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L’histoire pour le plaisir

Alatheus

lundi 8 août 2016

Alatheus (?-387)

Général ostrogoth

Il combat les Huns [1] et les Alains [2] de Balamber en 376 aux côtés des Wisigoths [3], et dirige différentes expéditions contre l’Empire romain d’Orient de 376 à 387.

En 377, il vainc l’armée romaine à Salices, allié aux chefs wisigoths Fritigern et Alaviv. Il est également connu pour sa participation à la célèbre bataille d’Andrinople [4], en 378, durant laquelle il commande la plus grande partie de la cavalerie lourde gothique aux côtés de Fritigern, Alaviv, et Safrax.

Avec ce dernier, ils étaient corégents des Ostrogoths [5] depuis que le roi Withimer était mort en luttant contre les Huns et les Alains en 376. La cavalerie, constituée en grande partie de réfugiés ostrogoths qui avaient refusé de servir Balamber, joue un rôle décisif dans la destruction du flanc gauche de la cavalerie romaine au cours de la bataille, puis dans l’encerclement de l’infanterie lourde commandée par les généraux Trajan et Victor, encerclement donnant la victoire finale aux Barbares.

Après Andrinople, il mit à sac de nombreuses villes de Thrace [6] et du nord de la Grèce jusqu’à ce qu’il soit vaincu par le général romain Promotus, au service de Théodose 1er le Grand. À la suite de cette défaite, il s’établit à l’embouchure du Danube avec ses hommes, jusqu’à ce qu’il doive à nouveau affronter Promotus en 387, périssant au cours de la bataille.

P.-S.

Source : Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Michel Rouche, Clovis, Paris, Éditions Fayard,‎ 1996

Notes

[1] Les Huns sont un ancien peuple nomade originaire de l’Asie centrale, dont la présence en Europe est attestée à partir du 4ème siècle et qui y établirent le vaste empire hunnique. L’origine des Huns est disputée : bien que dès le 18ème siècle, l’orientaliste français Joseph de Guignes les ait reliés aux Xiongnu, voisins septentrionaux des Chinois jusqu’au 1er siècle et que de nombreuses études ultérieures se soient attachées à démontrer ou infirmer cette parenté, aucun consensus n’a encore été établi sur le sujet. Les Huns ont joué un rôle important dans le cadre des grandes invasions qui contribuèrent à l’écroulement de l’Empire romain d’Occident. Sous le règne d’Attila, l’empire est unifié mais ne lui survit pas plus d’un an. Les descendants et successeurs des Huns occupent encore diverses parties de l’Europe de l’Est et d’Asie centrale entre les 4ème et 6ème siècles, et laissent encore quelques traces dans le Caucase jusqu’au début du 8ème siècle.

[2] Les Alains sont un peuple « scythique », mentionné à partir du 1er siècle dans les steppes au nord du Caucase qui a participé aux Grandes Invasions.

[3] Les Wisigoths ou Tervinges étaient un peuple germanique issu des Goths. Les Wisigoths sont ceux qui, migrant depuis la région de la mer Noire, s’installèrent vers 270-275 dans la province romaine abandonnée de Dacie (actuelle Roumanie), au sein de l’Empire romain, alors que les Ostrogoths s’installèrent, pour leur part, en Sarmatie (actuelle Ukraine). Les Wisigoths migrèrent à nouveau vers l’ouest dès 376 et vécurent au sein de l’Empire romain d’Occident, en Hispanie et en Aquitaine. Les Ostrogoths, eux, migrèrent aussi vers l’ouest, mais plus tard que les Wisigoths, et vécurent en Italie. Wisigoths et Ostrogoths sont classés dans la branche ostique des peuples germaniques. Après la chute de l’Empire romain d’Occident en 476, les Wisigoths ont continué pendant près de 250 ans à jouer un rôle important en Europe occidentale. C’est peut-être le peuple « barbare » le plus prestigieux d’Europe, tant par sa longue histoire et ses origines mythiques, que par les traces qu’il laissa longtemps dans les esprits.

[4] La bataille d’Andrinople ou d’Adrianople (aujourd’hui Edirne en Turquie européenne) a eu lieu le 9 août 378. Elle désigne l’affrontement entre l’armée romaine, commandée par l’empereur romain Valens et certaines tribus germaniques, principalement des Wisigoths (Goths Thervingues), et des Ostrogoths (Goths Greuthungues), commandées par Fritigern. Il s’agit d’un des plus grands désastres militaires romains du 4ème siècle, comparable à la défaite de Cannes. Cette bataille ne résulte pas d’une invasion, mais d’une mutinerie des fédérés Goths établis dans l’Empire romain.

[5] Les Ostrogoths sont une confédération à dominante germanique qui apparaît dans l’Antiquité et poursuit son évolution jusqu’à l’Antiquité tardive. Ils font partie des Goths et apparaissent dans les bassins de la Vistule, puis du Dniepr et du Boug méridional d’où ils sont évincés par les Huns, avant de ravager les Balkans pour finalement conquérir l’Italie sous le règne de Théodoric le Grand. Une petite minorité reste en Crimée.

[6] La Thrace est une région de la péninsule balkanique partagée entre : la Bulgarie (Thrace du Nord), la Grèce (Thrace occidentale ou Thrace égéenne) et la Turquie (Thrace orientale).