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L’histoire pour le plaisir

Numitor

dimanche 8 novembre 2020, par ljallamion

Numitor

Figure légendaire de la fondation de Rome

Selon la tradition, il est le fils du roi Procas, roi de la cité d’Albe la Longue [1], sur laquelle il règne une première fois en 794 av. jc et une seconde de 754 av jc à 735 av. jc.

Il est comme son père, bon et juste. Son frère Amulius est capricieux et violent. Les dernières volontés du roi Procas sont que le partage de l’héritage ne tourne pas en guerre civile. C’est pourquoi il décide qu’un de ses fils doit régner et que l’autre doit recevoir sa part en argent. Durant le partage, l’argent revient à Amulius, et le trône à Numitor.

Numitor a une fille, Rhéa Silvia et un fils, Lausus. Amulius, devenu puissant grâce aux biens et à sa richesse, éclipse petit à petit le pouvoir de Numitor.

S’étant emparé du pouvoir, il tue Lausus, la descendance masculine de son frère, et fait de Rhéa Silvia une prêtresse de Vestale [2].

Malgré ses espoirs, Rhéa Silvia eut des jumeaux, Romulus et Rémus, fruits de ses relations avec le dieu Mars, qui l’a violée.

Rhéa fut tuée et les enfants furent jetés dans le Tibre [3] par leur grand-oncle.

Devenus adultes, ceux-ci tuèrent l’usurpateur et restaurèrent Numitor sur le trône d’Albe. En récompense, il leur permit de bâtir une ville nouvelle sur les bords du Tibre : Rome.

P.-S.

Source : Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Pierre Grimal, Dictionnaire de la mythologie grecque et romaine, Paris, PUF, 3e éd., 1963,

Notes

[1] une cité antique fortifiée du Latium, l’une des plus anciennes cités d’Italie, située à 20 km au sud-est de Rome à l’emplacement de l’actuel Castel Gandolfo

[2] être vestale est un grand honneur pour les jeunes filles vierges, mais les condamne à une stricte chasteté, sous peine d’être emmurées vivantes

[3] Le Tibre est un fleuve italien qui se jette dans la mer Tyrrhénienne. C’est le plus long fleuve d’Italie après le Pô et l’Adige. Il traverse notamment la capitale italienne, Rome, à l’histoire de laquelle il est étroitement lié.