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L’histoire pour le plaisir

Isabella Leonarda

lundi 26 novembre 2012

Isabella Leonarda (1620-1704)

Religieuse et compositrice italienne

Issue de l’une des plus illustres familles de la ville, la maison des Leonardi qui appartenait à l’antique patriarcat de Novare, anoblie avec le titre de conte, doté du fief de Casalino, donnant à la ville de grands personnages laïcs et ecclésiastiques. À l’âge de 16 ans, elle entra au Collegio di Sant’Orsola, un couvent d’Ursulines, où elle apprit la musique. Elle devint mère supérieure en 1686, et à partir de 1696 elle fut madre vicaria. Elle avait à sa disposition une chorale qui lui facilitait son travail de composition et sur laquelle elle pouvait compter pour l’exécution de ses oeuvres au cours des cérémonies religieuses. Elle écrivit plus de 200 œuvres. Son premier recueil était contenu dans la collection de Gasparo Casati, qui était le maître de chapelle de Novare. Son genre préféré était le motet pour soliste qui était bien adapté à son style. Ses œuvres sont réparties en 20 opus. Il est probable qu’elle écrivit beaucoup des textes qu’elle a illustrés de sa musique. Elle a aussi composé des messes, des psaumes et des sonates, utilisant parfois les violons dans les messes et les motets pour supporter les voix.

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