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Guillaume de Hauteville dit Guillaume Bras-de-Fer

mardi 13 décembre 2011, par ljallamion

Guillaume de Hauteville dit Guillaume Bras-de-Fer (vers1005-1046)

Fils du seigneur normand Tancrède de Hauteville. N’étant pas désigné par son père pour hériter du fief familial, il quitte le duché normand accompagné de son frère Drogon et d’une petite troupe de volontaires du Cotentin pour se rendre en Italie méridionale vers 1035, au service d’un Normand d’Italie, Rainulf Drengot, comte d’Aversa, puis du prince lombard Gaimar IV de Salerne dont il épouse peu de temps après la nièce, la princesse Gaitelgrima de Sorrente.

En 1038, il fait partie des 300 mercenaires normands chargés de combattre les Musulmans en Sicile, renforçant les troupes byzantines et côtoyant notamment les Vikings de la célèbre garde varangienne que dirige le grand Harald Hardråda. Colosse d’une force extraordinaire, il se distingue à la guerre par sa force physique et son courage, et notamment dans la bataille de Troina en 1040. À la fin de l’année 1040, il fait partie des mercenaires révoltés, mécontents de leurs conditions et de leurs soldes. Il abandonne les troupes byzantines avec la totalité des Normands et une grande partie de la Garde varangienne. Dès cet instant, les Normands décident de combattre pour leur propre compte, entamant la conquête de l’Apulie sur les Byzantins.

En septembre 1042, élu chef des Normands d’Apulie par la majorité de ces derniers, il devient le 1er comte normand d’Apulie avec Melfi pour capitale et fait le partage de cette ancienne possession byzantine comme un véritable butin de guerre, entre 12 barons normands, dont le breton Tristan, qui reçoit Montepeloso* (près de Potenza), Petrus, qui reçoit Trani, Drogon, son frère, qui reçoit Venosa, Hugues Tubœuf, qui reçoit Monopoli, tandis que lui-même obtient Ascoli. Melfi reste indivisible, partagée entre les 12 barons.

Son pouvoir est reconnu officiellement par Salerne et c’est alors qu’il combat les Byzantins pour son propre compte, agrandissant ainsi les zones de domination normande en Italie du Sud. En 1043, il est vainqueur des Byzantins à Venosa.

En 1044 il est rejoint par son autre frère Onfroi, arrivé en Italie avec quelques dizaines de guerriers qui se mettent à son service. Après avoir vaincu les Byzantins à trois reprises, il s’autoproclame roi en Apulie et meurt peu après le siège de Trani de mai 1046. Son frère Drogon lui succède.