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Ercole Massimiliano Sforza dit Hercule Maximilien Sforza

samedi 12 janvier 2013

Ercole Massimiliano Sforza dit Hercule Maximilien Sforza (1493-1530)

Duc de Milan

Ercole Massimiliano Sforza dit Hercule Maximilien Sforza Duc de Milan

Premier fils du duc Ludovic Sforza et de Béatrice d’Este, elle-même fille d’Hercule 1er d’Este, duc de Ferrare, de Modène et de Reggio d’Émilie, et d’Éléonore de Naples.

En 1500, son père fut évincé du duché de Milan par le roi de France Louis XII et mourut en exil en mai 1508.il devient l’héritier de la couronne ducale au début de l’année 1512 après le décès, le 17 janvier, du fils de Jean Galéas, Francesco.

Pour contrer les appétits territoriaux de Louis XII qui cherchait à étendre ses possessions italiennes vers la Vénétie et dans le but de chasser les Français hors d’Italie, le pape Jules II avait organisé, le 5 octobre 1511, avec Venise et les Espagnols de Naples, une sainte Ligue à laquelle vont adhérer les cantons suisses menés par l’évêque de Sion Matthieu Schiner, ainsi que l’Angleterre.

En dépit de la bataille de Ravenne gagnée le 11 avril 1512 par les troupes françaises, les 18 000 soldats suisses déferlèrent sur la Lombardie et parvinrent à en chasser les Français au mois de juin. Le 20, Ottaviano Sforza, évêque de Lodi, prend possession de la cité de Milan au nom de Maximilien.

Son retour sur le trône ducal coûte cependant cher au duché. Les Suisses reçoivent, en remerciement, les cités de Lugano, Locarno ainsi que le val d’Ossola. L’alliance des 3 ligues, formée par des habitants des Grisons, occupe la Valtelineet les comtés de Bormio et de Chiavenna. Les Suisses vont se charger du gouvernement du duché de Milan et Maximilien va devenir un pantin entre leurs mains.

Les hostilités en Italie du Nord n’en sont pas finies pour autant. Le pape Jules II meurt en février 1513, remplacé par Léon X. Les Vénitiens quittent la sainte Ligue et, dans l’espoir de conquérir Bergame, Brescia et Crema, font alliance avec la France le 13 mars 1513.

En mai 1513, l’armée française, commandée par Louis de La Trémoille et Jacques de Trivulce, passe les Alpes, envahit la Lombardie et met le siège devant Novare où est enfermé Maximilien. Le 6 juin, a lieu la bataille de l’Ariotta où les Suisses, venus au secours de l’armée milanaise, battent les Français. Le 26 juillet, Maximilien peut rentrer à Milan et, sur la fin de l’année 1513, l’armée française retourne en France.

L’année 1514 sera une année de tranquillité pour le duché de Milan et les artistes vont s’adonner à la reconstruction et aux réparations des dommages infligés aux édifices par la guerre.

Le 1er janvier 1515, le roi de France Louis XII meurt à Paris. À peine sur le trône, François 1er se met à la tête d’une armée pour faire valoir ses droits sur le duché de Milan.

Le 16 février 1515, le pape fonde une nouvelle ligue réunissant, outre les États pontificaux, l’Empire, la couronne d’Aragon, la Suisse et Milan. Le 5 avril, la France et Venise renouvellent leur alliance de mars 1513. En août, le chef de l’armée milanaise, Prospero Colonna est capturé sans combat par les Français à Villafranca au Piémont. Puis, les 13 et 14 septembre, a lieu la bataille de Marignan. Après des engagements acharnés, l’arrivée des Vénitiens, sous le commandement de Bartolomeo d’Alviano transforme ces combats indécis en une terrible défaite pour Matthieu Schiner et ses troupes suisses qui perdent 14 000 hommes. Les survivants rentrent chez eux en Suisse, emmenant le jeune frère du duc, François qui résidera à Innsbruck sous la garde de l’empereur Maximilien 1er.

Les Français entrent dans Milan le 17 septembre et Maximilien se rend le 4 octobre. Maximilien est exilé en France avec une rente annuelle de 35 000 écus. Il meurt à Paris, âgé de 37 ans, le 4 juin 1530