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Henri 1er de Hainaut dit Henri 1er de Constantinople

samedi 7 juillet 2012

Henri 1er de Hainaut dit Henri 1er de Constantinople (1176-1216)

Empereur de Constantinople de 1206 à 1216

Fils de Baudouin V, comte de Hainaut, marquis de Namur, et de Marguerite 1ère, comtesse de Flandre. Il atteint sa majorité en 1194 et veut être armé chevalier, mais son père, pour une raison inconnue, s’y oppose et Henri se rend auprès de Renaud, comte de Dammartin et de Boulogne, qui le fait chevalier. À la mort de son père, en 1195, son frère aîné Baudouin lui donne en apanage quelques domaines en Flandre et en Hainaut, parmi lesquels Harlebeek et Blaton.

En 1187, Saladin avait repris aux Francs la ville de Jérusalem et la plus grande partie des États latins d’Orient. La 3ème croisade avait permis la reconquête de nombreuses places fortes côtières en 1191 et en 1192, complétées par les actions des rois de Jérusalem qui s’étaient ensuite succédé. Mais la ville sainte restait encore aux mains des Musulmans et le pape décida d’organiser une autre croisade. Un tournoi fut organisé à Ecry-sur-Aisne le 28 novembre 1199 et de nombreux seigneurs, dont Baudouin et Henri de Hainaut, s’engagent à la suite de Thibaut III, comte de Champagne, qui négocie le transport des croisés avec la république de Venise. Le comte meurt malheureusement peu après et la direction de la croisade est confiée à Boniface, marquis de Montferrat. Le prix du voyage parait cependant trop onéreux pour de nombreux croisés qui décident de se rendre en Terre Sainte par d’autres moyens, aussi lorsqu’au cours de l’été 1202 les croisés se regroupent à Venise, il apparaît rapidement qu’ils ne disposent pas de la somme nécessaire pour payer les Vénitiens. En échange de la somme manquante, Enrico Dandolo, le doge de Venise, propose aux croisés de prendre pour son propre compte la ville de Zara.

Les croisés acceptent, malgré l’opposition et les protestations de certains d’entre eux. La ville est prise, et les croisés sont immédiatement excommuniés par le pape Innocent III, pour avoir fait la guerre à des chrétiens sous couvert de Croisade.

C’est alors qu’Alexis Ange, fils de l’empereur Isaac II se présente auprès des croisés et leur demande leur aide pour reprendre l’empire byzantin à son oncle Alexis III qui avait détrône Isaac II, contre le payement de la dette des croisés envers la ville de Venise. Les croisés acceptent et font voile vers Byzance devant laquelle ils mettent le siège. La ville est prise d’assaut le 17 juillet 1203 ; le 2ème corps de l’armée des croisés avait été placé sous le commandement d’Henri de Hainaut. Ce dernier accompagne ensuite Alexis destiné à le faire connaître auprès de la population comme le nouvel empereur, puis combat Alexis Murzuphle près de Philée, sur la mer Noire.

En effet, les Grecs n’acceptent ni leur nouvel empereur, ni la présence des Latins et ne tardent pas à se révolter, sous la conduite d’Alexis Murzuphle, gendre d’Isaac III. Les croisés doivent quitter précipitamment Byzance et l’assiéger de nouveau. Elle est de nouveau prise le 12 avril 1204. Henri commandait alors un corps d’armée devant la porte Blacherne et prend le palais homonyme, dont il protège les trésors et les défenseurs, les premiers des pillages des croisés, les seconds de leur fureur. La ville est en effet pillée et saccagée.

Après le siège, son frère Baudouin est choisi pour diriger l’empire est et couronné le 16 mai empereur latin de Constantinople. Henri parcourt alors l’empire, pour faire reconnaître le nouvel empereur. Mais d’une part certaines parties de l’empire font sécession sous l’autorité de princes byzantins, empire grec de Nicée, empire grec de Trébizonde, despotat d’Épire, et les Bulgares, conduit par leur tsar Kalojan, envahissent l’empire latin. Le 14 avril 1205 Baudouin est battu et fait prisonnier près d’Andrinople. Pour pallier son absence, les barons de l’empire reconnaissent Henri comme régent de l’Empire. Les ravages causés par les Bulgares lui apportent le soutien des populations grecques, jusqu’alors hostiles, et Henri réussit à reprendre Andrinople et à repousser les Bulgares. Les rumeurs de la mort de Baudouin, toujours prisonniers, se confirment, et Henri consent à succéder à son frère et à se faire couronner le 20 août 1206. Le 4 février 1207, Henri épouse à Constantinople Agnès de Montferrat fille de Boniface de Montferrat, roi de Thessalonique, et d’Hélène de Busca.

Il commence par se rendre avec son armée à Andrinople pour faire face à une nouvelle invasion de Kajolan. Il y reste jusqu’en novembre, puis doit traverser le Bosphore, pour repousser Théodore 1er Lascaris, empereur de Nicée. Il n’y réussit que partiellement, et signe un traité de paix par lequel il s’engage à démolir 2 forteresses, Cyzique et Nicomédie. Kajolan en profite pour assiéger Andrinople, mais doit lever le siège et est peu après assassiné. En 1207, Boril, frère et successeur de Kajolan, assiège Salonique, mais une armée levée par Henri le vainc le 2 août 1207, malgré une infériorité numérique. L’année suivante, en novembre 1208, un traité de paix est signé avec les Bulgares, et renforcé par un mariage, celui de sa fille avec un prince bulgare.

Le 4 septembre 1207, Boniface de Montferrat, roi de Thessalonique, était mort en laissant un fils trop jeune pour gouverner. Le conseil de régence, dirigé par les barons du royaume, refuse de prêter le serment d’allégeance à l’empereur Henri, qui doit intervenir pour marquer son autorité. Il réussit à faire reconnaître l’allégeance du royaume et se place en protecteur de Démétrios de Montferrat, le fils de Boniface.

Ces opérations militaires n’ont pas empêché Henri d’organiser l’administration de l’Empire, en maintenant un équilibre entre les Grecs et les Latins quant aux postes clés et aux honneurs. Il interdit également aux religieux latins d’imposer les rites romains aux grecs orthodoxes. Veuf, il se remarie en 1213 avec Marija, fille de Kalojan, tsar des Bulgares. Il meurt empoisonné le 11 juin 1216, probablement par le comte Oberto de Blandarte, l’ancien régent du royaume de Thessalonique qui avait été chassé par Henri en 1210.