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L’histoire pour le plaisir

Sigebert de Gembloux

dimanche 4 octobre 2015

Sigebert de Gembloux (vers 1030-1112)

Moine bénédictin-Hagiographe-Polémiste et chroniqueur gibelin

Né en pays roman, il fut présenté très jeune par ses parents comme oblat [1] à l’abbaye de Gembloux [2] où il reçut une excellente formation intellectuelle, dispensée au moins partiellement par Olbert de Gembloux .

Envoyé à l’abbaye Saint-Vincent de Metz [3] il en devient l’écolâtre [4]. C’est durant ces quelque 25 ans à l’abbaye Saint-Vincent qu’il commença à composer ses premières vies de saints.

Entre 1070 et 1075 il retourna à Gembloux, sa chère abbaye, où il resta jusqu’à la fin de sa longue vie. Son biographe donna de Sigebert un témoignage chaleureux, louant son grand savoir, sa piété et cordialité.

Il défendit fortement le parti des empereurs Henri IV et Henri V contre les papes Grégoire VII, Urbain II et Pascal II. Il mourut l’an 1113.

Répondant à la demande spirituelle de l’époque il écrivit de nombreuses "vies de saints" qui n’ont guère de valeur historique ou même biographique étant donné leur absence quasi totale d’esprit critique. Le merveilleux et miraculeux y occupent une grande place :“ vie de Thierry, fondateur de l’abbaye de Metz, Passion et prophétie de sainte Lucie, vie du roi Sigebert d’Austrasie, de saint Guibert, fondateur de Gembloux, de saint Lambert, évêque martyr de Liège, etc.” Sigebert laissa également un “De viris illustribus”, écrit vers la fin de sa vie, qui rassemble une série de notices biographiques sur des écrivains contemporains. Il y donne également la liste de ses ouvrages.

En 1075 Sigebert s’oppose une première fois au pape Grégoire VII qui avait déclaré invalides les actes sacramentels accomplis par des prêtres simoniaques ou fornicateurs. Plus retentissante encore fut son opposition au même Grégoire VII dans la querelle des Investitures. Sigebert fut un des très rares hommes d’Église à prendre la défense de l’empereur Henri IV du Saint Empire, lorsque, en 1076, il fut déposé et excommunié par Grégoire VII pour avoir enfreint l’ordre de ne pas nommer lui-même des évêques. Plus tard vers 1102, nouvelle querelle, cette fois avec le pape Pascal II qui avait engagé le comte de Flandre à se lancer dans une « croisade » contre les clercs réfractaires de la principauté de Liège et autres complices de Henri IV. Le ton est acerbe ; il s’élève contre les ambitions des pontifes romains.

C’est surtout comme chroniqueur cependant que Sigebert est passé dans l’histoire. En fait toutes les grandes abbayes du Moyen Âge avaient leur chroniqueur de fonction, mais Sigebert fut éminent dans le genre. Il composa des “Gesta abbatum Gemblacensium” en 1071 qui rapportent ce qu’il connaît de la gestion de l’abbaye par ses premiers abbés. Ce travail fut continué après sa mort. Son ouvrage le plus célèbre, et historiquement très précieux, reste cependant une chronique universelle des événements les plus importants entre 379 ou 381 à 1111, qui continue en fait celle de saint Jérôme. Commencée après 1083, il la publia en 1105, et la continua ensuite jusqu’en 1111. La chronique fut très populaire pendant la fin du Moyen Âge.

Elle fut souvent recopiée, utilisée par de nombreux écrivains et finalement imprimée lorsque la nouvelle technologie de Gutenberg fut disponible en 1513.

P.-S.

Source : Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia Sigebert de Gembloux/ Portail du monachisme/ Bénédictin

Notes

[1] Depuis le Moyen Âge, et encore dans le catholicisme actuel, un oblat (du latin oblatus (offert) et oblatio (don)) est un laïc qui se donne à un monastère et dont il vit la spiritualité monastique. Ce terme avait un sens différent de l’Antiquité au Moyen Âge. Il désignait les laïcs menant la vie monastique depuis leur enfance à la suite de la décision de leurs parents de les donner pour servir Dieu, avec l’obligation pour un monastère de prendre en charge leur éducation.

[2] près de Namur, bien qu’en principauté de Liège

[3] L’abbaye Saint-Vincent de Metz est une abbaye fondée à Metz au 10ème siècle. Ses bâtiments subsistent aujourd’hui et abritent le lycée Fabert.

[4] directeur de l’école monastique