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Richard de Bienfaite dit aussi de Tonbridge ou Richard Fitz Gilbert

mardi 13 mars 2012

Richard de Bienfaite dit aussi de Tonbridge ou Richard Fitz Gilbert (vers1034 vers 1087)

Seigneur de Bienfaite et d’Orbec-Lord de Clare et de Tonbridge

Il fut un important baron anglo-normand, probable compagnon de Guillaume le Conquérant dont il était l’un des conseillers.

Fils de Gilbert de Brionne, comte d’Eu et de Brionne tuteur du duc de Normandie Guillaume le Bâtard dit le Conquérant lors de sa tumultueuse minorité. Richard trouve refuge avec son frère Baudouin en Flandre quand son père est assassiné par les fils de Giroie en 1040. Le duc les rappelle, peu après son mariage vers 1050, et leur restaure leur héritage sur intervention de son beau-père Baudouin V, comte de Flandre. Richard reçoit Bienfaite et d’Orbec. Il fait partie des barons qui sont consultés sur l’opportunité de l’invasion de l’Angleterre au début de l’année 1066. Il n’y a néanmoins pas de preuves formelles de sa participation à la phase initiale de la conquête normande de l’Angleterre. Toutefois, il est présent dans les premières années du règne de Guillaume le Conquérant, et est un témoin récurrent de ses chartes.

Il reçoit 176 seigneuries principalement dans le Suffolk, et dans 7 autres comtés. 95 d’entre elles, dans le Suffolk, forment l’honneur de Clare, un vaste domaine de terres d’un seul tenant, inhabituel pour l’époque. Dans le Kent et le Surrey, il détient un autre domaine important centré sur une place forte, la motte castrale de Tonbridge. En 1086, il apparaît dans le Domesday Book comme le 9ème baron le plus riche du royaume.

En 1075 éclate la révolte des comtes Ralph de Gaël, comte de Norfolk et Suffolk, et Roger de Breteuil, comte d’Hereford. Richard et Guillaume de Warenne que le roi a établi comme régents d’Angleterre, ce dernier les convoquent à la cour. Ceux-ci ne daignant pas obéir aux ordres, ils lèvent l’armée d’Angleterre aidés des évêques Odon de Bayeux et Geoffroy de Montbray, et livrent aux rebelles un combat sanglant. Richard et Guillaume de Warenne bataillent contre Ralph de Gaël dans le Norfolk.

Il est un bienfaiteur de l’abbaye Notre-Dame du Bec comme son père qui avait aidé son chevalier Herluin à la fonder. Il la dote de nombreux domaines fonciers, fonde des prieurés dépendant d’elle et lui verse la dîme. Toute la famille Clare ainsi que certains de leurs vassaux contribuent à enrichir l’abbaye. Sa date de décès n’est pas connue précisément, mais il n’est témoin d’aucune charte de Guillaume le Roux, couronné en 1087, et lors de la rébellion de 1088, ce sont ses fils Gilbert et Roger qui sont impliqués et tiennent Tonbridge contre le roi. Il est inhumé à St Neots* (Cambridgeshire), dans le prieuré fondé par sa femme. Comme dans la plupart des familles de la première génération anglo-normande, son fils aîné Roger lui succède dans ses possessions de Normandie, et son cadet Gilbert lui succède en Angleterre.

Richard de Bienfaite fut le fondateur d’une famille baronniale très puissante d’Angleterre, dont les descendants furent comtes d’Hertford, de Pembroke et de Gloucester. Il épousa Rohaise, fille de Gautier Giffard, seigneur de Longueville, et d’Ermengarde, fille de Gérard Flaitel, et sœur de Guillaume, l’évêque d’Évreux. Rohaise était la sœur de Walter Giffard, créé comte de Buckingham en 1097. Elle avait une dot comprenant des terres dans le Huntingdonshire et le Hertfordshire.