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L’histoire pour le plaisir

Maximilien 1er

dimanche 21 octobre 2012, par ljallamion

Maximilien 1er (1459-1519)

Empereur germanique de 1493 à 1519

Fils de l’empereur Frédéric III, il épousa en août 1471 Marie de Bourgogne, fille et unique héritière de Charles le Téméraire. Il fit entrer ainsi les Pays-Bas dans les possessions des Habsbourg, mais se trouva engagé dans de longues luttes contre Louis XI qui prétendait s’emparer des biens du Téméraire. Il battit les Français à Guinegatte le 17 août 1479 et resta régent des Pays-Bas après la mort accidentelle de sa femme en 1482.

La lutte avec la France pour la succession de Bourgogne fut réglée par le traité d’Arras le 23 décembre 1482, qui accordait à Louis XI, la Picardie et la Bourgogne Ducale, Maximilien conservant la Franche Comté et les Pays-Bas. Il fut élu roi de Germanie en 1486 à l’unanimité par les princes allemands et succéda à son père en 1493, mais il ne se fit jamais couronner par le pape.

Puis, il épousa par procuration la duchesse Anne de Bretagne en 1489, mais ce mariage, directement dirigé contre la France, fut bientôt rompu. Devenu empereur en 1493, à la mort de son père, il sut accroître considérablement, par une politique d’alliance matrimoniale, l’empire des Habsbourg. Il réussit à unir les maisons d’Autriche et d’Espagne, en mariant son fils Philippe le Beau avec Jeanne la Folle, héritière des Rois Catholiques en 1496 et négocia le mariage de ses petits-enfants avec les héritiers de Ladislas II Jagellon, qui devait faire passer aux Habsbourg les couronnes de Hongrie et de Bohême en 1526. Son second mariage avec Blanche Sforza, nièce de Ludovic le More l’impliqua dans les guerres d’Italie. Il dut cependant reconnaître l’indépendance des cantons Suisses au traité de Bâle en 1499 et reculer devant François 1er dans le Milanais en 1515.

Dans ses états disparates, Maximilien mis en oeuvre une importante réforme administrative, il jeta les bases d’une centralisation moderne, en créant en particulier un tribunal suprême de l’Empire, le Reichkammergericht en 1495 et une chambre aulique* la Hoffkammer, dépendant directement de lui et chargée de l’administration des finances. Maximilien 1er divisa l’Allemagne en 10 cercles, créa une armée permanente et fonda les universités de Vienne et d’Ingolstadt. Il réussit à augmenter les biens des Habsbourg en ajoutant l’héritage de son cousin du Tyrol, ainsi que les acquisitions obtenues à la suite de la guerre contre la Bavière et le Palatinat. Son règne fut marqué par les débuts de la Réforme.

Mécène, il fut protecteur des humanistes comme Ulrich Von Hutten et des peintres comme Dürer, auteur lui-même de poésies, de traités sur l’art militaire, d’horticulture et d’architecture. Véritable fondateur de la puissance autrichienne, il laissait à son petit-fils Charles Quint une succession, représentant plus de la moitié de l’Europe.