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Abu Hassan Ali ben Nafi dit Ziriab ou bien Zyriab

mercredi 20 avril 2016

Abu Hassan Ali ben Nafi dit Ziriab ou bien Zyriab (789-857)

Musicien-homme de lettres-astronome et géographe

Né dans un village kurde de Mossoul [1], il est l’une des principales figures de l’histoire de la musique arabo-andalouse au 9ème siècle. Il introduisit le oud [2] en Andalousie après lui avoir ajouté une cinquième corde et en développant le jeu au plectre [3]. C’est ce luth qui s’est ensuite répandu dans le reste de l’Europe.

Ziryab était également homme de lettres, astronome et géographe. Il aurait également influencé l’art de vivre en Andalousie. C’est lui qui aurait établi un ordre d’arrivée des plats, et importé des recettes et une façon de faire venus de l’Orient.

Fils unique d’une famille kurde de classe plutôt pauvre dont aucun autre enfant ne survécut, son père Nafi décida de s’installer à Bagdad alors que Ziryab n’était qu’enfant. Il put y étudier la science, la littérature, la géographie et l’astronomie et fut un élève brillant. Mais il allait exceller dans un tout autre domaine (la musique) auprès de son maître, Ishaq al-Mawsili lui aussi kurde, originaire de Mossoul, fils d’ Ibrahim Al-Mawsili , qui avait introduit la musique dans la cour du Calife, et avait fondé à Bagdad le premier conservatoire de ce qui allait ensuite être appelé "musique arabo-musulmane".

On dit qu’à l’âge de 12 ans, Ziryab savait déjà chanter à merveille et jouer de l’oud. À 19 ans, il améliora cet instrument d’origine persane, le "barbat", en lui ajoutant une cinquième corde et des barrettes. Ce luth à 5 cordes, à manche court, sans touche, à la caisse en forme d’amande fut considéré dans tout l’Orient comme le roi des instruments de la musique savante.

Le monarque séduit par sa voix d’or et ses mélodies originales, le combla de cadeaux somptueux. En quelques années, le prestige du jeune chanteur surpassa celui d’Ibrahim al Mahdi “le rossignol kurde”, le plus célèbre musicien du royaume. Son maître Ishaq al-Mawsili en prit ombrage et succombant à la jalousie le menaça de prison ou de mort

Ziryab choisit l’exil, quitta Bagdad pour un séjour de quelques années à la cour des Aghlabides [4] à Kairouan [5] où fêté comme à Bagdad, il s’attira les foudres de l’émir pour un poème frondeur. Il s’établit ensuite à Cordoue en 822, où l’Émir omeyade Abd al-Rahman II l’accueillit princièrement et le traita avec les plus grands honneur.

Ali ben Nâfi reçut deux cents pièces d’or par mois, d’abondants dons en nature, des maisons, des jardins et des champs valant une fortune. Ziryab avait un goût certain pour le luxe. Il introduisit à Cordoue des modes vestimentaires venues de Bagdad et les notables imitèrent son élégance et ses manières distinguées. C’est aussi lui qui fit découvrir le jeu d’échecs et le jeu de polo en Espagne.

À son arrivée à Cordoue, il créa une école de musique, premier conservatoire d’Europe ouvert à tous, financé par la cassette du Calife. Outre ses travaux qui firent le succès et le raffinement de la musique arabo-andalouse, Ziryab, artiste de génie, eut à son actif bien d’autres inventions artistiques majeures.

Chanteur, il mit au point les techniques poétiques et vocales tel le muwashshah [6] ou zagal qui donnèrent naissance au flamenco. Compositeur, il créa un millier de poèmes mélodiques qui seront joués et chantés en Andalousie et dans tout le bassin méditerranéen.

C’est encore Ziryab qui introduit à la cour le système des noubas, fondement de la tradition musicale andalouse. Nouba veut dire "attendre son tour". Chaque musicien, en effet, attendait son tour pour chanter devant le calife. Indissociable de la danse, la nouba est une suite de pièces vocales et instrumentales dont le nombre de mouvement et de pièces, basé sur les modes, s’est enrichi au fil des siècles. Ziryab introduisit dans les chœurs de la nouba des "chanteurs n’ayant pas mué", ces fameux castrats dont la voix charmera les mélomanes jusqu’à Rome, dans la chapelle pontificale.

Technicien précis, Ziryab codifia le chant, limitant les improvisations. Pédagogue, il fit travailler ses élèves en les initiant à la pratique des vocalises. Musicien extraordinaire, il va explorer et tenter d’assimiler les musiques du Nord, les romanceros profanes, les musiques religieuses chrétiennes comme le chant grégorien qu’il transposera dans le malouf. Grâce à sa prodigieuse mémoire, c’est par lui que des milliers de chansons orientales de lointaine origine gréco-persane entrèrent en Andalousie.

Mais Ziryab se révéla aussi un fin lettré, un poète précieux, qui perfectionna le sawf, délicat poème monorime. Il fut un conteur intarissable.

Par son charisme et son talent, il devint l’arbitre de l’élégance d’Al-Andalus, y révolutionna les modes vestimentaires et la cosmétique. Il imposa à la Cour l’art raffiné de la cuisine irakienne, celle des Mille et Une Nuits, et un ordre protocolaire strict pour l’ornement de la table et l’ordonnancement des mets.

C’est au raffinement de Ziryab et à ses préceptes que l’on doit le remplacement des nappes en lin par celles de cuir ouvragé et celui des gobelets d’or ou d’argent par les coupes de cristal. Il apporta également dans une société musulmane réputée austère et fermée, surtout celle des femmes, et plus particulièrement aux recluses des harems et à leurs eunuques, les recettes secrètes de la magie et de la divination chaldéenne.

Ziriab, au courant de tous les secrets de la cour, eut une grande influence sur l’Émir Abd al-Rahman II et fut un de ses confidents et conseillers les plus écoutés.

Ziriab se maria à une fille de famille royale qui l’aida tout au long de son domaine qui est l’art andalous, et avec laquelle il eut trois enfants :deux garçons et une fille. Leur mariage se déroula luxueusement en Andalousie.

Après la mort de son fidèle mari elle refusa de se remarier et fit grandir ses enfants et les aima tout autant que son décédé mari jusqu’à son dernier souffle.

P.-S.

Source : Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia Ziryab/ Portail du monde arabo-musulman/ Musicien kurde

Notes

[1] Mossoul est une ville du nord de l’Irak, chef-lieu de la province de Ninive, en Haute mésopotamie. Appartenant de jure à l’Irak. Mossoul se trouve sur les rives du Tigre (cinq ponts permettent de franchir le fleuve), à environ 350 km au nord de Bagdad et à une centaine de kilomètres des frontières syrienne et turque. Le nom de Al-Mawssil a été donné par les Arabes lorsqu’ils ont conquis la région de la Haute Mésopotamie au 7ème siècle. Auparavant, la ville se nommait Ninawa, transcrit en Ninive en français.

[2] luth arabe

[3] Un plectre est un dispositif permettant de pincer ou gratter les cordes d’un instrument. Il est généralement appelé médiator dans le domaine de la guitare, de la mandoline et des instruments semblables : il s’agit alors d’un petit accessoire que l’on tient entre le pouce et l’index.

[4] Les Aghlabides ou Banû El Aghlab sont une dynastie d’émirs issue de la tribu arabe des Banu Tamim. Deuxième dynastie arabe après les Muhallabides ayant régné sur l’Ifriqiya au nom du calife abbasside, de 800 à 909, elle compte onze souverains avant d’être évincée avec l’installation des Fatimides.

[5] Tunisie

[6] Le muwashshah désigne un poème à forme fixe arabe ou hébreu de cinq (au maximum sept) strophes à rimes variées. Le genre fut inventé en al-Ándalus, en Espagne médiévale musulmane, par le poète aveugle de Cabra, Muqaddam ibn Mu’afa al-Qabrí, au 11ème siècle. Jusqu’ici la poésie orientale, qasida et ghazal, était monorimique, c’est-à-dire elle ne connaissait ni rimes variées ni strophes. Ce genre de composition fut aussi imité et continué par les poètes judéo-espagnols, comme Juda Halevi. De nos jours encore, on retrouve le muwashshah, chanté dans le répertoire de la nouba.