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Cléomène 1er

dimanche 9 décembre 2012

Cléomène 1er

Roi de Sparte, qui règne de 520 à 488 av. jc

Premier fils d’Anaxandridas II, il lui succède et mène ensuite une politique sans scrupules qui déplait à ses pairs, ce qui l’entraîne finalement en prison, où il meurt dans d’étranges circonstances. Léonidas 1er lui succède alors. Ce dernier épouse d’ailleurs la fille de Cléomène 1er, Gorgô. Étant issu du second mariage d’Anaxandridas II, son accession au trône n’est pas sans difficultés. Fidèle à la tradition spartiate, Cléomène 1er, des Agiades, gouverne conjointement avec un représentant de la famille des Eurypontides, d’abord Ariston, ensuite Démarate. Ce dernier freine souvent ses élans dans sa politique extérieure aventureuse. En effet, il croit en la supériorité de Sparte et montre, en outre, de l’intérêt pour le monde en dehors des frontières du Péloponnèse. Cet intérêt le fait passer pour un fou aux yeux de ses contemporains spartiates, lesquels, plus conservateurs, ont tendances à se replier sur le Péloponnèse.

Hippias, de la famille des Pisistratides, au pouvoir à Athènes depuis 527, pousse la famille des Alcméonides, emmenée par Clisthène, à l’exil. Vers 511, ce dernier vient demander l’aide de Sparte pour renverser le tyran. Pour ce faire, il corrompt l’oracle de Delphes, afin que celui-ci conseille à Cléomène 1er de lui prêter main forte.

La première attaque contre Athènes est un échec. Cléomène 1er mène alors personnellement la seconde attaque et parvient à refouler Hippias et ses partisans sur l’Acropole. Il n’est cependant pas en mesure de le forcer à la reddition. Finalement, il contraint Hippias à abandonner la ville en 510, en menaçant d’exécuter les membres de sa famille pris en otage.

De cette façon, Cléomène 1er permet aux Alcméonides de revenir à Athènes. Pourtant, lorsque le démocrate Clisthène lutte contre l’aristocrate Isagoras pour le pouvoir, Cléomène 1er, qui est informé de la corruption de l’oracle de Delphes, marche à nouveau sur Athènes, en 507, pour soutenir Isagoras et pousser Clisthène et les Alcméonides à l’exil une seconde fois. Cependant les citoyens d’Athènes poussent Cléomène 1er à quitter la ville.

L’année suivante, en 506, il réunit de nouveau une armée dans le but d’établir Isagoras comme tyran d’Athènes. Mais il est pris au piège sur l’Acropole pendant 2 jours, en compagnie d’Isagoras, par les partisans de Clisthène. Le 3ème jour, après une trêve, Cléomène 1er et Isagoras sont libres de quitter Athènes, permettant ainsi à Clisthène de revenir dans la cité et de prendre le pouvoir.

En 499, Aristagoras, le tyran de Milet, débarque à Sparte afin de demander le soutien de Cléomène à la révolte ionienne contre la Perse. Aristagoras lui promet une conquête facile de la Perse et de ses richesses, mais ne parvient pas à le convaincre.

Cependant, lorsque les Perses commencent à envahir la Grèce, après avoir maté la révolte des ioniens en 494, de nombreuses cité états, dont Égine, se soumettent, craignant une perte des échanges commerciaux.

En 491, il tente alors d’anéantir les principaux alliés des Perses d’Égine, mais il fait face à une résistance tenace des habitants qui refusent de coopérer, de plus, Démarate tente, une nouvelle fois, de ralentir ses efforts. Il s’arrange alors pour corrompre l’oracle de Delphes et ainsi renverser Démarate de son pouvoir.

Le remplaçant de Démarate, Léotychidas II, se montre plus conciliant envers Cléomène 1er, ensemble ils capturent d’ailleurs les alliés Perses d’Égine.

Aux alentours de 490, Cléomène 1er est contraint à l’exil quand son complot contre Démarate est dévoilé, mais il est rapidement autorisé à revenir à Sparte lorsque ses pairs s’aperçoivent qu’il rassemble une armée dans les territoires avoisinants. Toutefois, à son retour, il est considéré comme fou et envoyé en prison par ses demi-frères, Léonidas 1er et Cléombrote. Il est retrouvé mort en prison.

P.-S.

Source : Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia Portail de la Grèce antique/ Roi de Sparte