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Vasak 1er Mamikonian

lundi 11 avril 2016

Vasak 1er Mamikonian (mort en 365)

Sparapet du royaume d’Arménie

Selon Christian Settipani, il est fils de Hamazasp Mamikonian, lui-même fils d’ Artavazd 1er Mamikonian . Pour Cyrille Toumanoff, c’est un fils d’Artavasde II. Dans les deux cas, il est frère de Vardan 1er et de Vahan l’Apostat .

À cette époque régnait en Arménie le roi Tigrane VII qui se comportait comme un tyran envers l’Église et la noblesse. Il décida d’exterminer deux grandes familles féodales, les Rechtouni et les Arçrouni, mais Vasak et Artavazd Mamikonian réussirent à sauver deux enfants, Tadjat Rechtouni et Šavasp Arçrouni, mais ils durent se réfugier dans le Tayk [1] avec Vardan.

Le successeur de Tigrane, Arsace II, rappelle les deux frères Vasak et Vardan, les rétablit dans leurs domaines et leur confie les charges d’Artavazd, mort entre-temps. Vasak devient sparapet [2] et Vardan chef de clan. Les deux enfants sauvés, quant à eux, épousent des filles ou des sœurs de Vasak.

Mais l’Arménie devient l’enjeu de guerres entre Rome et les Sassanides, et les vues politiques des deux frères finissent par diverger : Vasak Mamikonian devient le chef du parti pro-romain, tandis que son frère Vardan prend la tête des partisans des Perses.

Sur l’instigation de la reine Pharantzem et de Vasak, Arsace II ordonne la mort de Vardan, qui est massacré dans son château d’Erakhani. Vasak devient alors le chef du clan Mamikonian.

Mais Arsace II, abandonné par les Romains après la mort de Julien à la bataille de Ctésiphon [3], puis par une partie de sa noblesse, dut se rendre à la cour du roi de Perse pour y faire sa soumission, accompagné de Vasak. Mais il refusa de s’humilier, considérant que les Sassanides étaient des vassaux de ses ancêtres arsacides, et le roi Shapur II le fit emprisonner. Vasak Mamikonian, quant à lui, fut supplicié.

P.-S.

Source : Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Christian Settipani, Continuité des élites à Byzance durant les siècles obscurs. Les princes caucasiens et l’Empire du vie au ixe siècle, Paris, de Boccard,‎ 2006

Notes

[1] Dans les textes relatifs à l’histoire de l’Arménie, le nom Tayk ou Tayk’ est souvent utilisé en tant que pars pro toto pour la région nord-ouest de l’Arménie historique, aujourd’hui située dans le nord-est de la Turquie. Dans un sens restreint, le nom se réfère à sa quatorzième province selon le géographe arménien du 7ème siècle Anania de Shirak, ultérieurement géorgianisée. Les équivalents géorgiens sont Tao et Tao-Klarjeti (pour la région). Il couvrait une partie des actuelles provinces turques d’Artvin et d’Erzurum.

[2] général

[3] La bataille de Ctesiphon a eu lieu le 29 mai 363 entre les armées de l’empereur romain Julien et l’empereur Sassanide Shapur II de Perse à l’extérieur des remparts de la capitale perse Ctesiphon. L’issue de la bataille est une victoire peu concluante des Romains puisque l’empereur Julien meurt peu après et que les forces romaines sont trop éloignées de leur ligne de ravitaillement pour continuer leur campagne.