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Mezezios probablement de son vrai nom Mejēj Gnouni

lundi 29 février 2016

Mezezios probablement de son vrai nom Mejēj Gnouni

Usurpateur de l’empire byzantin pendant de 668 à 669

Selon une lettre du pape Grégoire II à l’empereur Léon III, il aurait été comte de l’Opsikion [1]. Mais ce qualificatif est actuellement mis en doute, et il parait plus probable que le pape voulait dire capitaine de la garde [2] de Constant II. La Chronique de Michel le Syrien le qualifie de patrice.

En 663, afin de protéger les provinces occidentales et la Sicile des risques d’invasions arabes, l’empereur Constant II établit sa capitale à Syracuse [3], laissant l’administration des provinces orientales à son fils Constantin IV.

Parmi les nobles qui l’accompagnent figure Mezezios, un noble d’origine arménienne, probablement de la famille Gnouni. Le fardeau financier qui repose ainsi sur la Sicile provoque un grave mécontentement local. Le 15 septembre 668, il est assassiné par un de ses serviteurs qui le frappe pendant son bain avec le vase dont il se servait pour lui verser de l’eau sur la tête. La raison du meurtre est inconnue, mais selon la lettre du pape Grégoire II, Ce sont les évêques siciliens qui auraient ordonné le meurtre, car ils considéraient Constant II comme hérétique.

Mezezios est alors proclamé empereur contre son gré, mais il ne parvient pas à rallier le soutien de la population locale et des troupes impériales. Constantin IV monte une expédition pour vaincre la révolte et l’usurpation.

Certaines sources prétendent que lorsqu’il arriva en Sicile, Mezezios avait été tué par des partisans voulant montrer leur loyauté, tandis que d’autres sources affirment que Constantin IV a personnellement vaincu et tué Mezezios.

Il laisse un fils, Iohannes, qui continua la révolte avant d’être vaincu à son tour par Constantin IV.

P.-S.

Source : Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en allemand intitulé « Mizizios »

Notes

[1] L’Opsikion est un thème de l’Empire byzantin situé dans le nord-ouest de l’Asie Mineure. Créé à partir de l’armée de service impériale, l’Opsikion est le plus grand et le plus prestigieux des premiers thèmes, et le plus proche de Constantinople. Impliqué dans plusieurs révoltes au cours du 8ème siècle, il est scindé en trois vers 750. Il subsiste alors en tant que thème de second ordre jusqu’au lendemain de la quatrième croisade.

[2] en latin : obsequium

[3] Syracuse est une ville italienne située sur la côte, au sud-est de la Sicile.