Bienvenu sur mon site historique. Bon surf

L’histoire pour le plaisir

Publius Popillius Laenas

lundi 9 novembre 2015

Publius Popillius Laenas

Homme politique de la République romaine

Consul en 132 av. jc

Il est membre de la gens des Popillii Laenates, fils de Caius Popillius Laenas qui est consul en 172 et 158 av. jc. Il est le père de Caius Popillius Laenas, légat en Gaule en 107 av. jc qui s’exile à Nuceria [1] à partir de 106, à l’image de son père bien que cet exil ne soit pas politique

En 132 av. jc, il devient consul avec Publius Rupilius et fait probablement construire la Via Popilia [2]. Néanmoins, l’identification du bâtisseur reste incertaine et certains attribuent les travaux à Titus Annius Rufus, propréteur [3] en 131. Popillius dirige également la commission d’enquête sur la mort de Tiberius Gracchus. Popillius poursuit avec la plus grande sévérité les partisans de Gracchus et les fait bannir de Rome.

En 123 av. jc, le tribun de la plèbe Caius Gracchus, frère de Tiberius, fait passer une première loi déclarant l’illégalité de telles commissions puis une seconde loi, en vertu des anciennes lois d’appel, déclarant qu’un magistrat qui prononce une peine de mort contre un citoyen romain sans le consentement du peuple romain se rend coupable de haute trahison. Bien que n’étant pas nommé directement, cette loi vise Popillius qui s’est rendu coupable en pourchassant et en condamnant les partisans des Gracques durant son consulat.

Résigné, Popillius devance une condamnation certaine en prenant le chemin de l’exil et quitte l’Italie, peut-être pour se rendre en Macédoine. Ce départ fait de lui le premier exemple de citoyen romain exilé hors de la péninsule avant d’y être plus tard rappelé.

Ses proches, notamment ses fils, plaident pour son retour auprès d’une audience la plus large possible. Les partisans du retour de Popillius, qui se rassemblent dès son départ, deviennent le symbole de l’opposition à la politique de Caius Gracchus. À la fin de 121, le meurtre de Caius Gracchus et le massacre de ses partisans menés par le consul Lucius Opimius entraînent la restauration de l’aristocratie au pouvoir. Les projets de lois de Caius Gracchus sont abandonnés et la situation politique à Rome redevient favorable à un retour de Popillius. Ce dernier est très vite officiellement rappelé, dès 120 av. jc, par l’intermédiaire du tribun de la plèbe Lucius Calpurnius Bestia .

P.-S.

Source : Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia Publius Popillius Laenas/ Portail de la Rome antique/ Consul de la République romaine

Notes

[1] Nuceria Alfaterna ou Nuvkrinum (en français Nucère) est une ancienne cité étrusque de la province de Salerne dans la région de Campanie en Italie.

[2] qui relie Capoue à Rhegium, une extension de la Via Appia

[3] Un propréteur est le nom donné à ceux qui ont exercé la charge de préteur pendant un an, et plus tard à ceux qui dirigent les provinces avec l’autorité de préteur. Il s’agit d’une prorogation de leur pouvoir, c’est une promagistrature. Sous la République romaine, les préteurs, comme les consuls, sont élus par le peuple romain assemblé en comices ; à l’issue de leur charge, ils peuvent devenir propréteurs, ou gouverneurs, de provinces, pour un mandat de un an.