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Juan de Oñate dit Don Juan de Oñate y Salazar

mercredi 21 octobre 2015

Juan de Oñate dit Don Juan de Oñate y Salazar (1552-1626)

Explorateur espagnol-Gouverneur de la province du Nouveau-Mexique en Nouvelle-Espagne

Il fonda plusieurs villes du Sud-Ouest des États-Unis actuels. Il créa également le célèbre jeu de la Bésigue [1].

Né dans la ville de Zacatecas [2], il commença sa carrière en combattant les Amérindiens du nord de la Nouvelle-Espagne. Il épousa Isabel de Tolosa Cortés Moctezuma.

En 1595, il reçut l’ordre du roi d’Espagne Philippe II de coloniser les rives septentrionales du fleuve Río Grande, qui avait été exploré par Francisco Vásquez de Coronado en 1540. L’objectif de cette expédition était de diffuser la foi catholique et d’établir de nouvelles missions pour convertir les Amérindiens.

Il partit de Santa Barbara au Mexique en 1598. Il créa un village appelé San Juan, sur le site actuel de Santo Domingo et fonda la province de Santa Fe de Nuevo México [3], dont il devint le premier gouverneur.

Il envoie Vicente de Zaldivar écraser les Indiens Acoma et il massacre 500 hommes avec ses pistoleros et les survivants sont soit réduits en esclavage soit amputés d’un pied pour les hommes âgés de plus de 21 ans.

Lors des expéditions lancées contre les Indiens Tompiros*, 800 indigènes sont tués et leurs pueblos sont rasés. Oñate acquiert une réputation sanguinaire et de nombreux Amérindiens quittent leurs villages pour trouver refuge dans les montagnes, où ils meurent de froid et de faim.

En 1606, il est rappelé à Mexico pour rendre compte de sa politique. Il finit par rejoindre l’Espagne, où il meurt en 1626. On parle parfois de lui comme du dernier conquistador.

Source : Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Angie Debo, Histoire des Indiens des États-Unis, Paris, Albin Michel, 1994.

Notes

[1] Le bésigue ou bézigue est un ancien jeu de cartes qu’on prétend originaire du Limousin en France. C’est un jeu encore actuellement très prisé en Haïti où il se joue invariablement avec quatre jeux de 32 cartes auxquels on ajoute quatre jokers et un marqueur de points appelé couramment marque en Haïti. Il n’est pas attesté, comme on le dit en Haïti, que ce jeu fut inventé par un certain Charles Bézigue. Le bésigue peut se jouer à deux, à trois ou à quatre. Les joueurs peuvent être associés deux à deux, ou jouer en indépendants.

[2] Zacatecas est la capitale de l’État de Zacatecas au Mexique, à 100 km au nord de Aguascalientes. Elle est située à 2 450 m d’altitude au fond d’une vallée encaissée, au nord de la Sierra Fría, au pied du Cerro de la Bufa.

[3] Santa Fe de Nuevo México (appelé aussi simplement Nuevo México ou Nuevo Méjico) était une province de la colonie espagnole de Nouvelle-Espagne, devenu territoire du Mexique lors de l’indépendance de celui-ci en 1821. Ce territoire de la province de Santa Fe de Nuevo México englobait ceux formant alors le haut bassin du Rio Grande et sa capitale était situé à Santa Fe. Il devint territoire américain après la Guerre américano-mexicaine (1846-1848) et est aujourd’hui réparti entre le Nouveau-Mexique et le Texas