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Thomas Corneille

dimanche 2 décembre 2012

Thomas Corneille (1625-1709)

Juriste et auteur dramatique

Thomas Corneille Juriste et auteur dramatique

De 19 ans le cadet de son frère Pierre. Après avoir étudié chez les Jésuites, après de brillantes humanités, fut, comme lui, juriste. Il épousa la sœur de la femme de Pierre et quitta Rouen pour Paris en même temps que lui, lorsque les triomphes de son frère l’entraînèrent vers le théâtre. Il débuta en 1647, par une comédie, Les Engagements du Hasard. En 1656, il débuta sur la scène tragique avec Timocrate, dont le sujet est tiré du roman de Cléopâtre, et qui connut un immense succès avec une série ininterrompue de 80 représentations, la plus longue de tout son siècle. Malgré la vogue immense que connut cette pièce en son temps, elle est tombée dans un profond oubli et n’a jamais reparu sur la scène.

En 1677, à la demande de la veuve de Molière, il mit en vers le Dom juan. Il écrivit, seul ou avec son frère, une quarantaine de pièces de théâtre. Ses 3 livrets d’opéra, Psyché en 1678, Bellérophon en 1679 et Médée en 1693 font de lui, avec Philippe Quinault et Jean Galbert de Campistron, un des plus importants librettistes français du 17ème siècle. Admis à l’Académie française à la place de son frère en 1685 et produisit une nouvelle édition des Remarques de Vaugelas en 1687, avant de s’atteler, en 1694, à un Dictionnaire des termes des arts et des sciences en complément du dictionnaire de l’Académie puis à un Dictionnaire universel géographique et historique en 1708. Il avait également produit une traduction complète des Métamorphoses d’Ovide en 1697.