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Llywelyn ab Iorwerth dit Llywelyn le Grand

mardi 12 janvier 2021, par ljallamion

Llywelyn ab Iorwerth dit Llywelyn le Grand (1173-1240)

roi de Gwynedd et d’une partie du Pays de Galles

Bien qu’on lui attribue souvent le titre de Prince de Galles [1] et qu’il aurait utilisé le titre “tocius norwallie princeps ou princeps Norwalliæ” [2], son titre officiel était Prince d’Aberffraw et Seigneur de Snowdonie, le premier véritable prince de Galles étant son fils, Dafydd .   Llywelyn naquit probablement à Dolwyddelan. Il était le petit-fils d’ Owain Gwynedd . On ne sait presque rien de son père, Iorwerth Drwyndwn qui a pu mourir quand Llywelyn était encore enfant. Sa mère était Margaret, la fille de Madog ap Maredudd , prince de Powys [3].   Le Gwynedd [4] était régenté par ses oncles, Dafydd ab Owain Gwynedd et Rhodri ab Owain Gwynedd , mais en 1188, Llywelyn, encore adolescent monta une armée contre eux. En 1194, aidé par ses cousins, Gruffydd et Mardudd ap Cynan, il battit Dafydd à l’embouchure de la rivière Conwy [5]. Rhodri mourut en 1195, puis Llywelyn finit par capturer Dafydd et l’expulsa hors du Gwynedd. En 1199, il prit le château de Mold.   En 1205, il renforça sa position politique en épousant Jeanne d’Angleterre (princesse de Galles) , fille illégitime du roi Jean d’Angleterre. Il avait auparavant négocié avec le Pape Innocent III son mariage avec la veuve de son oncle Rhodri, la fille de Reginald, le roi de l’île de Man [6]. Mais lorsque se présenta l’occasion d’épouser Jeanne, il abandonnera ce projet.   Son principal rival de l’époque au Pays de Galles était alors Gwenwynwyn ap Owain de Powys . Lorsque celui-ci se brouilla avec le roi Jean en 1208, Llywelyn en profita pour annexer à son royaume le Powys méridional ainsi que le Ceredigion [7] septentrional. En 1210 les relations entre Llywelyn et le roi Jean s’envenimèrent et ce dernier restaura l’autorité de Gwenwynwyn. En 1211, Jean envahit le Gwynedd et Llywelyn perdit toutes ses terres de l’est de la rivière Conwy.   En 1212, il s’allia avec d’autres rois gallois et parvint à récupérer la plupart de ces territoires. En 1213 il prit les châteaux de Deganwy et de Rhuddlan. Llywelyn s’allia alors avec les barons qui avaient contraint Jean à signer la Magna Carta [8]. Il captura Shrewsbury [9] en 1215. Cette même année, Ednyfed Fychan fut nommé sénéchal [10] de Gwynedd et collabora de façon très étroite avec le règne de Llywelyn.   Llywelyn se plaça comme le souverain des rois gallois indépendants et captura Carmarthen [11], Cardigan [12] et Cligerran. À Aberdyfi en 1216 il leva ce que l’on pourrait appeler un parlement gallois dans lequel étaient jugées des prétentions territoriales de chacun des seigneurs de moindre importance. Au cours de la même année, Gwenwynwn s’allia au roi Jean, mais fut à nouveau expulsé, cette fois définitivement, du Powys méridional.   À la mort du roi Jean en 1218, Llywelyn conclut avec son successeur, Henri III, le traité de paix de Worcester, qui lui assurait la légitimité de ses conquêtes.   En 1220 démarrèrent les hostilités avec Guillaume le Maréchal, baron de Pembroke [13]. Llywelyn rasa les châteaux de Narberth et Wiston et brûla la ville de Haverfordwest [14]. Il assiégea le château de Pembroke [15], mais accepta d’abandonner en l’échange de 100 livres. Lors d’une contre-attaque des Maréchal, il perdit Cardigan et Carmarthen en 1223.   En 1228, Hubert de Burgh reçut la seigneurie et le château de Montgomery [16] des mains d’Henri III et commença à menacer les terres de Llywelyn. Henri III leva une armée pour aider Hubert tandis que ce dernier faisait construire un château dans le comté de Ceri. Néanmoins, en octobre, l’armée royale dut battre en retraite et Henry III fit détruire le château à demi bâti en échange de 2000 livres payées par Llywelyn. Llywelyn demanda exactement la même somme pour la rançon de Guillaume de Briouze [17], seigneur d’Abergavenny, qu’il avait capturé pendant la bataille.   En 1231, Llywelynn commença à s’inquiéter de l’accroissement du pouvoir de Hubert de Burgh. Certains de ses hommes avaient été faits prisonniers et décapités par la garnison de Montgomery. Llywelyn brûla Montgomery, Hay, Radnor et Brecon en guise de représailles avant de se tourner vers l’ouest et de capturer les châteaux de Neath et de Kidwelly. Il acheva sa campagne en prenant le château de Cardigan.

Henri III riposta en lançant une invasion et en construisant un château à Painscastle, mais il ne parvint pas à pénétrer très profondément dans le Pays de Galles. Les négociations continuèrent jusqu’en 1232, puis en 1233 une dispute éclata entre Richard le Maréchal , qui avait succédé à Guillaume comme baron de Pembroke, et Henri III. Llywelyn en profita pour s’allier avec lui contre la couronne.   En 1234, Henri III fit une trêve de 2 ans avec Llywelyn en signant le traité de Middle. Llywelyn garda Cardigan et Builth et le traité fut renouvelé d’année en année jusqu’à la fin de son règne.   Llywelyn était un célèbre constructeur de châteaux. Parmi ses chefs d’œuvre figurent le château de Deganwy et de Castell y Bere.   Dans ses dernières années, Llywelyn fit beaucoup d’efforts afin de s’assurer que son seul fils légitime, Dafydd, hérite du Gwynedd, et pour éviter que le royaume ne soit partagé entre lui et son demi-frère, Gruffydd , qui selon la loi galloise avait des droits égaux sur l’héritage. Llywelyn s’opposa à cette tradition en nommant Dafydd son unique héritier. Il considérait que la coutume galloise assurant des droits égaux à l’héritage pour les héritiers mâles empêchait une politique d’union du Pays de Galles efficace.   En 1238, il tint un conseil à l’abbaye de Strata Florida [18] où il enjoignit les autres rois gallois à jurer fidélité à Dafydd. Il enjoignit également au Pape Honorius III de déclarer sa femme Jeanne fille légitime du roi Jean, toujours dans un souci d’asseoir la position de Dafydd.   Llywelyn mourut en 1240 à l’abbaye d’Aberconwy [19] qu’il avait fondée. Celle-ci fut ensuite transférée à Maenan, près de Llanrwst ou la stèle funéraire de Llywelyn peut être vue à l’église paroissiale.   Son fils illégitime, Gruffydd se tua en tentant de s’échapper de la tour de Londres en 1244, laissant ainsi le champ libre à Dafydd, mais ce dernier mourut sans héritier en 1246. Son neveu Llywelyn le Dernier , le fils de Gruffydd, lui succéda.

P.-S.

Source : Cet article est partiellement ou en totalité issu du livre La Grande chronique d’Angleterre, Tome 4 : 1199-1216, Jean sans Terre de Matthieu Paris, éditions Paléo (2004). (ISBN 978-2-84909-056-5)

Notes

[1] Le pays de Galles est une nation constitutive du Royaume-Uni située dans l’Ouest de l’île de Grande-Bretagne. Il partage une frontière avec l’Angleterre à l’est et est bordé par la mer d’Irlande au nord et à l’ouest et le canal de Bristol au sud.

[2] Prince de toutes les Galles du Nord

[3] Le royaume de Powys est un royaume médiéval situé dans l’est de l’actuel Pays de Galles.

[4] Le Gwynedd était un des royaumes ou principautés du Pays de Galles au Moyen Âge, appelé Vénédotie, Winet ou Norgalles au Moyen Âge. Il couvrait une partie du nord-ouest du pays autour de la Snowdonia et comprenait l’île de Môn (Anglesey). Ses dirigeants ont eu à plusieurs reprises le dessus sur leurs rivaux gallois. Les rois et princes de Gwynedd ont résisté longtemps aux projets de conquête des rois d’Angleterre.

[5] Le fleuve Conwy est un fleuve côtier du nord du pays de Galles qui se jette dans la baie de Conwy

[6] L’île de Man, Ellan Vannin, Mann ou Mannin en mannois, Insula Mona en latin, est un territoire formé d’une île principale et de quelques îlots situés en mer d’Irlande, au centre des îles Britanniques. L’île de Man forme une dépendance de la Couronne britannique, c’est-à-dire que l’île n’appartient ni au Royaume-Uni ni à l’Union européenne mais relève directement de la propriété du souverain britannique, actuellement la reine Élisabeth II, qui agit en qualité de « seigneur de Man ». Ce statut n’en fait pas un État reconnu indépendant, mais l’île dispose d’une large autonomie politique et économique. L’île de Man est une terre celte depuis la protohistoire, puis devient un royaume viking au Moyen Âge, soumis à l’influence anglo-saxonne. Les dominateurs scandinaves y ont fondé un système politique basé sur le principe des « citoyens libres » et s’organisant autour du Tynwald qui serait le plus ancien parlement en fonctionnement continu du monde. L’île de Man fait aujourd’hui partie des six nations celtiques (avec l’Irlande, les Cornouailles, la Bretagne, l’Écosse et le pays de Galles) reconnues par le Congrès celtique et la Ligue celtique.

[7] Le Ceredigion était un royaume gallois médiéval couvrant ce qui est encore aujourd’hui le comté de Ceredigion, c’est-à-dire une partie du Carmarthenshire et la Péninsule de Gower. Au 8ème siècle le roi Seisyll ap Clydog actif vers 770 après la conquête d’Ystrad Tywi constitue le royaume de Seisyllwg. Comme ce dernier le Ceredigion est intégré au royaume de Gwynedd puis au royaume de Deheubarth.

[8] La Magna Carta Libertatum ou Grande Charte est une charte de soixante-trois articles arrachée par le baronnage anglais au roi Jean sans Terre le 15 juin 1215 après une courte guerre civile notamment marquée par la prise de Londres, le 17 mai, par les rebelles. Les barons étaient excédés des exigences militaires et financières du roi et de ses échecs répétés en France, en particulier à Bouvines et à La Roche-aux-Moines.

[9] Shrewsbury est une ville britannique, située dans le Shropshire en Angleterre, aux abords du Pays de Galles (son nom gallois est Amwythig). Elle portait le nom anglo-normand de Salopesberie. Shrewsbury est située dans un méandre de la Severn, son centre-ville historique entourant une colline au sommet de laquelle trône le château de Shrewsbury. Shrewsbury fut fondée, vers le 5ème siècle, par les réfugiés romains, à proximité de la cité de Viroconium (Wroxeter). Vers la fin du 8ème siècle, les Saxons ont donné à la ville le nom de Scrobbesbyrig duquel provient l’actuel nom Shrewsbury.

[10] Un sénéchal est un officier au service d’un roi, d’un prince ou d’un seigneur temporel.

[11] Carmarthen, ou en gallois Caerfyrddin, est la capitale du comté gallois de Carmarthenshire, sur les rives de la rivière Towi.

[12] Aberteifi ou Cardigan, ville du comté du Ceredigion à l’ouest du pays de Galles. Le nom anglais « Cardigan » est une anglicisation basée sur la prononciation de Ceredigion.

[13] Le Pembrokeshire ou comté de Pembroke d’après le nom de la ville capitale, est un comté au sud-ouest du pays de Galles, sur les rives de la mer d’Irlande. C’est le comté le plus occidental du pays de Galles.

[14] Haverfordwest est une ville du pays de Galles, capitale du Pembrokeshire, dans le sud-ouest du pays. Haverfordwest est l’agglomération la plus peuplée du Pembrokeshire

[15] Le château de Pembroke est un château médiéval situé à Pembroke, au pays de Galles. Il a été construit en 1093 par Roger II de Montgommery lors de l’invasion normande, sur un rocher équipé de structures romaines au bord de la rivière Pembroke.

[16] Montgomery est la ville principale du comté gallois de Powys. Elle se situe au centre de la principauté, à seulement 1,6 km de la frontière avec l’Angleterre.

[17] La famille de Briouze ou Braose, Brewes, qui tire son nom du toponyme Briouze, actuelle commune de l’Orne, est une famille de moyenne importance du baronnage anglo-normand qui connaît son apogée sous le règne de Jean d’Angleterre.

[18] Strata Florida est une ancienne abbaye cistercienne à Pontrhydfendigaid, près de Tregaron dans le Ceredigion, au Pays de Galles.

[19] L’abbaye d’Aberconwy est une fondation cistercienne de Conwy, transférée ultérieurement à Maenan près de Llanrwst. C’était au 13ème siècle l’abbaye la plus importante du nord du pays de Galles.