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Odile de Hohenbourg dite sainte Odile

samedi 25 octobre 2014

Odile de Hohenbourg dite sainte Odile (vers 662-vers 720)

Née à Obernai [1]. Fille du duc Etichon-Adalric d’Alsace et de son épouse Berswinde ou Behrésinde. Elle est la fondatrice et l’abbesse du monastère de Hohenbourg [2], sur l’actuel mont Sainte-Odile.

Un texte anonyme écrit peu avant 950 raconte la vie d’Odile, mais il s’agit d’une hagiographie, en partie légendaire. Les éléments véritablement biographiques sont donc limités.

Son père attendant un hériter mâle est si violent qu’Odile, qui est née aveugle et donc déshonore sa famille, doit mourir. Sa mère réussit toutefois à la confier à une nourrice et à éloigner sa fille de son époux, et Odile est élevée dans le monastère de Palme.

Selon le texte de la Vie de sainte Odile, l’enfant n’a alors pas encore reçu le baptême. Or, c’est le moment où le moine irlandais Erhard , évêque d’Ardagh [3], parcourant la Bavière, a une vision dans laquelle Dieu lui ordonne de se rendre à Baume afin de procéder à ce baptême. Ce qu’il fait quelques jours plus tard. Au moment où l’huile sainte touche les yeux de l’enfant, celle-ci retrouve la vue. C’est à ce moment qu’elle reçoit le nom d’Odile, qui signifie “fille de la lumière”

Le miracle fait grand bruit, mais ne suffit pas à apaiser Adalric. Loin de se réjouir lorsque Odile revient le voir, accompagnée de son frère Hugues, il se met dans une telle fureur qu’il tue ce dernier. Celui-ci laissant 3 fils dans le bas âge, dont Remi , futur évêque de Strasbourg. À la suite de cette catastrophe, Etichon-Adalric regrette profondément.

Plus tard dans les années 680, il se repent et donne à Odile son château de Hohenbourg, qu’elle transforme en monastère qui deviendra l’abbaye de Hohenbourg. Les bâtiments étant construits sur une montagne, beaucoup de fidèles, notamment les malades, ont du mal à y accéder. Aussi Odile fait-elle construire pour eux un second établissement appelé Niedermünster [4].

En 1946, sainte Odile est proclamée sainte patronne de l’Alsace par le pape Pie XII .

P.-S.

Source : Marie-Thérèse Fischer, La Vie de sainte Odile et les textes postérieurs, Editions du Signe, Strasbourg, 2006, 127 p. Edition, traduction et notes de M.-T. Fischer

Notes

[1] Bas-Rhin

[2] L’Abbaye de Hohenbourg fut fondée en 680 par sainte Odile. Le couvent de Hohenbourg connut un essor exceptionnel au cours de la moitié du xiie siècle avec l’arrivée en 1150 de l’abbesse Relinde

[3] Comté de Longford

[4] c’est-à-dire le monastère d’en bas