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L’histoire pour le plaisir

Catherine Howard

jeudi 10 janvier 2013

Catherine Howard (1522-1542)

5ème femme de Henri VIII après la répudiation d’Anne de Clèves, elle était la nièce du duc de Norfolk, fervent papiste et adversaire de Cromwell. Son oncle l’aida à devenir reine le 28 juillet 1540 dans un but de prosélytisme. Elle prit sur son époux un ascendant important et le poussa alors qu’il était chef de l’Eglise anglicane à se rapprocher des catholiques. Elle s’attira ainsi l’inimitié du parti de la Réforme.

Sur la dénonciation explicite d’un ancien serviteur, Thomas Cranmer, archevêque réformiste de Cantorbéry, l’accusa d’inconduite avant son mariage et d’adultère. Enfermée d’abord à Syon House, elle ne pu confondre ses accusateurs et fut condamnée à mort. Plusieurs personnes de son entourage expièrent, les unes dans des cachots, les autres sur l’échafaud. L’exécution eut lieu le 13 février 1542 à la Tour de Londres.

En 1543, Henri VIII se remaria avec Catherine Parr.