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L’histoire pour le plaisir

Gilles Ménage

mercredi 21 novembre 2012

Gilles Ménage (1613-1692)

Grammairien-historien et écrivain

Gilles Ménage Grammairien-historien et écrivain

Né à Angers, Fils d’un avocat d’Angers, petit-fils de Pierre Ayraut, il fit des études de droit pour devenir également avocat. La maladie le força à abandonner la carrière du barreau pour celle de l’Église. Il devint prieur commendataire de Montdidier dans la Somme puis entra dans l’entourage du coadjuteur de Paris, Mgr de Gondi, futur cardinal de Retz.

En 1648, il se querella avec Gondi et le quitta pour le cloître de Notre-Dame de Paris. Il y tint salon en compagnie de Jean Chapelain et de Paul Pellisson. Bel esprit, il apprend le latin, l’espagnol et l’italien à toutes les belles de son temps, c’est aussi un érudit authentique qui a jeté les bases de la science des mots, et un critique au jugement aigu et persifleur. Il a publié un dictionnaire étymologique, Origines de la langue française en 1650, ainsi que des Observations sur la langue française en 1672.

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