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Louis-Sébastien Le Nain De Tillemont

lundi 17 décembre 2012

Louis-Sébastien Le Nain De Tillemont (1637-1698)

Historien et prêtre français

Ancien élève des Petites écoles de Port-Royal, il se montre dans la méthode historique un disciple de Dom Mabillon. Après la lecture de Baronius il conçu l’idée d’aller aux sources desquelles cet historien c’étai inspiré. À l’âge de 18 ans, il commença à faire des notes et des extraits. Il passa plusieurs années à Beauvais, en partie au séminaire et en partie avec Hermant, qui faisait autorité sur l’histoire du christianisme. Il devint prêtre en 1672. À partir de ce moment-là il résida à Port-Royal, mais en 1679, quand sa communauté fut dispersée, il s’est retiré dans son petit domaine à Tillemont, entre Montreuil et Vincennes, où il est resté jusqu’à sa mort en 1698, consacrant son temps aux exercices de piété et au travail historique. Il aida plusieurs de ses amis pour leurs écritures. Ainsi il passa 2 ans à rassembler des notes sur Saint Louis pour Lemaistre de Lacy. Elles furent éditées par le Société de l’histoire de France en 1847.

Sa méthode était fondée sur une utilisation de matériaux historiques fiables, validés par un examen scrupuleux et un début de critique historique. Il écrit dans un style simple, débarrassé des fioritures littéraires, et donne beaucoup de détails. Il n’écrit pas pour le grand public mais pour des érudits, et appuie sa légitimité sur l’expérience, qui lui permettait de séparer les vraies informations des fausses.