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Guilhem VIII de Montpellier

mardi 13 mars 2012

Guilhem VIII de Montpellier (1157-1202)

Seigneur de Montpellier

Fils de Guilhem VII et de Mathilde de Bourgogne. En 1174, il épouse la princesse byzantine Eudoxie, nièce de l’Empereur d’Orient et la répudie plus tard pour Agnès de Castille, avec qui il vit en union illégitime.

C’est en 1181qu’il édicte une loi qui va infléchir le destin de Montpellier. Il y proclame la liberté d’enseigner la médecine, quelles que soient son origine et sa foi. Cette mesure va formidablement accélérer l’essor de la cité. Car Montpellier, déjà, est un creuset de migrations, fuyant l’Espagne des Almohades, de nombreux médecins juifs s’y réfugient depuis 1148, y rencontrant d’autres maîtres versés dans les médecines salernitaines et maure. Dès lors, les écoles médicales de la ville vont rayonner sur l’ensemble du monde connu. Héritière du célèbre édit, l’École de Médecine de Montpellier est à ce jour la plus ancienne en exercice dans le monde occidental.