société de Notre-Dame de Montréal pour la conversion des sauvages de la Nouvelle-France [2]”.

En 1652, à cause d’une attaque cérébrale, dont il se remet mais reste diminué, il démissionne de sa charge de curé de la paroisse Saint-Sulpice, qui est confiée à son disciple le Père de Bretonvilliers , tout en gardant la direction du séminaire. Il réussit tout de même à organiser des conférences pour Charles II d’Angleterre en 1653, en vue de sa conversion, et rencontre le Père Alexandre de Rhodes, missionnaire au Tonkin. L’année suivante en 1654, il participe à l’établissement d’une communauté féminine, alors qu’il souffre d’une paralysie partielle.

C’est parmi ses jeunes prêtres qu’il va choisir 4 volontaires pour la mission montréalaise. Il les forme et c’est à sa mort que ses missionnaires vont rejoindre le Canada le 29 juillet 1657.

Il meurt le lundi de Pâques 1657, après avoir été réconforté par une visite de saint Vincent de Paul.

P.-S.

Source : Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia Jean-Jacques Olier/ Portail du catholicisme/ Prêtre catholique français du 17ème siècle

Notes

[1] Le concile de Trente est le dix-neuvième concile œcuménique reconnu par l’Église catholique romaine. Convoqué par le pape Paul III le 22 mai1 1542, en réponse aux demandes formulées par Martin Luther dans le cadre de la Réforme protestante, il débute le 13 décembre 1545 et se termine le 4 décembre 1563. Étalées sur dix-huit ans, ses vingt-cinq sessions couvrent cinq pontificats (Paul III, Jules III, Marcel II, Paul IV et Pie IV) et se tiennent dans trois villes.

[2] La Société Notre-Dame de Montréal, de son vrai nom la Société de Notre-Dame de Montréal pour la conversion des Sauvages de la Nouvelle-France, est un groupe de personnes formé en 1641 dont l’objectif consistait à fonder une ville fortifiée en Nouvelle-France dans le but d’y instruire colons français et Indiens chrétiens. Cette société est à l’origine de la ville actuelle de Montréal, au Québec.