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Marie Desmares dite Mlle de Champmeslé

mardi 1er janvier 2013

Marie Desmares dite Mlle de Champmeslé (1642-1698)

Actrice et tragédienne française

Marie Desmares dite Mlle de Champmeslé Actrice et tragédienne française

Célèbre et belle tragédienne, fille d’un receveur du domaine de Normandie, petite-fille d’un président du Parlement de Normandie, elle fut jetée par la misère dans la profession où elle s’est illustrée. Elle fait ses débuts d’actrice à Rouen. Elle épouse à 15 ans l’acteur Pierre Fleurye qui meurt quelques années plus tard. Jeune veuve, elle se remarie en 1666 avec l’acteur Charles Chevillet, connu à la scène sous le nom de Monsieur de Champmeslé. Jusqu’alors membres de la troupe de François Serdin, ils intègrent en 1668 la troupe du Théâtre du Marais, où elle incarne Vénus dans La Fête de Vénus de l’abbé Claude Boyer, créée le 15 février 1669.

L’année suivante, le couple Champmeslé passe à l’Hôtel de Bourgogne, durant le relâche de Pâques, la maladie puis le décès de la vedette tragique de l’époque, Mlle Des Œillets, imposant l’engagement d’une nouvelle actrice de grand talent pour le tragique. Elle commence par reprendre à la Des Œillets le rôle d’Hermione dans Andromaque de Jean Racine, puis la même année elle obtient naturellement le rôle titre de la nouvelle tragédie Bérénice.

On ignore à quel moment ses relations avec Racine passèrent au-delà de l’amitié, toujours est-il que c’est pour elle que le poète écrivit ses plus grands rôles féminins : elle fut ainsi tour à tour Atalide dans Bajazet, Monime dans Mithridate en 1673, Iphigénie dans Iphigénie en 1674, et Phèdre dans Phèdre et Hippolyte en 1677, qui resta sans doute son plus grand succès.

Mais Racine, qui doit préparer son accession au statut exceptionnel d’historiographe du roi et qui doit se ranger en cessant de mener une vie adultère, le couple Champmeslé ne divorça jamais, et faisant un sage mariage, se sépare de la Champmeslé vers la fin du premier trimestre 1677. Le fait que ce soit un demi aventurier, aristocrate perdu de réputation, le comte de Clermont-Tonnerre, qui ait succédé à Racine dans les bras de la Champmeslé valut à celle-ci d’être moquée par un quatrain qui circula alors à Paris.

Deux ans plus tard elle passa, avec son mari à l’hôtel Guénégaud, dans l’ancienne troupe de Molière qui avait fusionné après la mort de celui-ci avec la troupe du théâtre du Marais. Elle y apporta les rôles que Racine lui avait écrits et permit ainsi à Guénégaud de profiter de ce répertoire tragique incluant les tragédies de Corneille qui était la quasi propriété de l’Hôtel de Bourgogne du fait de la supériorité incontestée de Mlle de Champmeslé dans ce répertoire.

Lorsque ces deux troupes fusionnèrent sur l’ordre du roi pour donner naissance à la Comédie-Française en 1680, la Champmeslé est l’une des principales sociétaires. Elle meurt à 54 ans durant les représentations d’Oreste et Pylade, tragédie de Lagrange-Chancel.