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Jacques Davy du Perron

lundi 17 décembre 2012

Jacques Davy du Perron (1556-1618)

Poète-Cardinal

Jacques Davy du Perron (1556-1618) Poète-Cardinal

Il fut emporté tout enfant dans le canton de Berne, son père ayant fuit la persécution contre les protestants. Il enseigna le latin et les mathématiques à son fils qui apprit seul l’hébreu, le grec et la philosophie.

Venu à Paris, celui-ci obtint la protection du poète Desportes, qui le détermina à embrasser le catholicisme et le plaça comme lecteur auprès de Henri III. Il traduisit en vers 2 livres de l’Énéide, fit les oraisons funèbres de Ronsard et de Marie Stuart, acquit bientôt une grande réputation comme orateur et poète. Il s’attacha successivement au cardinal de Bourbon et à Henri IV, qui lui donna l’évêché d’Évreux en 1591. La conversion du roi fut son ouvrage. Il partit pour Rome avec le cardinal d’Ossat et tous deux firent lever l’interdit lancé sur la France. Puis Du Perron combattit le calvinisme dans son diocèse et opéra de nombreuses conversions. En 1604, année où il reçut le chapeau de cardinal, il fut chargé d’aller rétablir la paix entre le Saint-siège et les Vénitiens. À son retour, il obtint l’archevêché de Sens, remplit la charge de grand aumônier, s’opposa, aux États généraux de 1614, à la signature du formulaire présenté par les députés du tiers.